Guide des États-Unis : Comment partir ?

Partir en voyage organisé
Se mettre dans l’ambiance avant le départ

A quelques jours du départ, lorsque toute l'organisation est bouclée et votre esprit déjà en vacances, pensez à prévoir un petit moment pour vous mettre dans l'ambiance. Voici quelques suggestions :

Plongez-vous dans l'univers Far West de la série Deadwood.

Initiez-vous aux square dances.

Remontez l'histoire pour découvrir l'époque de la ruée vers l'or, de l'arrivée du train et des guerres indiennes.

Familiarisez-vous avec les règles du rodéo et visionnez une compétition en ligne.

Etudiez la carte pour perfectionner votre connaissance de la région.

Apprenez quelques mots d'anglais.

Renseignez-vous sur les figures mythiques (Buffalo Bill, Calamity Jane, Wild Bill Hickok, Sitting Bull, Crazy Horse, George Armstrong Custer...).

Préparez une playlist de musique country pour le voyage.

Et bien sûr, potassez votre Petit Futé et faites votre sélection d'incontournables.

Spécialistes
Généralistes

Vous trouverez ici quelques tours-opérateurs généralistes qui produisent des offres et revendent le plus souvent des produits packagés par des agences spécialisées sur telle ou telle destination. S'ils délivrent des conseils moins pointus que les spécialistes, ils proposent des tarifs généralement plus attractifs.

Réceptifs
Sites comparateurs

Plusieurs sites permettent de comparer les offres de voyages (packages, vols secs, etc.) et d'avoir ainsi un panel des possibilités et donc des prix. Ils renvoient ensuite l'internaute directement sur le site où est proposée l'offre sélectionnée. Attention cependant aux frais de réservation ou de mise en relation qui peuvent être pratiqués, et aux conditions d'achat des billets.

Partir seul

A partir de l'un des aéroports centraux de Bozeman, Salt Lake City ou Denver, il est facile de louer une voiture directement depuis l'aéroport et de partir explorer la région par ses propres moyens ou de rejoindre des points précis en bus ou en train.

En avion

Les prix des vols dépendent en grande partie de la saison et de la compagnie empruntée mais, aussi, du nombre d'escales et du délai de réservation. Pour obtenir des tarifs intéressants, achetez vos billets à l'avance, ou parfois au dernier moment.

Prix moyen d'un vol Paris - Denver. Haute saison (d'avril à octobre) : de 750 à 1 150 €. Basse saison (de novembre à mars) : de 550 à 650 €.

Prix moyen d'un vol Paris - Salt Lake City. Haute saison (juillet et août) : environ 1 200 €. Basse saison (de septembre à juin) : de 750 à 950 €.

Prix moyen d'un vol Paris - Bozeman. Haute saison (juin à septembre) : de 1 200 à 1 700 €. Basse saison (d'octobre à mai) : environ 500 €.

Principales compagnies desservant la destination
Aéroports
Sites comparateurs

Certains sites vous aideront à trouver des billets d'avion au meilleur prix. Certains d'entre eux comparent les prix des compagnies régulières et low-cost. Vous trouverez des vols secs (transport aérien vendu seul, sans autres prestations) au meilleur prix.

En bus
En bateau
Location de voitures
Se loger

Vous trouverez dans les Rocheuses une gamme de logements assez large allant des hôtels aux campings en passant par des B&B, des auberges de jeunesse ou encore des ranchs. Attention toutefois aux plus petites villes qui n'offrent pas toujours beaucoup de choix.

Et pour trouver des hébergements qui sortent des sentiers battus, voici quelques sites intéressants.

Hôtels

Les chambres d'hôtels et de motels de base sont dotées d'un téléviseur, du chauffage et de l'air conditionné et, pour la très grande majorité, d'une cafetière électrique et d'un sèche-cheveux. Les parkings des motels sont gratuits pour les clients. Dans les hôtels, cela dépend avec plusieurs options allant du parking inclus au parking avec voiturier.

On distingue généralement trois catégories d'hôtels :

Bien et pas cher : hôtels à prix modestes (et/ou très modestes), avec une moyenne de 60 US$ pour une chambre double. Tous sont de bonne tenue et pratiques.

Confort ou charme : hôtels de bonne catégorie (entre 100 et 160 US$ la chambre double), très soignés et avec du cachet. Il s'agit de beaux établissements à la décoration et au confort de qualité.

