Guide des Îles Anglo-Normandes : Les îles en 20 mots-clés

Anglo-Normand

Jusqu'au début du XXe siècle, les îles étaient des territoires de langue française. Deux dialectes dérivés du français s'y côtoient. Le jèrriais et le guernesiais sont des dérivés du vieux parler normand, qui n'est transmis que par tradition orale. Aujourd'hui, ils sont parlés par moins de 2 % de la population et compris par 15 %. Certains parlent encore ces dialectes en Gaspésie au Québec. Certains îliens se sont regroupés en société pour la défense de la langue. Malgré la prédominance de la culture anglaise dans les îles, les habitants ne se considèrent pourtant pas comme des Anglais mais comme des Normands. Lorsqu'ils racontent l'histoire de la conquête de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant, ils aiment préciser que ce sont " eux " qui ont conquis l'Angleterre. Lorsqu'il y a un toast, la tradition veut que celui-ci soit porté au duc de Normandie et non pas à la reine d'Angleterre.

Aviron

L'espace sur terre étant plutôt limité, la mer est le principal terrain de jeux des habitants de l'archipel. Dès que les beaux jours arrivent, les bateaux et les rames sont de sortie et les courses se succèdent. Les participants s'affrontent dans des compétitions inter-îles, autour des îles ou encore entre les îles et la côte normande. Certains rament à bord de doris, de lourdes embarcations en bois autrefois utilisées par les pêcheurs locaux pour attraper la morue au large de Terre-Neuve.

Branchage

En juillet et en septembre, ont lieu les inspections semestrielles appelées " les visites du branchage ". A cette occasion, vous pourrez croiser, lors d'une promenade, un groupe d'hommes méticuleux, des responsables de la paroisse tenus de mesurer avec soin la hauteur des branches depuis le sol. Ils doivent s'assurer qu'aucune branche ne se trouve à moins de 8 pieds (2,50 m) d'un trottoir et à moins de 12 pieds (3,65 m) d'une route. En cas de non-respect de la loi, le propriétaire fautif est officiellement condamné à payer une amende de 50 p. En raison d'une augmentation de ce phénomène, l'amende peut désormais atteindre £500.

Clameur de haro (lé cliâme dé haro)

L'indépendance des îles leur permet de conserver leur jurisprudence et leurs lois séculaires. Parmi celles-ci, une tradition ancienne de l'île, importée de Normandie, accorde le droit à toute personne qui se considère victime d'un préjudice foncier, de se rendre à l'endroit supposé du délit, nu-tête et en présence de deux témoins, et de prononcer ces paroles : " Haro, Haro, à l'aide mon Prince, on me fait tort. "

Dès que l'appel a été lancé, la personne supposée délictueuse doit immédiatement interrompre son action jusqu'à ce que la Cour royale de l'île statue sur l'affaire. L'expression " Haro " viendrait de la contraction d'O Rollo, le premier duc de Normandie au Xe siècle. Aujourd'hui, l'appel s'adresse à la reine d'Angleterre. Bien que cette procédure soit rarement utilisée à Jersey, elle est encore d'usage courant dans les plus petites îles, comme à Aurigny.

Détaxe

Même si les îles ne sont pas une zone franche, il n'y a pas de TVA et chaque île établit sa propre législation. Les produits de luxe sont donc souvent proposés à des prix intéressants. Vous trouverez un choix considérable d'alcools, que les îliens, à la fibre commerciale, proposent même " à la tirette ", pour un meilleur prix ! Mais attention, cigarettes, parfums et cosmétiques ne sont pas toujours meilleur marché qu'en France. Certains touristes, plus particulièrement des Anglais, n'hésitent pas à faire un aller-retour rapide dans la journée pour profiter des magasins duty free sur le bateau, surtout au moment des fêtes de Noël. Grâce à la situation particulière de Jersey et de Guernesey et à leur réputation de havre fiscal, les îles sont devenues des centres financiers off shore. Des banques du monde entier s'y implantent pour profiter des conditions légales favorables. Les riches particuliers y trouvent aussi leur compte puisque les impôts sur les revenus sont peu élevés et limités à 20 % ; il n'existe pas d'impôts de succession sur les gains de capital ni de TVA. Lors du retour, la franchise douanière en France est de £115. Ceux qui dépassent cette limite doivent acquitter la TVA.

