Guide des Baléares : Politique et économie

Politique
Structure étatique

Sur le plan politique, l'Espagne est une monarchie constitutionnelle. Felipe VI est le nouveau roi d'Espagne depuis le 19 juin 2014, suite à l'abdication de son père le 2 juin 2014. Juan Carlos Ier espère que, de cette façon, son fils et successeur représentera le renouveau et pourra sauver la monarchie qui est en chute libre dans les derniers sondages.

Les îles Baléares sont l'une des 17 communautés autonomes d'Espagne. Elles ont un statut d'autonomie approuvé en 1983 par les Cortes (Parlement espagnol) et présentent une organisation institutionnelle composée par le Parlement, el Govern, la présidence de la CCA et les conseils insulaires : Majorque, Minorque, Ibiza et Formentera. Les conseils insulaires sont formés par des parlementaires de chaque île qui choisissent le président. D'après la loi électorale approuvée lors de la première législature, Majorque détient 33 députés, Minorque 13, Ibiza 12 et Formentera 1. Le président du gouvernement des îles Baléares est choisi par le Parlement des îles Baléares, et le catalan est défini comme la langue propre et officielle, au même titre que le castillan. Les compétences de la Communauté autonome incluent les travaux publics, les transports, l'assistance sociale, la culture, le sport et le développement du tourisme.

Partis

Les principaux partis politiques actuels sont le Parti populaire (parti de droite), le PSIB-PSOE (Parti des socialistes des Îles Baléares), Podem Îles Baléares (Podemos), ainsi que d'autres partis régionalistes, dont Més per Menorca/Mallorca (Plus pour Majorque/Minorque), El PI (Proposition pour les îles, un parti centriste), Ciutadanos (rattaché au centre droit) et enfin Gent per Formentera (parti de gauche, nationaliste et écologique fondé en 2007).

Enjeux actuels

La politique linguistique conserve une place prépondérante dans les débats politiques actuels. En 2016, le gouvernement de Francina Armengol avait fait du catalan une condition obligatoire pour accéder à un poste de fonctionnaire régional. En 2018, un décret a même été mis en place faisant du catalan un prérequis pour travailler dans les hôpitaux publics des Baléares. Une mesure qui a provoqué l'indignation des services de santé et le départ de certains médecins étrangers (pour beaucoup issus d'Amérique latine ou de régions espagnoles où l'on ne parle pas catalan), alors même que le système de santé actuel souffre d'un sous-effectif.

Économie
Principales ressources

Les îles Baléares, avant la phase d'ouverture de 1963 décidée par le général Franco, ont une économie typiquement méditerranéenne, tirant leur richesse, toute relative, du travail de la terre. Le sol fertile et le climat très doux en font, jusqu'à aujourd'hui, un pays producteur de fruits et de vin. L'agriculture représente alors le premier secteur d'activité des îles, encore très présente aujourd'hui dans les campagnes. L'agriculture intensive a entraîné de profondes modifications du paysage îlien. La mise en valeur de nouvelles terres a fait reculer le couvert végétal et les forêts primitives des îles. A Majorque et à Ibiza, on a su conserver d'importants vestiges de cette forêt qui couvre encore actuellement une bonne part des reliefs.

L'agriculture insulaire est tournée vers les cultures fruitières. Amande, caroube et citron sont toujours intensément cultivés. L'olivier a fait pendant de nombreux siècles la richesse de l'île, produit phare de l'agriculture. Il a été remplacé au cours du XXe siècle par l'oranger, qui continue d'être intensément cultivé à Majorque (et en particulier à Sòller). Depuis, l'agriculture insulaire s'est également beaucoup diversifiée. Des fruits traditionnellement ignorés des producteurs ont trouvé une place de choix dans l'économie locale, comme l'abricot.

La pêche continue d'occuper quelques familles à Majorque comme à Ibiza ou Formentera où l'on est pêcheur de père en fils. Les flottilles de petits bateaux qui faisaient le charme de nombreux ports majorquins ont été remplacées par des chalutiers, productivité oblige.

Les salines, quant à elles, sont vouées à disparaître. Naguère, elles représentaient la principale activité des îles comme Ibiza et Formentera. Ce n'est plus le cas aujourd'hui, elles ont quasiment disparu.

De même si les céréales, les fruits, les légumes, les tubercules et les agrumes sont encore des productions importantes, l'agriculture est néanmoins en régression constante, et ce depuis 1950. Le tourisme est devenu la principale ressource économique de l'archipel.

Place du tourisme

Avec l'ouverture du pays vers l'extérieur, au début des années 1960, l'agriculture a ainsi perdu son statut de leader de l'économie insulaire. La faute en revient au tourisme. Cela concerne essentiellement les visiteurs étrangers, mais aussi les Espagnols continentaux. L'afflux a commencé dès les années 1960. Le pays était bon marché alors, comme aiment à le rappeler les fidèles des Baléares. Question prix, tout a changé aujourd'hui. Mais chaque année, des millions d'amoureux continuent de filer sur les traces de Frédéric Chopin et de George Sand afin de passer quelques jours de bonheur sur les rivages de la mare nostrum.

Malgré une mauvaise période en 2009 due à la baisse de la livre par rapport à l'euro (entraînant une baisse de 1 million de visiteurs en seulement un an), les Baléares se sont vite redressées, profitant des événements du " Printemps arabe ", qui ont permis de capter de nouveaux visiteurs. Pour la seule année 2014, les Baléares ont accueilli plus de 13,5 millions de touristes soit plus de 4 % de plus qu'en 2013, avec une forte augmentation de touristes hollandais mais aussi espagnols. Avec la nouvelle taxe touristique entrée en vigueur au début de l'été 2016, le gouvernement des Baléares est d'ailleurs parvenu à récupérer 40 millions d'euros en un an, budget réinvesti dans la protection du patrimoine et de la nature de l'archipel. Mais l'économie des Baléares est devenue dépendante de ce flot de touristes. Le tourisme représente actuellement à lui seul près de 45 % du PIB. En 2017, 15 millions de touristes ont visité les Iles Baléares.

Enjeux actuels

L'emploi aux Baléares étant très saisonnier, en hiver la situation se dégrade, surtout dans les petites îles car, comme dans tous les endroits touristiques, les Baléares se distinguent par un rythme de travail calqué sur l'arrivée des touristes, surtout à Ibiza et Formentera. Majorque et Minorque se démarquent par une activité industrielle et agricole plus importante. Concernant le marché du travail, après avoir traversé une période difficile comme le reste de l'Espagne et une bonne partie de l'Europe, les chiffres du chômage n'ont fait que s'améliorer. Ces chiffres sont à considérer avec parcimonie, les emplois étant beaucoup plus nombreux en saison. En 2016, le taux de chômage enregistré était de 13,8 %, dans la continuité de l'année précédente, tandis qu'au troisième trimestre 2017, le chômage affichait une baisse considérable en retombant à 9,2 % (l'un des taux les plus bas du pays !).

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