Guide des Îles Anglo-Normandes : Jeux, loisirs et sports

Disciplines nationales

Les plages, les chemins, la mer, les pelouses des stades, les pubs, les complexes sportifs sont autant de lieux où les îliens pratiquent les sports. Les disciplines évoquées ci-dessous ne sont évidemment pas réservées aux touristes. Les îliens parcourent leur territoire en marchant et nageant, en surfant, à cheval. Ils se retrouvent chaque samedi dans des complexes sportifs très modernes pour s'affronter ou tout simplement prendre du bon temps. Rendez-vous le samedi à Jersey, au Quennevais Sport Complex pour comprendre l'engouement des îliens pour le sport. A l'entrée du parking, un panneau affiche les matchs du jour : les six terrains de foot accueillent les matchs de championnat local, sur le terrain de hockey sur gazon des jeunes filles en jupette s'affrontent, autour de la piscine les parents encouragent leurs enfants lors d'une compétition de natation interscolaire.

Courses hippiques

Vous aurez certainement l'occasion de voir des cavaliers et leurs montures aller au pas dans les petits chemins ruraux des îles ou se griser en galopant le long des plages. Le cheval est un compagnon idéal pour visiter les îles. Les courses de chevaux sont également appréciées des locaux. Celles courues en France ou en Angleterre font, bien sûr, l'objet de nombreux paris. Neuf journées hippiques ont lieu entre avril et septembre à Landes Racecourse sur les landes au nord de Saint-Ouen à Jersey.

Jeux de pubs

Les hommes (mais pas seulement) des îles fréquentent assidûment les pubs, surtout hiver. Ils ne s'y rendent pas uniquement pour boire ou regarder le football. Ils s'adonnent au snooker et aux fléchettes, une discipline très prisée dans les îles Britanniques. Ces deux activités sont fréquemment diffusées à la télévision. Et des concours internationaux sont d'ailleurs organisés à Jersey ou Guernesey.

Football

Le football est évidemment le sport le plus populaire et le plus pratiqué dans les îles. Il est ici pratiqué sur des stades aux pelouses impeccables et " consommé " dans les pubs qui tous, à quelques exceptions près, sont équipés d'écrans géants diffusant les matchs de Premier League ou de Ligue des Champions. Les fans de foot se scindent en quatre groupes : les supporters d'Arsenal, de Manchester United, des Rangers ou du Celtic. Jersey, la plus grande île, possède son propre championnat. Les équipes portent les noms des paroisses, des noms classiques des équipes de sport britanniques (Wanderers), ou encore liés à une communauté (Portuguese, Scottish...). A Jersey, on se rendra soit au stade de Springfield à Saint-Hélier, le plus grand des îles, soit sur la plaine sportive des Quennevais à Saint-Brelade. Sur cette dernière, le samedi, les nombreux clubs de l'île s'affrontent. Jeunes, vétérans, bons joueurs ou exécrables pratiquants qui ne jouent qu'en kick and rush s'y rencontrent toute la journée. A l'entrée du parking, un panneau indique les matchs du jour. Le reste de la semaine, les goélands et les mouettes s'approprient ces gazons gras. Jersey accueille aussi pendant une semaine en août un tournoi international d'équipes de - de 21 ans. Des équipes de Premier League ou de grands clubs européens le fréquentent régulièrement.

Jeux de cartes

Les îliens jouent beaucoup aux cartes. Le Whistdrive, le jeu le plus prisé, fait l'objet de concours, voire de matchs entre différentes paroisses (dans les incontournables salles paroissiales bien sûr). Comme la belote en France, ces jeux sont l'occasion pour les habitants (souvent d'un certain âge) de se rencontrer.

Paris sportifs

Comme partout en Angleterre, ici on aime parier. Sur le football anglais et international, sur les courses hippiques, sur un peu tout en fait. Dans toutes les villes, les hommes se pressent en nombre dans les centres de paris. Aurigny est étroitement liée à cette activité puisque de nombreuses sociétés de paris sportifs y sont basées, attirées par l'absence de taxes et des conditions volontairement facilitées.

Rugby

Faute de joueur, le championnat local est beaucoup moins développé que celui de football. En milieu scolaire, le rugby reste cependant très populaire. Le meilleur club de l'île est le Jersey Rugby & Football Club, qui évolue en rouge sur son terrain près de l'aéroport. Ce club fêtera ses 140 ans d'existence en 2019.