Luxe : hôtels de très grande classe, mais choisis, parmi un nombre important d'établissements, pour leur élégance, leur ambiance, leur personnalité ou leurs avantages particuliers.

Les chaînes d'hôtels

Cette option s'avérera pratique pour les voyageurs qui n'aiment pas trop partir à l'aventure. Elle consiste à choisir une chaîne d'hôtels en fonction de son budget et d'y faire toutes les réservations à l'avance (numéro de la centrale d'appel téléphonique gratuit). Possibilité de modification des dates en cours de séjour. C'est sans surprise... et généralement sans trop de charme !

Pour les chaînes de luxe, le grand confort à l'américaine est à prévoir, avec un service de repas dans les chambres (room service), un service de laverie et de pressing (laundry), un bar musical (lounge), le choix d'une cafétéria ou d'un restaurant distingué dans l'hôtel, une piscine, un bain à remous, un sauna, une salle de gymnastique et, souvent, au moins un terrain de tennis.

Le minibus de l'hôtel passe souvent gratuitement à l'aéroport pour chercher ou déposer les clients. Toutes ces chaînes disposent de leur site Internet où sont souvent proposées des offres de séjour avec des réductions très intéressantes (de -30 à -70 %) : www.hilton. com - www.hyatt.com - www.marriott.com - www.sheraton.com - www.westin.com

Pour les chaînes confortables, de très nombreux hôtels situés un peu partout, dans les grandes et les petites villes comme dans les campagnes. Garantie de qualité, avec presque toujours une piscine, un bain à remous et un restaurant sur place. Souvent également, un service de navettes gratuites aux aéroports.

Quelques noms : www.bestwestern. com - www.comfortinn.com - www.holidayinn. com - www.ramadainn.com

Pour les chaînes économiques, elles proposent de très bons établissements de réputation internationale, avec des tarifs raisonnables. Hébergement simple, fonctionnel et propre, avec, systématiquement, la télévision dans chaque chambre : www.motel6.com - www.super8.com - www.travelodge.com.

Chambres d'hôtes

En général, il s'agit d'un établissement géré de façon familiale et qui propose en moyenne cinq chambres. On s'y sent souvent très choyé, car les chambres sont décorées " comme à la maison ". La plupart des Bed & Breakfast offrent les prix d'hôtels de bon standing, et parfois plus car les prestations peuvent être luxueuses. Tout dépendra de la catégorie d'établissements concernés. Dans tous les cas, on y profite de copieux petits déjeuners qui sont souvent l'occasion de sympathiser avec les propriétaires ou les autres hôtes.

Auberges de jeunesse

Une bonne alternative pour les petits budgets, en dortoir ou en chambre privée avec ou sans salle de bain. Dans les Rocheuses, les auberges de jeunesse se trouvent essentiellement dans les plus grandes villes et sont souvent assez prisées, pensez donc à réserver à l'avance.

Campings

Il existe plusieurs types de campgrounds (campings) : ceux des parcs et les privés.

Dans les Parcs nationaux ou d'Etat, les emplacements se situent souvent dans de très beaux espaces naturels et les tarifs sont très abordables (entre 15 et 30 US$ la nuit) mais tous n'ont pas toujours de douche, plus rarement pas d'eau (bien se renseigner au préalable pour pouvoir s'organiser en fonction). Les campings dans les Parcs nationaux sont très certainement les plus pittoresques mais sont souvent complets des mois, voire un an à l'avance. Réservez donc dès que possible ou testez les "first come first serve" mais prévoyez, dans ce cas, d'arriver avant 9h sur place.

Les campings privés sont eux plus chers (entre 30 et 60 US$) mais plus confortables avec en général laverie et piscine sur place.

Tous, en revanche, offrent sur les sites une table et des chaises et souvent un barbecue ou un foyer pour le feu.

Bon à savoir, beaucoup de camping sont équipés de boîtes à ours, pensez donc à y ranger vos provisions avant d'aller vous coucher.

Locations

Pour des longs séjours comme pour des courts, il peut être intéressant de louer un appartement.

Airbnb - www.airbnb.fr - et VRBO - www.vrbo.com - proposent, notamment, une belle gamme d'appartements et maisons à louer de un à plusieurs jours.

