Guide des États-Unis : Fiche technique

Argent
Monnaie

Le dollar américain ($ ou US$).

Taux de change

Janvier 2018 : 1 €= 1,18 US$ ; 1 US$ = 0,85 €.

Idées de budget

Le budget d'un tel projet varie beaucoup selon votre façon de voyager.

Sachez, toutefois, que de façon générale le coût de la vie est plutôt élevé. Par ailleurs, la location de voiture peut se révéler, selon la durée et la période, assez coûteuse. Côté hébergement, le prix des hôtels est élevé et les pourboires obligatoires (entre 15 et 20 %) alourdissent sensiblement le budget restauration.

Cependant, quelques points sont appréciables : l'essence est trois fois moins chère qu'en France (environ 0,50 US$ le litre) et les routes payantes très rares dans cette région.

Les petits budgets privilégieront le camping (entre 20 et 40 US$ environ la nuit), la plus belle alternative pour dormir sans se ruiner et pour profiter un maximum du cadre, notamment dans les parcs nationaux. Mais attention, certains campings de parcs n'ont pas de douche, bien se renseigner donc avant sur les services proposés. Quant aux repas, il est possible de manger dehors pour environ 10 US$ (sandwichs ou fast food) ou de cuisiner sur place (en camping).

Les budgets moyens pourront s'offrir des motels à proximité des parcs et dans les villes (compter entre 100 et 150 US$ selon la destination). Côté restauration, il est possible de manger des repas équilibrés aux alentours de 20 US$ le midi et 30 US$ le soir.

Les gros budgets pourront choisir des hôtels de charme, voire de luxe (à partir de 200 US$) au coeur des villes ou dans les parcs, selon les possibilités. Côté repas, les restaurants gastronomiques ne seront pas monnaie courante dans les zones isolées et aux abords des parcs mais vous pourrez profiter des passages dans les plus grandes agglomérations pour vous faire plaisir ou apprécier de belles pièces de viande dans des steakhouses à partir de 40 US$.

Taxes et pourboires

Prenez bien en compte les taxes et les pourboires dans votre budget, car ils ont un impact sur les dépenses possibles. L'équivalent américain de notre TVA n'est, en effet, pas inclus dans les prix annoncés. Par chance, la région des Rocheuses est faiblement taxée par rapport à d'autres Etats, comptez donc jusqu'à maximum 6 % de taxes, le Montana n'a pas de TVA, et entre 0 et 7 % de taxes hôtelières.

Pour le pourboire (tip), il faut laisser de 15 à 20 % du montant de la note de restaurant. Le pourboire est une institution que l'on se doit de respecter, sous peine de se faire fusiller du regard ou traiter de noms d'oiseaux... Aux USA, les serveurs (waiters) sont payés au lance-pierres et ne bénéficient pas d'assurance santé dans le cadre de leur travail. La majorité de leur salaire est donc le fruit des pourboires (NB : les fast-foods sont les seuls à déroger à la règle). Idem pour les taxis et chez le coiffeur, le tip rajoute entre 10 et 15 % du prix de la course. Pour tout service d'une manière générale (voiturier, bagagiste, etc.), on laisse toujours 1 à 2 US$.

Les Rocheuses américaines en bref
Rocheuses

Nombre d'Etats : 7 (nord du Nouveau Mexique et de l'Utah, Colorado, sud-ouest du Dakota du Sud, Wyoming, Montana et Idaho).

Grandes villes : Denver (682 545 habitants), Salt Lake City (193 744 habitants).

Langue officielle : anglais.

Longueur de la chaîne montagneuse : plus de 2 200 km du Nouveau-Mexique jusqu'à la frontière canadienne.

Point culminant : mont Elbert, Colorado (4 401 m).

Colorado

Capitale : Denver.

Autres grandes villes : Colorado Springs, Aurora, Fort Collins.

Superficie : 270 000 km².

Population : 5,541 millions d'habitants.

Activité économique : technologie, tourisme, armée.

Devise : Nil sine numine (Rien sans la Providence).

Surnom : The Centennial State (L'Etat du centenaire) ou Colorful Colorado (Colorado, plein de couleurs).

Entrée dans l'Union : 1er août 1876 (38e).

Dakota du Sud

Capitale : Pierre.

Autres grandes villes : Sioux Falls, Rapid City, Aberdeen...

