Étiré le long du fleuve du même nom, la Loire est un département verdoyant et charmant qui abrite des villages de caractère, des châteaux et des musées. La Loire nous offre également des saveurs typées, version salées ou version sucrées, que l'on peut arroser d'une belle gamme de vins de pays et d'excellentes eaux minérales. Le quartet gagnant des fleurons touristiques de ce territoire est, dans l'ordre, l'espace zoologique de Saint-Martin-la-Plaine, le château de Bouthéon, talonné par le musée de la Mine de Saint-Étienne et la station de sports d'hiver de Chalmazel. Ce territoire se déploie du nord au sud en quatre régions distinctes : le Roannais au riche patrimoine, le Forez avec sa montagne et ses étangs, Saint-Étienne, capitale du design et sa région qui abrite les sources Badoit, et le parc naturel régional du Pilat riche de sa verdure, de ses panoramas et de ses vignobles. On peut ajouter les monts du Lyonnais au sud-est, au climat doux. C'est ainsi une grande diversité de paysages, depuis le nord du Roannais qui évoque la Bourgogne, jusqu'au sud-est du département, au bord du Rhône, au climat déjà un peu provençal, en passant par les montagnes ou en longeant la Loire. Tant de paysages et d'écosystèmes pour un seul département ! Et pour en profiter, selon la saison, venez avec vos chaussures de randonnée, avec vos skis de piste ou vos skis de fond, ou encore en vélo pour pédaler sur la viaRhôna.

Les lieux incontournables de la Loire

Quand partir dans la Loire ?

Ce département offre tant de régions et de climats différents qu'on peut y trouver son compte tout au long de l'année. L'été est la pleine saison touristique avec du beau temps, des fêtes villageoises et la possibilité de randonner en altitude pour fuir la canicule. Le printemps sied au paysage, l'automne aussi qui fait flamboyer les forêts. Si le zoo de Saint-Martin-la-Plaine, le château de Bouthéon et le musée de la Mine de Saint-Étienne sont ouverts au public toute l'année, pour la station de ski de Chalmazel, bien entendu, il faut attendre l'hiver.

Les amateurs de courses hippiques pourront programmer leur venue pour la fin de la saison hippique de Feurs, fin octobre, avec la fameuse course « Chantilly du Forez », du surnom de l'ancestral hippodrome de Feurs. D'autres préférerons profiter du village de Noël, dans le vieux centre de Feurs. Quant à la Biennale internationale du design de Saint-Étienne, elle a lieu les années impaires, durant un mois en avril/mai.

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Découvrir la Loire

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