Et pour de plus longues locations, le "bon coin américain" Craigslist référence de très bonnes offres déposées par les particuliers : denver.craigslist.org (Denver) - saltlakecity.craigslist.org (Salt Lake City) - helena.craigslist.org (Helena) - cheyenne.craigslist.org (Cheyenne).

Se déplacer
Avion

Les lignes aériennes intérieures (domestic flights) sont très fréquentées et permettent de voyager rapidement d'une côte à l'autre. Il vous sera donc facile de vous déplacer depuis ou à destination des Rocheuses. Toutefois, les aéroports ne sont pas très nombreux dans les Rocheuses, vous aurez donc moins d'options pour vous déplacer en avion dans la région.

Le site Internet d'Airsafe (www.airsafe.com) fournit des informations détaillées sur les transporteurs et donne des conseils sur les procédures de sécurité dans les aéroports. A la suite des attentats du 11 septembre 2001, les compagnies aériennes ont subi un choc qu'elles ont traversé en fusionnant entre elles et en appliquant des restrictions dans leur budget. Ainsi, le confort des voyageurs s'est légèrement dégradé : les repas gratuits ont été remplacés par des sandwichs payants, les compressions de personnel provoquent souvent des retards à la suite d'interruptions de service.

Les villes de Bozeman, Salt Lake City et Denver sont le point de départ de vols intérieurs pour de nombreuses compagnies : Delta (www.delta.com), Frontier Airlines (www.flyfrontier.com), United (www.united.com), American Airlines (www.aa.com).

Bus

Les plus grandes villes des Rocheuses ont un bon système de transport en commun et la plupart des stations de ski offrent un réseau de navettes gratuites. Mais en dehors des agglomérations, cela se complique. Si le bus est également une façon de se déplacer au sein de la région, les passages ne sont pas des plus fréquents. En temps normal, il faut souvent compter beaucoup, beaucoup plus de temps pour réaliser un trajet en bus plutôt qu'en voiture. Les Américains ont une nette préférence pour l'utilisation de la voiture, les réseaux de transports en commun peuvent donc paraître très pauvres en comparaison avec la France, ce qui est encore plus marqué dans une région aussi vaste et sauvage que les Rocheuses. Les très fameux Greyhound (www.greyhound.com) permettent de rejoindre certaines destinations de la zone.

Train

Le train n'est pas la solution qui offre le plus de liberté dans les Rocheuses et il ne permet pas de rejoindre la plupart des parcs nationaux et villes de montagne. C'est toutefois une option à envisager pour rejoindre les villes principales de la région et profiter des magnifiques paysages qui s'étendent à l'infini entre chaque étape.

Voiture

C'est le mode de déplacement de prédilection aux Etats-Unis et particulièrement dans les Rocheuses.

Il est assez agréable de rouler dans les Rocheuses, les routes étant en bon état et les paysages qu'elles traversent étant un divertissement permanent.

Sachez que doubler sur la droite est une pratique tout à fait acceptée et qu'au feu rouge, vous pouvez tourner à droite en laissant le passage (sauf indication contraire).

Permis

Pour un séjour de moins de trois mois, le permis de conduire français (un ou trois volets) de plus d'un an est valable dans tous les Etats. Vous devez être âgé d'au moins 21 ans (dans quelques cas 25 ans) pour louer une voiture aux Etats-Unis. Dès lors que le temps de séjour dépasse trois mois, le permis français ne suffit plus et il devient obligatoire de passer le permis de conduire dans l'Etat de résidence. Les lois étant différentes selon les Etats, nous vous conseillons de contacter les consulats français des Etats concernés.

Conduite

La conduite est à droite et les règles du code de la route sont en général identiques à celles en vigueur en Europe.

Conduire une voiture à boîte automatique. En ce qui concerne la conduite, on s'habitue très rapidement aux vitesses automatiques, on se prend même à siroter un café d'une main, tandis que l'autre repose nonchalamment sur le volant. Il n'y a rien de compliqué à cela, à condition de penser à garder fermement le pied gauche au sol. Les commandes sont indiquées comme ceci :

P= Parking ; R = Reverse (marche arrière) ; N = Neutral (point mort) ; D = Drive (marche avant).

Lors du démarrage du véhicule, appuyer sur le frein pour passer de P à D ou R.

