Centre touristique, Sousse est aussi industrielle, rurale et universitaire (école supérieure, faculté de droit, école d'horticulture et d'élevage...). Sa médina, située sur le versant d'un coteau, étage la géométrie de ses blanches maisons face au port et à la mer. Le minaret rond dépendait d'un ribat, jalon d'une chaîne de monastères fortifiés du IXe siècle. A l'opposé, une double enceinte et un donjon signalent la casbah. Sousse est un lieu de rayonnement culturel d'où l'on peut s'échapper pour une demi-journée vers Kairouan ou El Jem.

Sousse la sportive possède l'une des meilleures équipes de football du pays, L'Etoile, qui rivalise avec l'Espérance de Tunis.

A part la plage du centre où l'accès se fait par un étroit chemin entre 2 murs, qui est sale, les alentours proposent de belles plages. Sousse c'est aussi son bord de mer animé jour et nuit. Cela a favorisé son important développement touristique, mais sa médina et ses monuments lui assurent un caractère résolument typique. Sousse est jumelé avec Marrakech, Miami, Constantine pour ne citer que les plus connus. C'est une ville qui mérite le détour avec sa grande place qui se heurte aux murs de la mosquée, du ribat et de la médina, ses ruelles variées et vivantes, son riche musée archéologique, ses jolies plages de sable fin à 5 minutes du centre et ses balades sur la corniche, le soir, avec les cafés bondés et les chichas qui bouillonnent. C'est une ville vibrante qui a conservé l'âme de la Tunisie.

Histoire. Hadrumète, Hunériconopolis, Justinianopolis, Sousse... La succession de noms portés par la ville au fil des siècles témoigne de la richesse de son histoire. Fondée au IXe siècle av. J.-C. par les Phéniciens, détruite par les Grecs cinq siècles plus tard, elle fut ensuite une tête de pont pour le général carthaginois Hannibal pendant la seconde guerre punique. Heureusement, lors de la troisième, elle eut la bonne idée de se ranger aux côtés de Rome, échappant ainsi au triste sort de Carthage.

Elle devint ville libre, puis colonie, comme plusieurs autres villes tunisiennes, sous le règne de Trajan (IIe siècle apr. J.-C.). Elle connut ensuite le destin de la plus grande partie de la Tunisie en tombant sous la domination vandale au Ve siècle, byzantine au siècle suivant, arabe enfin. C'est au cours de cette dernière période qu'elle fut détruite.

Elle reprit vie au VIIIe siècle, supporta encore les assauts des Normands de Sicile au XIIe, des Espagnols au XVIe, des Français et des Vénitiens désireux de détruire le nid de pirates qu'elle était devenue au XVIIIe, et subit enfin les bombardements alliés de la Seconde Guerre mondiale, destinés à empêcher les Allemands d'utiliser les installations portuaires. Aujourd'hui, ce sont les touristes qui l'assaillent. Cette troisième ville du pays, d'environ 100 000 habitants, jouit de belles ressources tant industrielles que touristiques.

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2020-11-18
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