Erfurt, capitale du Land de Thüringe, est une cité florissante de 210 000 habitants. Avec son caractère médiéval marqué, mais aussi de très belles réalisation Art nouveau, sa pléiade de monuments historiques, ses berges tranquilles, ses restaurants et ses musées, Erfurt est un incontournable de l'ex-RDA. Un vrai trésor que cette cité épiscopale qui abrite 20 églises gothiques et des centaines de maisons à colombage ! Dans le centre, on peine d'ailleurs à imaginer qu'il y a une quinzaine d'année, c'était là une ville socialiste grise et en faillite économique. Car le succès touristique que connaît Erfurt depuis une dizaine d'années, s'il a peut-être rendu les artères centrales un peu trop léchées, a apporté prospérité à l'ensemble de la cité. Certes, en quelques endroits, le phénomène a rendu le vieux Erfurt semblable à n'importe quelle ville touristique ouest allemande. Mais la diversité des quartiers au sein même du centre historique, la variété de l'héritage architectural et la singularité de certains site (dont la colline de la cathédrale à double église, ou encore l'un des plus beaux ponts habités d'Europe, le Krämerbrücke) dévoilent bien au visiteur son identité.

Son évêché, Erphesfurt, était fondé en 742. Traversée par la via regia, Erfurt devint rapidement une importante place commerciale, d'autant qu'elle était au coeur d'une région de pastel, l'unique plante pouvant donner à l'époque ce bleu tant recherché. Le commerce de cette denrée rare procura à la ville une période faste aux XIVe et XVe siècles, dont on peut aujourd'hui contempler les splendeurs. Avec ses 20 000 habitants, c'était alors une des plus grandes cités d'Allemagne.

En témoigne la fondation en 1392 d'une université dont la réputation persista au cours des siècles - Luther y étudia de 1501 à 1505 - jusqu'à sa fermeture ordonnée par la Prusse en 1816. Le déplacement du commerce mondial et l'importation de l'indigo signèrent l'arrêt de mort du pastel et du commerce erfurtois.

Seule la naissance de l'horticulture industrielle permit à la ville de se ressaisir économiquement, et ce jusqu'à la fin du XIXe siècle. Aux mains des Prussiens dès 1802, Erfurt fut occupée par les troupes napoléoniennes à la suite de la bataille de Iéna, et Napoléon y rencontra Goethe...

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2021-05-19
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