Superficie : 77 121 km².

Population : 865 454 habitants.

Activité économique : agriculture et tourisme.

Devise : Under God the people rule (Sous Dieu gouverne le peuple).

Surnom : Mount Rushmore State (Etat du mont Rushmore).

Entrée dans l'Union : 2 novembre 1889 (40e).

Idaho

Capitale : Boise.

Autres grandes villes : Merdidian, Nampa, Idaho Falls...

Superficie : 216 632 km².

Population : 1,68 million d'habitants.

Activité économique : technologie, agriculture, tourisme, exploitation minière.

Devise : Esto perpetua (Qu'il soit perpétuel).

Surnom : The Gem State (L'Etat joyau).

Entrée dans l'Union : 3 juillet 1890 (43e).

Montana

Capitale : Helena.

Autres grandes villes : Billings, Missoula, Great Falls...

Superficie : 381 086 km².

Population : 1,04 million d'habitants.

Activité économique : agriculture, élevage, exploitation minière, tourisme.

Devise : Oro y plata (L'or et l'argent).

Surnom : Treasure State (L'Etat du Trésor).

Entrée dans l'Union : 8 novembre 1889 (41e).

Nouveau Mexique

Capitale : Santa Fe.

Autres grandes villes : Albuquerque, Las Cruces, Rio Rancho.

Superficie : 315 194 km².

Population : 2,08 millions d'habitants.

Activité économique : énergie.

Devise : It grows as it goes (Il se développe au fur à mesure).

Surnom : Land of Enchantment (Terre d'enchantement).

Entrée dans l'Union : 6 janvier 1912 (47e).

Utah

Capitale : Salt Lake City.

Autres grandes villes : West Valley City, Provo, West Jordan.

Superficie : 220 000 km².

Population : 3,05 millions d'habitants.

Activité économique : charbon, pétrole, tourisme.

Devise : Industry (L'Industrie).

Surnom : Beehive State (L'Etat de la ruche).

Entrée dans l'Union : 4 janvier 1896 (45e).

Wyoming

Capitale : Cheyenne.

Autres grandes villes : Casper, Gillette, Laramie.

Superficie : 253 500 km².

Population : 585 501 habitants.

Activité économique : exploitation minière, tourisme.

Devise : Equal Rights (Egalité des droits).

Surnom : Equality State (L'Etat de l'égalité) ou Cowboy State (L'Etat des cowboys).

Entrée dans l'Union : 10 juillet 1890 (44e).

Téléphone

Des Etats-Unis vers la France : composez le 0033 (ou +33) suivi du numéro de votre correspondant sans le 0 initial (ex : 00 + 33 + 1 48 87 43 21).

De la France vers les Etats-Unis : composez le 001 (ou +1) puis le numéro de téléphone de 10 chiffres (ex : 00 + 1 + 123 123 1234).

Pour un appel local aux Etats-Unis : composez le numéro à 10 chiffres (ex : 123 123 1234).

De la France vers un numéro français aux Etats-Unis : composez le 0033 (ou +33) puis le numéro de téléphone fixe ou portable sans le 0 au début.

Décalage horaire

Les Etats qui composent les Rocheuses s'étalent sur 3 fuseaux horaires différents, mais c'est le Mountain Time qui nous intéresse principalement dans ce guide.

Le Mountain Time Zone (-8 heures de décalage avec la France) régit totalement la plupart des Etats des Rocheuses : le Nouveau-Mexique, l'Utah, le Colorado, le Wyoming le Montana, la moitié ouest du Dakota du Sud et la moitié sud de l'Idaho (ainsi que l'Arizona qui ne fait pas partie des Rocheuses).

Le Pacific Time Zone (-9 heures par rapport à la France) régit la moitié nord de l'Idaho.

Le Central Time Zone (-7 heures de décalage avec la France) régit l'est du Dakota du Sud, qui n'est pas traité dans ce guide.

Formalités

Il vous faut être en possession d'un passeport biométrique. La France fait toujours partie du programme Visa Waiver Pilot, qui autorise tous les ressortissants français à entrer sur le sol américain sans visa particulier pour un séjour d'une durée maximale de 90 jours. Pour entrer, il suffit donc d'avoir un passeport ainsi qu'un billet aller-retour non remboursable aux États-Unis, et ne pas avoir l'intention de prolonger son séjour.