Fleurs

Les îliens entretiennent une véritable passion pour le jardinage et chaque coin de verdure des îles est fleuri. Le climat très doux permet d'ailleurs aux fleurs de pousser toute l'année, mais c'est au printemps que les îles resplendissent des couleurs les plus chatoyantes. A son arrivée à Guernesey avec Victor Hugo, sa fille Adèle écrivit : " C'est un jardin en fleurs baigné par la mer, c'est un bouquet trempé par la mer, c'est un bouquet trempé par l'océan qui a le parfum de la rose et l'amertume de la vague. " L'horticulture est devenue l'un des moteurs de l'économie îlienne. Ainsi, Guernesey exporte près d'un million de caisses de fleurs coupées chaque année, dont les deux tiers sont des freesias vendus au Royaume-Uni : 10 % des fleurs vendues sur le marché anglais proviennent de Guernesey.

Fortifications
Ancienne tour défensive sur l'île le Guernesey.
Ancienne tour défensive sur l'île le Guernesey.

Au cours de leur histoire millénaire, les îles de la Manche ont dû faire face à des envahisseurs bien plus dangereux que les pacifiques touristes d'aujourd'hui. L'histoire mouvementée de la région a justifié la construction intensive, et à toutes les époques, d'édifices militaires chargés de protéger la population contre les ennemis. L'histoire de l'archipel se lit dans les fortifications médiévales qui protégeaient les îliens des attaques des Vikings, lesquels ravageaient les côtes normandes et anglaises au IXe siècle.

Au XVIe siècle, les îles sont devenues une ligne de défense contre le continent, ennemi de l'Angleterre. Mais la menace résidant surtout dans la présence des Français à proximité, les îles renforcèrent leur dispositif de défense en construisant les tours Martello, au début du XIXe siècle. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, ce furent les Allemands qui cherchèrent à construire le mur de l'Atlantique, dont les îles devaient former un avant-poste indestructible.

Granit

Tout comme en Bretagne, le granit est ici visible et utilisé partout. Les dolmens et les menhirs, les murs qui bordent les chemins ruraux, les maisons anciennes, les grosses bornes à l'entrée des routes, sont autant d'exemple de son utilisation à travers les âges. Les îliens aiment à préciser que le granit est rose à Jersey et gris à Guernesey.

Jaune

Vous remarquerez partout - à Jersey comme à Guernesey - ces cabines de téléphone jaunes. Cela peut surprendre au premier abord car elles sont en tout point identiques à leurs consoeurs anglaises. Seule la couleur change. Encore un (petit) signe de la singularité des îles Anglo-Normandes !

Joaillerie

Jersey et Guernesey se sont taillé une réputation solide en matière de confection de bijoux. De nombreux artistes et artisans basés sur ces deux îles imaginent de superbes bagues et colliers de luxe ou plus classiques, élégamment présentés dans les magasins chic des rues commerçantes de Saint-Peter-Port et Saint-Hélier. A Jersey, l'atelier de joaillerie le plus célèbre est celui de Catherine Best. Jersey Goldsmiths s'est spécialisé quant à lui dans le bijou en or. Ces deux îles importent également chaque année plusieurs centaines de tonnes d'huîtres perlières d'Asie (de Chine et des Philippines essentiellement).

Meat Draw

Les îles Anglo-Normandes ne sont pas ce que l'on pourrait qualifier de " destination exotique " et pourtant, certaines traditions méritent d'être explicitées. Ainsi, pendant la basse saison (entre mi-octobre et Pâques), vous devriez voir à l'entrée de nombre de pubs l'inscription " Meat Draw ce vendredi ". Pour participer, il vous suffit d'acheter des tickets en vente dans l'établissement et ensuite d'attendre, car le Meat Draw est une tombola ou vous gagnez des parts de viande comme lots ! L'argent ainsi récolté (la viande est bien souvent offerte par l'un des agriculteurs de la paroisse) va au profit des oeuvres caritatives de la paroisse. Une bonne action pour/contre un bon steak !