Muratti Vase

Sous ce nom inspiré par une marque de cigarettes célèbre, se cache la compétition de football inter-îles (Jersey, Guernesey, Aurigny) la plus courue. Cette coupe fut créée il y a plus de 80 ans, à Aurigny. L'équipe victorieuse du trophée se retrouve directement en finale l'année suivante, et affronte le vainqueur du match entre les deux autres grandes îles. Aurigny, peu peuplée, a plus de difficulté à composer une équipe compétitive. Lorsque Guernesey et surtout Jersey peuvent puiser dans de nombreux clubs paroissiaux ou communautaires, compter sur des jeunes qui promettent, ou des compétiteurs qui jouent en Angleterre. Le palmarès est sans surprise, Jersey et Guernesey se le partagent intégralement à une exception près... l'historique victoire d'Aurigny le 29 avril 1920 (1-0 contre Guernesey). Parmi les records de la compétition, on retiendra la victoire de Jersey sur Aurigny par 18-0 le 19 mars 1934, les six titres d'affilée de Guernesey dans les années 1930 et la supériorité de Jersey de 58 à 65.

On imagine assez la difficulté de constituer une équipe compétitive avec 600 habitants... Mais la victoire n'est pas forcément la principale motivation. La finale est bien sûr une grande fête. Sur le terrain, on joue avec passion. On ne se prend en revanche pas forcément au sérieux dans les gradins (quand il y en a).

En 2018, Jersey a de nouveau été sacrée, après la victoire de Guernesey lors de l'édition précédente.

Les « Jeux olympiques » des îles

En 1985, à l'île de Man, on décida de créer les International Island Games Association (" Jeux des îles "), afin de favoriser la rencontre des populations insulaires du Royaume-Uni ou d'ailleurs. Cette compétition sportive, qui ne devait avoir lieu qu'une seule fois, a eu tant de succès que l'on décida qu'elle se déroulerait tous les deux ans. En 1985, 15 îles étaient au rendez-vous et s'affrontaient amicalement à travers 7 disciplines. Aujourd'hui on compte 24 îles participantes et 18 sports pratiqués. La compétition s'est déroulée à Guernesey en 1987, aux îles Féroé en 1989, puis à Aland (Finlande), Wight, Gibraltar, Jersey, Gotland (Suède), Man à nouveau, Guernesey. En 2005 les Jeux se sont déroulés aux Shetland et, en 2007, beaucoup plus loin, à Rhodes. L'île grecque s'est en effet ajoutée à la liste des participants, ainsi que l'île de Minorque. Par la suite, les Jeux se sont déroulés à Aland, à l'île de Wight, aux Bermudes, à Jersey (en 2015) à Gotland et auront lieu à Gibraltar en 2019. À noter que l'édition 2021 aura lieu à Guernesey.

Des îles britanniques : Aurigny, Guernesey, Hébrides extérieures, Jersey, Man, Orcade, Sercq, Shetland, Wight, Ynys Mon.

Des territoires britanniques outre-mer : Bermudes, Caïmans, Gibraltar, Malouines, Sainte-Hélène.

Des îles nordiques : Aland, Féroé, Froya, Gotland, Groenland, Hitra, Saaremaa.

Îles méditerranéennes : Minorque et Rhodes.

 

Leurs représentants s'affrontent à travers 18 disciplines : tir à l'arc, athlétisme, badminton, basket-ball, bowling, cyclisme, football, golf, gym, judo, voile, tir, squash, natation, tennis, tennis de table, triathlon, volley-ball, etc. Même s'il existe un tableau de médailles (Guernesey fut vainqueur en 2003 devant Jersey, Man et les Bermudes) et des records qu'on essaye de battre tous les ans, les Island Games ne sont pas seulement une compétition sportive. Ils sont l'occasion pour les habitants de se rencontrer, de découvrir leurs points communs d'îliens, comme leurs différences. En plus du sport, des rencontres culturelles, des représentations folkloriques notamment, sont organisées. C'est aussi un moyen de montrer son identité, faire vivre ses traditions, hisser son drapeau.

Activités à faire sur place
Pêcheur sur la plage au soleil couchant.
Pêcheur sur la plage au soleil couchant.