Formulaire ESTA. Depuis 2009, les voyageurs doivent obligatoirement obtenir une pré-autorisation avant leur départ (de préférence 72 heures avant), valable deux ans. Il faut pour cela remplir un formulaire sur le site officiel, l'ESTA (https://esta.cbp.dhs.gov). Ce formulaire permet aux services de l'Immigration américaine d'effectuer des vérifications sur les voyageurs. Depuis septembre 2010, ce formulaire coûte 14 US$ par personne, à régler sur le site de l'ESTA.

Pour les séjours d'une durée supérieure à 90 jours, le visiteur doit être en possession d'un visa. Plusieurs types de visas existent (étudiant, de travail, fiancé, etc.). Pour tout savoir sur les types de visas existants et les démarches à suivre, consultez le site Internet de l'ambassade des États-Unis en France (french.france.usembassy.gov).

Climat

Les Rocheuses, ce sont plus de 2 200 km de longueur, une géographie hétérogène qui englobe aussi bien des hauts sommets que des plaines désertiques et, donc, tout naturellement un climat tout aussi varié. Il est, en ce sens, difficile de généraliser les conditions météorologiques, mais toujours est-il que les hivers sont rudes dans les montagnes et frais dans la plupart des Etats. Les étés offrent, en revanche, de belles journées ensoleillées et chaudes. Pour se faire une idée, voici le climat qu'il fait en moyenne dans le Wyoming, Etat central de la région.

JanvierFévrierMarsAvrilMaiJuinJuilletAoûtSeptembreOctobreNovembreDécembre
-5,2 °C-4,3 °C1,1 °C7,8 °C14 °C19,1 °C21,5 °C20,4 °C16,4 °C10,3 °C3,9 °C-2,4 °C
Saisonnalité

Les saisons sont très marquées dans les Rocheuses et à chaque période ses atouts : l'été et ses chaudes journées, l'automne et ses reflets dorés, l'hiver et son manteau neigeux, le printemps et ses paysages fleuris. Vous choisirez donc la période de votre voyage en fonction de vos attentes. Pour profiter de la neige et des stations de ski, un départ de décembre à mars est donc l'idéal, pour admirer la nature reprendre vie ou se démunir de son feuillage et se parer de couleurs ocre, vous préférerez le printemps ou l'automne. Enfin, pour profiter un maximum de l'extérieur sans vous soucier du climat, l'été sera la saison adéquate.

Attention : si chaque saison a son charme, sachez en revanche que les activités et horaires varient beaucoup selon les périodes. Dans les stations de ski, les hautes saisons sont l'été et l'hiver ; l'automne et le printemps tournent, le plus souvent, au ralenti avec des horaires réduits, voire des petites périodes de fermeture. Dans les autres destinations, l'été est souvent la période importante et les horaires sont réduits le reste de l'année. L'été est souvent défini entre les deux jours fériés de Memorial Day (dernier lundi de mai) et Labor Day (début septembre) et peut aller jusqu'à début octobre. Par ailleurs, certains sites ne sont ouverts qu'en été, bien se renseigner donc au préalable sur les périodes d'ouverture au moment de votre voyage.

Drapeau des Etats-Unis

Surnommé Stars and Stripes (des étoiles et des bandes) ou en français la Bannière étoilée, il a été adopté le 14 juin 1777, moins d'un an après la déclaration d'indépendance, signée le 4 juillet 1776. Il est composé de 13 bandes horizontales rouges et blanches en alternance, avec un rectangle bleu dans le coin supérieur gauche. Ce rectangle est parsemé de 50 petites étoiles blanches disposées en 9 colonnes horizontales, composées alternativement de 6 et 5 étoiles. Le blanc symbolise la pureté et l'innocence, le rouge le courage et la hardiesse, et le bleu la prudence, la persévérance et la justice. Les 50 étoiles du drapeau symbolisent les 50 Etats du pays, tandis que les 13 bandes horizontales représentent les 13 Etats fondateurs de la nation : Connecticut, New Hampshire, New York, New Jersey, Massachusetts, Pennsylvanie, Delaware, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Georgie, Rhode Island et Maryland. La légende dit que George Washington interpréta le drapeau comme suit : les étoiles viennent du ciel, le rouge vient des couleurs britanniques et les bandes blanches marquent la sécession avec l'Angleterre.

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