New Jersey

L'Etat du New Jersey aux Etats-Unis tient bien son nom de cette petite île de la Manche. En effet, pendant la guerre civile anglaise, le roi Charles II se réfugia à Jersey. La loyauté de l'île fut récompensée par le don de l'île de Smith et de quelques îlots environnants, au large de la Virginie, à son gouverneur, Sir George de Carteret, lequel rebaptisa cette île New Jersey.

Occultisme

Jadis, les îles Anglo-Normandes étaient considérées comme un foyer de magie et de sorcellerie. A Guernesey, les légendes de l'île sont consignées dans 2 livres de sorcellerie originaux : Le Grand Albert et Le Petit Albert, ouvrages toujours gardés sous les verrous, à l'abri des regards indiscrets. La légende raconte qu'ouvrir ces livres équivaut à donner son âme au diable et que leur possession est une malédiction. Si on les brûle ou si on les jette à l'eau, ils réapparaissent aussitôt. La seule manière de s'en débarrasser serait de les donner, mais encore faut-il trouver preneur. C'est d'ailleurs à Jersey que Victor Hugo s'est découvert une passion pour le spiritisme. Après la mort de sa fille, il se mit à fréquenter des groupes occultes. La description de sa maison sur l'île témoigne de son attirance pour le mysticisme : " Pour tout paysage la mer, les rochers dantesques, un dolmen et un cimetière voisin pour égayer le tout ! D'ailleurs la plage, si l'on fait foi aux habitants du pays, est hantée. " Il est vrai que les rapides changements de temps donnent aux îles différents visages. Lors de tempêtes, les dolmens, pierres philosophales et cimetières prennent un aspect fort impressionnant...

Pirates

La mer a très vite fourni des revenus illicites aux îliens car pour les gens de l'archipel situé au croisement de la plus grande route maritime d'Europe, la piraterie et la contrebande sont vite apparues comme des moyens faciles de gagner sa vie. Sercq fut ainsi longtemps un repaire de bandits, jusqu'à sa conquête au XVIe siècle, les grottes dissimulées dans les côtes découpées de l'île servant de cachettes pour le butin. On peut encore y voir la " grotte des Boutiques ", là où les habitants des îles faisaient leurs emplettes auprès des contrebandiers. Les navires capturés étaient consciencieusement pillés et dépouillés de tous leurs objets de valeur. Les maisons de nombreux habitants de l'archipel possédaient d'ailleurs des meubles et des coffres en bois exotiques, de la vaisselle fine, de la faïence hollandaise ou de la porcelaine de la Compagnie des Indes. Au XVIIIe siècle, pendant la guerre d'Indépendance américaine, la Révolution française puis l'Empire, le trafic a atteint son apogée !

Plaisance

Plus de 200 km de côtes, 60 km de plages : les îles Anglo-Normandes sont un bonheur pour les navigateurs de plaisance ! Les îliens sont avant tout un peuple de la mer, qui pêchait, se battait et commerçait par la mer. Ainsi, dès que les beaux jours arrivent, de nombreux plaisanciers européens viennent mouiller leurs voiliers dans les baies abritées des îles Anglo-Normandes, alors que les îliens se rendent sur les côtes du continent. Pourtant, la navigation dans ces eaux est à déconseiller aux craintifs et aux inexpérimentés comme vous le montrera la visite des nombreux musées d'Histoire maritime et des épaves qui vous familiariseront avec l'histoire des habitants des îles de la Manche, dont les côtes ont été façonnées par la puissance de la mer. A l'exemple des rochers d'Hanois à Guernesey, surnommés par Victor Hugo " les assassins de la mer ", les falaises acérées aux rochers meurtriers ont mis en péril de nombreux navires. Elles ont été le théâtre de nombreux naufrages, comme en témoignent leurs noms, tel le bien nommé " passage de la Déroute ", entre la côte normande et Jersey. La pêche a conduit naturellement les îliens à se tourner vers la construction navale. Au XIXe siècle, les chantiers d'Havelet et de Saint Sampson à Guernesey et ceux de la baie de Saint Aubin à Jersey étaient très réputés.

