Guide de Mayotte : Population et langues

Population
Les jeunes s'amusent à la MJC de Kanibe.
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Une population multipliée par sept depuis les années 1950. Les premiers chiffres officiels concernant la population mahoraise remontent à 1958, où l'on comptait 23 364 personnes. Depuis les années 1950, la croissance démographique de l'île est portée par une natalité très élevée et par une immigration provenant pour essentiel des îles voisines. Au recensement de juillet 2007, Mayotte comptait 186 452 habitants, avec un accroissement de +3,1 % par an, taux record de France. Tous les cinq ans se déroule un recensement, de manière à pouvoir, par la suite, évaluer tout un tas de projets politiques, économiques ou sociaux. Un partenariat entre l'INSEE et les communes a été mis en place ; les 550 agents recenseurs ont récolté les informations sur le terrain : 212 645 âmes en 2012 puis 256 518 habitants en 2017. Au 1er janvier 2019, on estime toutefois que la population est déjà passée à 270 370 habitants, mais tout le monde s'accorde à dire que la barre des 300 000 pourrait bien être franchie depuis longtemps.

Une densité record. Le chef-lieu Mamoudzou a, quant à lui, passé le seuil des 50 000 résidents en 2012, et en compte 71 400 en 2017. Parmi les chiffres les plus édifiants, on remarque la densité de population de l'île, de l'ordre de 690 habitants au km². Mayotte vient se placer juste derrière l'Ile-de-France (1 010,3 hab/km²). C'est Petite-Terre qui possède le plus d'habitants, on dénombre autour de 2 700 habitants au km² à Dzaoudzi-Labattoir. Tsoundzou 2, Cavani ou plus généralement la commune Koungou ont connu un très fort accroissement ces dernières années.

Mayotte, l'Eldorado des Comores - La pression migratoire. Les drames de plus en plus fréquents illustrent l'immigration massive qui pèse sur l'île qui, devenue département français en 2011, représente un Eldorado pour les clandestins. En 2018, on estime à 74 % le taux d'irrégularité chez les moins de 25 ans et à 42 % la part de la population d'origine comorienne. Le nouveau statut de Mayotte, le système de santé et l'éducation gratuite pour les enfants encouragent les immigrés à s'y installer. La grande majorité sont des Comoriens issus des trois autres îles de l'archipel, les liens économiques et familiaux entre les habitants des différentes îles de l'archipel facilitent le rapprochement. Le SMIC séduit puisqu'à Mayotte, il est dix fois supérieur à celui des Comores. Un afflux massif qui crée des tensions sur place. La police aux frontières (PAF), la gendarmerie, les douanes et la marine nationale interceptent régulièrement des kwassa-kwassas (embarcations clandestines à moteur) et interpellent les passeurs (80 % des détenus de la prison de Majicavo sont des pilotes de kwassas condamnés à des peines fermes). Ces chiffres sont en augmentation constante, en 2009 plus de 9 000 personnes avaient été reconduites à la frontière contre 12 487 OQTF (obligation de quitter le territoire français) délivrées en 2018. La plupart d'entre elles tentent de revenir à Mayotte à leurs risques et périls, et dans des embarcations qui souvent font naufrage. En 2018, 215 kwassas ont été interceptés dont 20 % d'enfants à bord, et 2 % de femmes enceintes. Sans parler des centaines de morts noyés dans l'océan Indien lors des trajets chaotiques. La France entend toutefois durcir sa politique dans les années à venir, avec notamment l'arrivée de nouveaux navires de contrôle, tout en travaillant à l'amélioration des conditions de vie aux Comores pour réduire les départs.

Vers de nouveaux flux migratoires. En 2018, on observe que plus de la moitié des demandes d'asile ne viennent pas des Comores mais de l'Afrique des Grands Lacs. La plupart de ces migrants passent par les Comores pour arriver jusqu'à Mayotte, utilisant les réseaux existants. Cette immigration présente toutefois un caractère inédit qui ouvre de nouveaux débats et défis pour la France.

Population par commune (recensement 2017)

01 - Acoua : 5 192

02 - Bandraboua : 13 989

03 - Bandrélé : 10 282

04 - Bouéni : 6 189

05 - Chiconi : 8 295

06 - Chirongui : 8 920

07 - Dembeni : 15 848

08 - Dzaoudzi : 17 831

09 - Kani-Kéli : 5 507

10 - Koungou : 32 156

11 - Mamoudzou : 71 437

12 - M'tsamboro : 7 705

13 - M'tsangamouji : 6 432

14 - Ouangani : 10 203

15 - Pamandzi : 11 142

16 - Sada : 11 156

17 - Tsingoni : 13 394

 

Source : INSEE

Langues

Les Mahorais peuvent avoir comme langue maternelle soit un parler comorien, soit un parler malgache avec le shibushi. Les villages ont généralement chacun leur langue, mais on trouve des combinaisons de langue dans un tiers des villages et un dialecte bantou ou malgache ailleurs. Ceux qui parlent malgache parlent en général très bien le comorien ou shimaoré qui est dérivée du swahili (Afrique de l'Est). Avec l'expansion de l'islam, l'arabe est présent non pas comme langue de communication (sauf pour les Syriens présents), mais pour les études coraniques avec la lecture des textes sacrés. Le français n'est pas la langue maternelle des insulaires, c'est la langue des " M'zungus " (blancs) qui pour la plupart ne parlent aucun des dialectes de l'île. De par son histoire dans la région, le français est la seule langue officielle, le mahorais et le malgache sont les langues des autochtones sans statut officiel. Le français occupe une place de choix dans le coeur des Mahorais pour se distinguer des autres îles de l'archipel. On compte une petite minorité de métis créolophones descendant des Noirs ou des Blancs originaires de l'île de La Réunion et de l'archipel des Mascareignes. A cela s'ajoutent d'autres minorités : malaise (malais) et indienne (goujarati).

Actualité. Fin 2018 et début 2019 se tiennent des tables rondes sur le shimaoré et le shibushi (ou kibushi). En débat, les questions de la langue dans l'identité mahoraise et de la graphie à adopter pour transcrire des sons qui n'existent pas dans la langue française. Mayotte veut transmettre et protéger son patrimoine culturel immatériel.

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