A 18 km au large de Fremantle, cette île de 11 km de long fut une prison pour les Aborigènes avant d'être abandonnée en 1903. En 1930, devant le développement sans précédent des idéologies totalitaires en Europe, l'Australie décida de mettre en oeuvre un programme de défense. L'île fut armée dès 1936 de deux gigantesques canons destinés à protéger Perth d'une éventuelle invasion. D'autres canons furent également implantés aux alentours de Perth (19 au total). En 1942, Rottnest fut surnommé " The Gatekeeper ", lorsqu'elle devint la première ligne de défense contre les troupes japonaises, à qui l'Australie venait de déclarer la guerre après l'attaque de Pearl Harbor. L'attaque eut bien lieu, mais ce sont les villes de Darwin et Broome, au nord du pays, qui furent bombardées. 2 500 militaires étaient alors basés à Rottnest Island.

Le nom de l'île fut donné en 1696 par les explorateurs hollandais qui crurent y rencontrer un rongeur de la famille des rats (rotte). Il s'agissait en fait d'un marsupial appelé " quokka ". Ce rongeur n'existe que dans l'état du Western Australia, présent sur Rottnest donc, mais aussi sur l'île de Bald en face d'Albany et également dans les environs de Perth. Animal dit " le plus souriant du monde ", vous pourrez facilement l'approcher pour faire un selfie !

L'île est à présent un lieu populaire de villégiature des habitants de Perth.

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2019-10-16
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