Pub
Enseigne de pub.
Enseigne de pub.

La culture anglaise ayant pris le dessus sur les origines normandes des îles, ce ne sont pas les cafés qui fleurissent à chaque coin de rue mais les pubs. Des pubs qui se remplissent du soir au matin d'une population hétéroclite venue pour boire un verre ou pour y manger. Le meilleur moment pour y rencontrer les locaux est celui de l'after work. En fin d'après-midi, nombreux sont les banquiers assis au bar, la cravate un peu lâche et une pinte de bière à la main.

Rivalité

La proximité géographique des îles Anglo-Normandes en fait de véritables soeurs ennemies. A commencer par Jersey et Guernesey, que l'histoire a souvent séparés. Ainsi, au XVIe siècle, Jersey fut condamné pour avoir engagé des prêtres que le gouverneur de Guernesey venait de renvoyer. En 1642, lorsque la guerre civile éclata en Angleterre, Guernesey prit le parti de Cromwell alors que Jersey resta fidèle au roi Charles Ier. Souvent, les hommes bannis de Jersey trouvaient refuge à Guernesey. Ce fut le cas de Victor Hugo, mais aussi avant lui de saint Patrick, le protecteur de l'Irlande. Une légende raconte d'ailleurs que ce dernier, ayant été reçu par des jets de pierre à Jersey, s'était enfui à Guernesey. Pour remercier les habitants de leur accueil chaleureux, saint Patrick leur proposa de les débarrasser de tous leurs animaux nuisibles. Il prit un grand sac, le remplit de serpents, de rats, de souris et de crapauds, et partit à Jersey où il déversa le contenu du sac aux 4 coins de l'île. Depuis, les Jersiais sont surnommés " crapauds ". En contrepartie, les Guernesiais se font appeler " ânes " par leurs voisins, en raison de leur caractère entêté. Chaque année, les îles entretiennent en toute cordialité cette inimitié autour de matchs de football amicaux lors de la Coupe Muratti (Muratti Vase). La petite île d'Aurigny, qui y participe aussi, ne se trouve pas pour autant à l'abri des sarcasmes, méprisée par les grandes qui la considèrent comme un caillou habité par de simples ivrognes. Elle se défend en répondant qu'elle est la Cendrillon des îles, désargentée mais très belle... ce qui laisse à entendre qu'elle a deux bien vilaines soeurs.

Tennerfest

C'est le nom d'un festival qui a lieu en automne et auquel participent la plupart des restaurants des îles. Le nom vient de ten (" dix "), puisque, à l'origine, les menus fixes coûtaient £10. Désormais les menus coûtent £10, £12,50, £15, £17,50 ou £20. C'est l'occasion de manger dans les meilleurs établissements de l'île, sans se ruiner. Le soir, les réservations sont impératives, car les locaux sont les premiers à profiter de ces promotions. Après la haute saison touristique (l'été), il fallait bien trouver une idée pour maintenir un semblant d'activité. Et ça marche !

Trislanders

Vous remarquerez vite ces petits avions à 3 hélices : une sur chaque aile, une sur la queue. Ils font partie des flottes d'Aurigny Airlines et Blue Islands (qui appartient aujourd'hui à FlyBe), les 2 compagnies qui relient les îles entre elles. Le Britten Norman BN2A Mk. III Trislander (c'est son nom complet) était fabriqué à Bembridge, sur l'île de Wight. Il peut voler à 243 km/h maximum et transporter 15 passagers. Voler à bord de ces petits avions est une expérience inoubliable. Il n'y a qu'une rangée de 2 sièges, pas d'allée, et l'installation des passagers se fait progressivement. On est assis directement derrière le pilote dont on peut suivre tous les faits et gestes. On peut contempler le paysage à travers de larges hublots, avec la même vue que le pilote. Le Trislander est l'un des plus petits avions des flottes de lignes régulières. Le premier appareil vola le 6 mai 1971. Son succès dans les îles Anglo-Normandes est justifié par sa capacité à voler par grand vent, de face, de côté, de dos. Le trajet dans de telles conditions est impressionnant. Le Trislander Joey de la compagnie Aurigny Air Service a une bouche et des yeux peints sur la carlingue.

