Les plus beaux villages d'Angleterre

Si proche de la France, le Royaume-Uni intrigue par son histoire séculaire et sa pluralité culturelle. De l'Écosse au Pays de Galles en passant par l'Irlande et l'Angleterre, ce territoire insulaire est composé de quatre nations à l'identité unique. Pourtant, beaucoup de voyageurs limitent leur séjour dans le royaume à la capitale, Londres, qui rayonne par son dynamisme. Nous vous invitons à sortir des sentiers battus pour découvrir des bourgs pittoresques en Angleterre. Visiter cette nation, c'est parcourir les villes les plus connues du royaume comme Londres, Liverpool ou Manchester, mais aussi des villages bucoliques où le temps semble s'être arrêté. Voici une sélection de nos villages « coups de cœur » en Angleterre, pour prolonger votre séjour outre-Manche de quelques jours. 

Southwold, le charme anglais

 

Dans le comté du Suffolk, Southwold est une charmante station balnéaire perchée au sommet de hautes falaises. Ses plages de sable fin longées de cabines colorées lui donnent une élégance naturelle que son centre-ville, qui compte de nombreuses bâtisses géorgiennes bien entretenues, ne trahit pas. Une balade sur la jetée permet de profiter au mieux du paysage. On trouve aussi à Southwold la maison de famille de l'écrivain George Orwell. 

Castle Combe, perle du Wiltshire

 

Comment ne pas tomber sous le charme de ce village de 340 habitants ? Souvent cité parmi les plus beaux villages d'Angleterre, Castle Combe a su préserver son cachet d'antan, notamment grâce à ses maisons de pierre typiques du Cotswold. Enchâssé dans une nature généreuse et verdoyante, Castle Combe a souvent servi de décor pour le cinéma : c'est ici, notamment, que Steven Spielberg a tourné Cheval de guerre. Une étape pittoresque à souhait. 

Bibury, so british

 

La région des Cotswolds est l'une des plus pittoresques d'Angleterre. Parmi ses nombreux villages au charme indiscutable, notre coup de cœur est Bibury. Le principal site d'intérêt de Bibury est Arlington Row, que l'on retrouve d'ailleurs sur les passeports britanniques ! Construite en 1380, cette rue bordée de maisons en pierre est le symbole de l'architecture locale. À l'origine, ces bâtisses abritaient un magasin de laine ; aujourd'hui, on y trouve des chambres d'hôtes. 

Mousehole, une étape en Cornouailles

 

Les Cornouailles, à l'extrême sud-ouest de l'Angleterre, sont un comté réputé pour ses plages et ses paysages vallonnés d'une beauté rare. Le village de pêcheurs de Mousehole est idéal pour découvrir la région. On admire son petit port et son quai en granit. Il faut aussi goûter à la spécialité locale : la stargazy pie. Cette tourte est préparée à base de sardines, d’œufs et de pommes de terre, l'occasion de succomber à la cuisine anglaise ! 

Snowshill, un manoir exceptionnel

 

Snowshill est un charmant village des Gloucestershire connu pour sa culture de la lavande et son manoir. Cette bâtisse est un très bel exemple de l'architecture des Cotswold, bâtie au XVIe siècle. Elle fut occupée, au début du XXe siècle, par le poète Charles Paget Wade qui la transforma en véritable musée. L'artiste avait en effet décidé de n'acquérir que des objets valant moins de £ 5 durant près de 50 ans, constituant ainsi une collection fantasque et hétéroclite unique. À découvrir absolument ! 

Beaulieu, au cœur de la forêt 

 

Le New Forest National Park s'étend sur 566 km², entre Southampton et Bournemouth. Au sud-est de cette zone naturelle se trouve un village au nom évocateur : Beaulieu. Si son environnement d'exception vaut à lui seul le détour, on y trouve aussi de nombreux sites d'intérêt comme la Beaulieu Abbey, les vestiges d'une abbaye fondée au XIIIe siècle, ou bien le National Motor Museum, un musée de voitures anciennes exposant plus de 250 véhicules de légende. 

Lustleigh, so british

 

Au cœur du fascinant Dartmoor National Park, le village de Lustleigh est organisé autour de son église du XIIe siècle. Il abrite de jolies maisons aux toits de chaume et une campagne bucolique : c'est une véritable carte postale de l'Angleterre ! Les amateurs de thé pourront y déguster un savoureux cream tea, la spécialité locale. La route très étroite qui permet de rejoindre le village contribue aussi à son charme. Toutefois, il est préférable de l'éviter durant la haute saison ! 

Lacock, joyau médiéval

 

Lacock est un village du Wiltshire. Fondé au XIIIe siècle, son charme pittoresque et presque désuet lui a permis de servir de décor dans de nombreux films comme Harry Potter. Les passionnés pourront voir la maison de Slughorn ou bien visiter la Lacock Abbey, une abbaye du XIIe siècle qui apparut dans plusieurs épisodes de la saga. Un véritable voyage à l'époque médiévale vous attend aussi dans ses ruelles bordées de bâtisses à l'architecture Tudor.

Bamburgh, face à la mer

 

Bamburgh est un village de 400 habitants du Northumberland. Fièrement dressé face à la mer du Nord, son château est l'un des trésors du patrimoine anglais. Construit au XIe siècle par les Normands, il a servi de décor à plusieurs films comme Robin des bois de Ridley Scott en 2010. Bamburgh est aussi lié au souvenir de Grace Darling, fille du gardien du phare du village, qui sauva neuf personnages d'un naufrage au XIXe siècle et devint une héroïne nationale : un mémorial a été dressé en sa mémoire. 

Chilham, une escapade typique

 

Chilham est un charmant village du Kent. Son centre historique, bordé de maisons à colombages où se regroupent antiquaires, salons de thé et pubs est pittoresque à souhait. Si la météo le permet, profitez d'un fish & chips en terrasse pour jouir de ce paysage hors du temps, surplombé par un château duquel seul le donjon est aujourd'hui visible. Il faut aussi entrer dans l'église Saint Mary's pour admirer ses vitraux. 

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