Les îles Anglo-Normandes ne sont pas seulement un paradis pour retraités. Les îles cherchent à attirer de plus en plus de jeunes, en proposant des activités sportives diverses et variées. Si les lieux se prêtent volontiers aux sports en plein air, veillez toujours à respecter l'environnement et n'entrez pas dans une propriété sans l'autorisation du propriétaire. Suivez les sentiers balisés et n'escaladez pas n'importe quelle falaise sous prétexte que vous la trouvez jolie, vous pourriez gêner les oiseaux en pleine période de nidification ou faire une chute si la roche est friable. En ce qui concerne les sports à risque, ne soyez pas téméraire et ne mettez pas votre vie en danger ni celle de vos sauveteurs. Les infrastructures sportives sont toutes excellentes et très bien équipées.

Aventure et sports extrêmes

Diverses activités sont proposées, en particulier à Jersey. Comme par exemple la descente en rappel, l'escalade, le canoë-kayak le long des côtes, le char à voile, le jet-ski, l'exploration de grottes marines... Les différentes agences proposent des activités mais aussi des séjours, individuels ou en groupes, adressés aux enfants ou aux adultes.

Aviation

Si vous vous attardez aux alentours des aéroports de Jersey, Guernesey ou Aurigny, vous remarquerez vite que les petits avions de tourisme sont nombreux. En effet, les pilotes amateurs ou professionnels de France ou d'Angleterre se rendent fréquemment dans les îles, pour le plaisir de voler, mais aussi pour remplir leurs réservoirs d'essence détaxée. On peut évidemment faire des baptêmes de l'air en survolant les îles et même prendre des leçons de pilotage.

Courses automobiles - Karting - Motocross

Il existe quelques circuits de kart. Mais Jersey est surtout le théâtre tous les ans de compétitions de voitures : courses de côte en campagne, défilé de vieilles voitures et une célèbre sand race, course sur le sable de la longue plage de Saint-Ouen.

Croquet

Un sport très britannique qui fait un peu rire en France, mais qui est pratiqué très sérieusement ici. Envie d'essayer ?

Cyclisme

Les îles et leurs chemins ruraux se prêtent très bien aux balades à vélo. Les offices du tourisme publient des guides des chemins cyclables, des circuits très agréables, de différents niveaux, différente longueur.

Les vélos électriques sont très à la mode et quasiment toutes les agences de Jersey et Guernesey en proposent depuis 2017. Il faut dire que les îles se prêtent particulièrement à leur pratique.

Équitation

Des écoles proposent des leçons en manège ou en carrière, ainsi que des promenades accompagnées ou libres. Il est interdit de circuler sur les plages entre mai et septembre de 10h à 18h.

Golf

Aurigny, Guernesey et Jersey possèdent des terrains de golf. Les 18-trous sont ouverts aux joueurs ayant une carte d'appartenance à un club reconnu. Il est possible d'obtenir une carte d'adhésion temporaire aux clubs de l'Ancresse et de Grande Mare à Guernesey. Vous pourrez aussi vous initier sur des practices et des greens d'entraînement. La plupart des golfs se situent à proximité de la mer et offrent de beaux paysages.

Marche et randonnée

C'est le meilleur moyen pour découvrir les îles et probablement l'une des activités que vous pratiquerez le plus. Les sentiers sont remarquablement bien entretenus et bien indiqués. Des parkings (à Jersey et Guernesey) sont aménagés à proximité pour laisser votre véhicule. Les bus (à Jersey et Guernesey) s'arrêtent également à l'entrée des principaux sentiers. Le long des tracés, des points de vue et des bancs judicieusement situés permettent des haltes agréables. Sur les portions les plus empruntées des deux grandes îles, les marches en bois, glissantes en temps de pluie, sont équipées de clous et rassurent les randonneurs les moins à l'aise. Les chemins côtiers ne sont pas les seuls que vous pourrez emprunter. Des petites routes rurales, peu fréquentées par les automobilistes, permettent de découvrir l'intérieur des terres. Elles sont étroites, et lorsqu'elles traversent des zones habitées, rarement équipées de trottoirs, il faut donc faire un peu attention. Rappelons enfin qu'à Sercq et Herm, vous serez seul sur les routes car les véhicules, sauf les tracteurs, sont interdits.

Informations, cartes. Les cartes Discovery des Green Lanes et des Footpaths (pistes cyclables et sentiers protégés) vous suggéreront de belles promenades. Les offices du tourisme organisent souvent des promenades à pied ou à vélo. Ils mettent également à votre disposition des guides professionnels qui vous feront découvrir la faune et la flore locales. Vous pourrez aussi vous y procurer des guides et des cartes de randonnées si vous souhaitez être indépendant.