Directions. Ce qui va être un tout petit peu plus difficile, ce sera de se repérer sur des Highways, des Interstate Highways, des County Roads, car, en général, les panneaux indicateurs à l'intérieur des villes n'indiquent pas le nom des villes auxquelles mènent les routes mais la direction cardinale (nord, sud, est, ouest). Il existe néanmoins un moyen simple et (le plus souvent) fiable pour connaître la direction générale d'une Interstate Highway ou d'une State Highway. Les Interstate Highways principales ont un ou deux chiffres (I-5, I-40). Si le numéro est pair, la route va courir est-ouest. Si le numéro est impair, elle ira nord-sud. Les Interstate Highways à trois chiffres (un chiffre préfixe suivi du numéro de l'Interstate) sont des prolongements des Interstate Highways principales.

Par exemple, la I-280 est le prolongement de la I-80. Si le numéro préfixe est pair, il s'agit d'un " bypass ", c'est-à-dire que vous allez éviter le centre urbain. Si le numéro préfixe est impair, il s'agira d'un " spur ", et vous serez alors dirigé vers le centre de la ville. Maintenant que vous êtes bon en maths, voici le plus dur : les numéros des Interstate Highways divisibles par 5 (I-5, I-80) courent de frontière à frontière. La I-5 vous emporte du Canada au Mexique, tandis que la I-80 traverse le territoire de la Californie vers la Caroline du Nord. De plus, les numéros des Interstate Highways augmentent de l'ouest vers l'est, et du sud vers le nord (I-5 en Californie, I-87 dans l'Etat de New York). Le même schéma (pair : ouest-est et impair : nord-sud) est utilisé pour les State Highways. La mythique route 66 va de Chicago à Los Angeles, de l'est vers l'ouest. Par contre, les numéros des State Highways augmentent dans le sens inverse des Interstate Highways, donc de l'est vers l'ouest et du nord vers le sud.

Vitesse. Les limites de vitesse varient selon les Etats. En règle générale : 70-75 mph (miles par heure) sur les autoroutes (Interstate Highways), 55-65 mph sur les routes en dehors des villes et 20-30 mph en ville. Attention : les radars embarqués permettent aux policiers de mesurer votre vitesse, que leur véhicule se déplace vers vous ou qu'il vous suive. Les contrôles sont permanents et les amendes toujours salées.

Couleur des panneaux de vitesse. Les panneaux jaunes indiquent une vitesse conseillée, les panneaux blancs une vitesse maximum.

Feux de signalisation. Aux Etats-Unis, les feux sont situés au centre du carrefour ou après celui-ci, ce qui est un peu déstabilisant au début ; pensez à vous arrêter avant le carrefour ! Dans la plupart des Etats, en dehors d'un feu rouge spécifique pour votre file ou d'un panneau No red turn, vous pouvez tourner à droite au feu rouge en cédant le passage.

Stops. Le all-way stop, qui est un carrefour avec un stop pour chaque route, est très fréquent. S'il y a une voiture à chaque stop, bien retenir l'ordre d'arrivée car le premier à s'être arrêté est le premier à pouvoir repartir, puis le deuxième, puis le troisième et ainsi de suite.

Bus scolaires. Llorsqu'un bus scolaire s'arrête (feux clignotants rouges), l'arrêt est obligatoire dans les deux sens de circulation.

Piétons. L'inscription Xing au sol signifie crossing. Il s'agit d'un passage piéton qui doit être respecté.

Voies réservées. Dans les grandes agglomérations, il existe sur les voies rapides une voie appelée " carpool lane " ou " HOV lane ", identifiée par un panneau blanc avec losange noir, que vous pouvez emprunter aux heures de pointe si vous êtes au moins deux dans le véhicule. L'amende est dissuasive si vous êtes pris seul.

Toll Roads, turnpikes, tollway. Ce sont des routes payantes. Attention à bien avoir l'appoint avant de passer aux barrières automatiques. Une fois la somme payée, si le feu reste au rouge, attendez une dizaine de secondes au feu. Théoriquement (!), le système doit avoir pris en compte le paiement malgré la persistance du feu rouge. Toutefois, en cas de dysfonctionnement de ce type, relevez exactement l'heure et l'endroit où vous vous trouvez (numéro de sortie, numéro de la voie, etc.) pour pouvoir poser une réclamation par la suite. Il est en effet toujours possible de recevoir une demande de paiement majorée par le biais de votre agence de location de véhicule quelques semaines plus tard.

