Il y a de vrais trésors dans cette ville étudiante au centre historique bien préservé et aux origines si prestigieuses... Avec près de 260 000 habitants, Aix-la-chapelle est la ville la plus importante du nord-ouest de la Rhénanie du nord-Westphalie. Peu de villes allemandes peuvent se targuer d'être ainsi au coeur de l'Europe, frontalière qu'elle est des Pays-Bas et de la Belgique. Son nom français rappelle la Pfalzkapelle de Charlemagne (Carlus Magnus en latin, Karl der Grosse - ou Karl der Große - en allemand) qui élut ici sa capitale. Cette petite cité gallo-romaine devenu franque devint ainsi le symbole de l'empire d'Occident. De cette splendeur carolingienne subsistent des éléments de la superbe cathédrale qui contient le tombeau de Charlemagne. C'est la plus ancienne cathédrale du nord de l'Europe ; elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. La ville historique telle qu'on peut la voir aujourd'hui a été façonnée du baroque au XXe siècle ; elle subit les ravages d'un grand incendie de 1656. Elle fut aussi été lourdement endommagée par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale, mais fut ensuite reconstruite avec habileté. Les sources d'Aix (légendaires) sont encore au centre de son prestige ; ce sont elles qui attirèrent les Romains, qui firent du lieu une cité thermale. Ce sont les plus chaudes d'Europe centrale (73 °C). Charlemagne et Casanova, mais aussi de nombreuses têtes couronnées, s'y sont baignés... L'industrialisation massive des alentours de la ville et l'exploitation des mines de charbon toutes proches n'ont pas arrêté le va-et-vient des curistes, qui continuent de faire de l'ancienne capitale franque une station thermale fréquentée (sans le panache d'un Baden-Baden). Très touristique, mais aussi très animée, universitaire, culturelle, musicale et sportive, Aix-la-Chapelle est une ville de charme dont le centre historique est séduisant et mérite une vraie visite.

Histoire

Ville romaine, Aix-la-chapelle fut la capitale de l'immense empire Franc de Charlemagne, choisie par l'Empereur en raison de sa centralité géographique. A présent que l'Europe commune est à l'ordre du jour, il n'est pas inintéressant d'observer que l'idée européenne remonte au moins IXe siècle avec les Carolingiens... Ils surent arracher Rome et la papauté à l'attraction byzantine, rattacher l'Allemagne à l'Europe et faire de tous, peuples conquis et peuples conquérants, des chrétiens d'Europe. Aix-la-Chapelle devint, après le démantèlement de l'empire de Charlemagne, une ville moyenne du monde germanique. Commerçante et prospère, elle resta ville libre d'Empire. Dans l'histoire récente, on la retient comme ville de traités. Celui du 2 mai 1668, conclu entre Louis XIV et l'Espagne, par lequel le roi de France rendait à l'Espagne la Franche-Comté, mais conservait les places fortes de Lille, Armentières et Douai. Le traité du 18 octobre 1748 mettait fin à la guerre de Succession d'Autriche. Quant au Congrès d'Aix-la-Chapelle, qui se tint entre le 30 septembre et le 21 novembre 1818, il réunissait l'Angleterre, l'Autriche, la Russie et la Prusse. Les quatre principales puissances victorieuses de Napoléon décidaient d'évacuer leurs troupes du territoire français. Le 21 octobre 1944, Aix-la-chapelle fut la première ville allemande à se rendre aux troupes alliées.

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2019-02-20
216 pages
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