Tuning

Voici une spécificité des îles Anglo-Normandes à laquelle nous n'étions pas préparés ! Le tuning c'est donc l'ensemble des modifications apportées à une voiture standard (généralement des petites voitures de constructeurs français) afin de la rendre unique et/ou d'augmenter ses performances sportives. Vous en verrez partout, et vous les entendrez de loin tant les pots d'échappement et les moteurs ont été trafiqués. Les voir passer en trombe sur le port de Saint-Hélier ou dans la ville de Saint-Peter-Port a un petit côté attendrissant (on trouve).

Uniwash

Plutôt que de noter l'omniprésence des toilettes publiques sur les îles Anglo-Normandes, on préfère mettre l'accent ici sur ce petit dispositif ingénieux. Situé dans les toilettes publiques, cet appareil vous permet de vous laver les mains, de vous les savonner et de vous les sécher et le tout sans bouger les mains. Ainsi, cette ingénieuse invention permet toute à la fois d'économiser l'eau dispensée et de rester propre.

Voitures

Leur absence à Herm et Sercq est un enchantement. Leur omniprésence à Jersey, Guernesey et Aurigny pose un vrai problème. Dans les deux plus grandes îles on compte pas moins de deux voitures par habitant, ce qui est un record. Sans parler des 4x4, qui encombrent les routes étroites ou les ruelles des villages !

Faire – Ne pas faire

Normand avant tout ! Bien que plus de la moitié des îliens ne soient pas nés dans ces îles, il est bien risqué de les confondre avec des Anglais. Les habitants de l'archipel sont très fiers de leurs origines normandes et de leur rapport privilégié avec la France. Vous serez d'ailleurs sûrement amené à discuter de leur histoire mouvementée et de leurs conflits avec les Anglais qui cherchaient à s'emparer de ces petites îles de la Manche.

Tenue correcte exigée. Nombreux sont les établissements qui exigent de leur clientèle une tenue correcte. Certains restaurants exigent même le port de la cravate. Ne vous inquiétez pas, si vous n'en avez pas dans vos valises, on se fera un plaisir de vous en prêter une. Même chose pour les boîtes de nuit, qui ne laissent pas entrer les noctambules en tennis ou en jean. Ainsi, ceux qui souhaitent sortir le soir seront bien inspirés d'emporter dans leurs bagages des chaussures de ville.

Saluer. Il est de bon ton de saluer les personnes que vous croisez sur votre passage. Si vous ne parlez pas anglais, un sourire suffira. Si vous séjournez quelques jours dans les plus petites îles de l'archipel, vous serez sûrement amené à rencontrer les mêmes personnes à plusieurs reprises.

Respecter la nature. Toutes les plantes sur les îles sont protégées et ne peuvent donc pas être cueillies. De plus, des chemins de randonnée ont été aménagés pour les piétons et les cyclistes, alors ne roulez pas à côté ! Enfin, veillez à ne pas déranger les oiseaux, très nombreux sur les îles, et plus particulièrement en période de nidification. Au printemps et en automne, beaucoup d'entre eux se reposent au cours de leur migration. Bien entendu, ne jetez pas vos déchets dans la nature comme cela arrive encore trop souvent.

Petit déjeuner. Le petit déjeuner traditionnel est une institution. Dans les hôtels et les guesthouses, vous pourrez commander des oeufs, du bacon, des beans, du porridge et des tomates grillées. Ceux qui n'y sont pas habitués pourront prendre un " petit déjeuner continental ", voire parfois combiner les deux !

Pourboire. Le service n'est pas inclus dans les cafés ni dans les restaurants, seulement dans les pubs. Il est d'usage de laisser en pourboire environ 10 % de la somme globale.

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