Point culminant des Flandres, voire du Nord, Cassel demeure une énigme historique puisque l'on ignore encore la période à laquelle apparut cette butte. Tout au plus sait-on qu'elle date d'avant l'ère chrétienne. Les fortifications donnèrent le nom à la ville - Cassel après Castel (fortification en celte) - car une telle position suscitait bien des convoitises, ceci même avant le Moyen Age et ses querelles à répétition. Les Gaulois ne purent toutefois défendre leur ville : les Romains s'en emparèrent et en firent un point central de leur occupation. A ce titre, sept voies romaines furent créées, permettant de relier les cités entre elles, et les fortifications furent renforcées, imposant d'autant plus Cassel au panorama alentour. Le Moyen Age arriva et la cité prit sa forme quasi définitive, avec ses églises, son château et ses bâtisses... mais cette période s'accompagna de nombreuses batailles. Cassel fut ainsi prise d'assaut, dévastée, conquise et transformée des dizaines de fois. La plupart des batailles qui s'y tinrent revêtirent une certaine importance, dont la dernière de 1677 déboucha sur la victoire française de Philippe d'Orléans, peu avant les accords de Nimègue et le redécoupage du territoire. La ville allait reprendre un cours de vie paisible, sans conflits, rythmée par les plaisirs locaux. Ce calme de courte durée dut rapidement faire face à la guerre de 1914-1918 : Cassel était toute proche du front. Le maréchal Foch y installa ses quartiers entre 1914 et 1915, sa statue équestre trône d'ailleurs en haut du mont, près du moulin. La Seconde Guerre mondiale eut un impact considérable sur la commune. Presque entièrement détruite lors de la débâcle de 1940, Cassel retrouva visage humain en développant le tourisme, notamment grâce à sa position, à ses vieilles pierres, au moulin et au panorama véritablement impressionnant dans ce plat pays. Aujourd'hui, les visiteurs apprécient particulièrement les fêtes traditionnelles en l'honneur de Reuze papa et Reuze maman, les randonnées et les bons estaminets !

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