Stationnement

Le parking, dans les grandes villes, peut être problématique et il est rarement gratuit. Faites toujours très attention à lire entièrement ce qui est noté sur les panneaux de stationnement. Celui-ci est souvent limité à une durée précise, à des jours spécifiques, etc. La police veille et les infractions sont très vite relevées. Les parkings publics peuvent sembler chers mais c'est parfois la meilleure solution pour éviter les amendes et les pertes de temps. Les parkings des hôtels pratiquent souvent des tarifs exorbitants.

Distances

Les distances sont exprimées en miles. 1 mile = 1,6 km. La lecture des cartes pourra se faire plus rapidement en ajoutant la moitié de la distance indiquée. Exemple 160 miles 160 + 80 = 240 km (en réalité 257,4 km).

Carburant

Le carburant est vendu au gallon (3,8 litres). Son coût dépend des Etats et des stations-service, le prix de l'une à l'autre peut varier considérablement. En général, tous les modèles récents à essence (auto ou moto) acceptent le carburant le moins cher (regular).

Location

Louer une voiture est sans doute la solution la plus adaptée pour explorer la région. C'est aussi une option assez avantageuse en termes de budget, les autoroutes à péages étant très rares et le carburant étant plus de deux fois moins cher que chez nous. Les véhicules de location sont systématiquement équipés d'une transmission automatique, ainsi que d'airbags, d'un autoradio CD, et de la climatisation. Selon les catégories, les options peuvent varier. Ainsi, le " cruise control " s'applique à la catégorie Premium. Tous les aéroports proposent des locations de véhicules aux mêmes tarifs qu'en ville (pour la majorité). La location d'une petite voiture coûte au minimum 40 US$ par jour et pour un modèle plus puissant, avec toutes les assurances, on atteint plus de 80 US$ par jour. Attention à bien souscrire à une assurance qui couvre à la fois le véhicule, ses passagers et les éventuelles victimes d'un accident.

Bon à savoir, il peut être plus rentable d'acheter au préalable un GPS (avec les cartes des Etats-Unis) que de louer un appareil facturé à la journée, qui peut donc revenir assez cher selon la période de location.

Vocabulaire de la route

Station essence : gas station.

Essence : gas (regular ou premium).

Autoroute : highway.

Panneau : sign.

Feu rouge : (red) light.

Permis de conduire : driving licence.

Péage : tool.

Voie unique : one way.

Fin de voie : land ends.

Se rabattre : merge.

Freiner, ralentir : brake, slow down.

Coffre : trunk.

Pneu : tire.

Volant : wheel.

Taxi

Le nombre de taxis reste faible en dehors des grandes villes. Les taxis sont souvent équipés de compteurs et le prix dépend donc de la distance parcourue. Ne pas oublier d'ajouter un supplément pour un pourboire (aux alentours de 15 %).

Deux-roues

Les Rocheuses sont le paradis des bikers. Routes larges, quand elles ne serpentent pas dans les montagnes, paysages grandioses : la Harley-Davidson est le moyen de transport rêvé de ces grands espaces. Toutefois, la moto est un mode de transport pratiqué presque uniquement par les voyageurs et vous aurez peu de chances de croiser un local sur deux roues, en dehors des cyclistes du Colorado, les Jeep et SUV étant bien plus communs dans le coin.

Pour info : le port du casque n'est pas obligatoire mais on vous le recommande vivement.

Auto-stop

Si les Américains ne pratiquent que peu le stop sur leur propre territoire, ils seront en général très chaleureux avec les auto-stoppeurs. L'emplacement de départ est stratégique, car les routes sont parfois larges et les voitures vont vite, il n'est donc pas toujours aisé de s'arrêter n'importe où.

Préparez votre voyage !

transports
  • Vol pas cher
  • Louer une voiture
  • Réservez un ferry
  • Location de moto
  • Taxi et VTC
hebergement
  • Ecotourisme
  • Réservez un hôtel
  • Location de vacances
  • Votre logement Airbnb
  • Trouvez votre camping
Séjours
  • Voyagez sur mesure
Sur place
  • Activités Funbooker
  • Réservez une table
  • Trouvez une activité
  • Activités Airbnb
  • Assurance voyage

Adresses Futées des États-Unis

Avis
Jeu concours

Les jeux concours du moment

Remportez un séjour de 2 nuits pour 2 personnes à Nancy !

Profitez d'un week-end de prestige à Nancy !