Randonnées thématiques. Pour obtenir des informations sur les randonnées thématiques, rendez-vous auprès des offices du tourisme (nature, agriculture, Gorey, falaises, jardins...). A Jersey, celui-ci propose divers thèmes de marche et vous pourrez directement réserver auprès d'eux (réservation obligatoire pour les fameuses Moon Walk).

Natation

Avec 60 km de plages, vous pratiquerez tous les sports nautiques dont vous rêvez. Attention cependant aux courants qui sont très forts dans la région. Soyez prudent et nagez dans les zones délimitées par les drapeaux rouges et jaunes. Les plus inexpérimentés profiteront des piscines d'eau de mer qui bordent certaines plages. Si vous partez seul, pensez à prévenir quelqu'un de votre départ et indiquez l'endroit où vous vous rendez. Les îliens sont de bons nageurs. Tous les ans, des compétitions de natation sont organisées autour des îles. Il peut s'agir pour certains nageurs d'un échauffement pour la traversée de la Manche à la nage. Plusieurs participants viennent du continent pour battre des records. La première à gagner le tour de l'île de Jersey à la nage fut Denize Le Pennec, en 1969. Une plaque a été apposée en sa mémoire sur les quais du port de Gorey.

Le tour de Jersey, à pied ou à la nage

Chaque année, notamment lors du solstice d'été, un tour de l'île de Jersey (48,1 miles) est organisé. Les participants empruntent les sentiers côtiers, à raison de 9,5 miles par jour durant 5 jours. Les marcheurs expérimentés tenteront d'effectuer un tour complet sans s'arrêter, ce qui est tout à fait possible en 1 journée. Les autres pourront aller à leur rythme. Départ est donné à 3h du matin !

Pêche en mer

La pêche fait partie des loisirs les plus populaires dans les îles. Vous pourrez la pratiquer depuis la terre ferme, en vous installant sur des rochers ou une jetée, ou en mer en louant un bateau qui vous emmènera à marée haute taquiner le poisson. Si vous n'avez pas emporté votre canne à pêche dans vos bagages, il vous sera facile d'en louer une dans un magasin spécialisé.

Pêche en eau douce

Etangs, réservoirs, anciennes carrières sont parfois ouverts à la pêche.

Plongée sous-marine - Snorkelling

Les eaux de l'archipel sont propres, claires et riches en vie sous-marine. Vous pourrez même explorer des épaves (notamment à Aurigny) ou d'anciennes constructions envahies par les eaux. Le matériel peut être loué sur place et les bouteilles remplies dans les clubs. Les novices suivront des cours et essaieront d'obtenir un certificat PADI.

Sports nautiques

Planche à voile, scooter de mer, ski nautique,... le choix est vaste. Vous trouverez des centres nautiques sur les plages les plus fréquentées. Certains proposent aussi des cours.

Surf - Windsurf - Kitesurf

La baie de Saint-Ouen, à Jersey, possède l'un des meilleurs spots de surf d'Europe. A Guernesey, rendez-vous à Vazon Bay et l'Ancresse. Vous pourrez vous adonner à ce sport toute l'année, mais, attention, l'eau est froide en hiver ! Ne pas oublier que les marées sont ici énormes.

Tennis et squash

Ce sont des sports très populaires dans les îles Anglo-Normandes. De nombreux particuliers possèdent un court de tennis. Certains hôtels mettent parfois des terrains à disposition des non-résidents. Enfin, vous vous adresserez aux centres ouverts au public. Dans bien des cas, vous pouvez louer une raquette et des balles sur place.

Voile et navigation de plaisance

L'archipel des îles Anglo-Normandes est une destination très prisée des navigateurs bretons et normands. Elles offrent en effet des paysages magnifiques, des baies abritées et de jolis ports. Mais la navigation dans les îles requiert un réel savoir-faire. Ici, pas question de ne pas savoir lire une carte marine ou d'être incapable de prévoir les caprices du vent, au risque de s'écraser sur les rochers acérés de la côte. L'accueil dans les marinas de Jersey et Guernesey est parfait. Le confort est présent (douches, WC, machines à laver, pubs, yacht-clubs, commerces et restaurants à proximité). En revanche, l'entrée des animaux sur les îles est sévèrement contrôlée. Pas question donc d'amener votre compagnon à poils sans avoir respecté les strictes procédures d'admission avant votre départ.

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