La vieille cité sur le Main est une ville de superlatifs, nombreux et variés, et qui font d'elle une des quelques villes clés du pays. Par son importance économique, on peut même dire qu'elle fait partie du trio sans lequel l'Allemagne ne serait pas l'Allemagne : Berlin, capitale politique, Hambourg, plateforme des exportations mondiales... et Francfort. Avec ses 701 000 habitants, la prospère cité est démographiquement la cinquième ville du pays, mais son aire urbaine en est la deuxième, avec 2 220 000 habitants. Dans ce pays décentralisé qu'est l'Allemagne, Francfort joue le rôle incontesté de capitale dans plusieurs domaines. Première place financière du pays et d'Europe continentale, ce, qu'on peut instantanément voir à son ensemble de gratte-ciel, sa " skyline " à l'américaine surnommée " Mainhattan ", la cité est le siège de la Banque européenne et la capitale monnétaire de l'UE. Francfort est également la première bourse du pays et l'une des plus importantes au monde et ses foires et salons comptent parmi les plus importantes en Allemagne. Son aéroport est le plus grand en Allemagne et le troisième d'Europe après Heathrow à Londres et Charles-de-Gaulle à Paris, siège de la Lufthansa. On peut aussi dire que la cité hessoise est l'une des métropoles médiatiques germaniques, siège du Frankfurter Allgemeine, la capitale du livre et de l'édition, et l'un des premiers centres culturels du pays - elle est par exemple sa capitale théâtrale. Autant de superlatifs, de points structurels à noter ; qu'est-il donné à voir au visiteur ? Une cité fascinante, pleine de contrastes esthétiques, cosmopolite (peut-être la plus cosmopolite du pays, avec 1/4 de résidents qui sont étrangers), au paysage urbain si caractéristique avec la juxtaposition de sa Skyline et de sa vieille ville qui, reconstruite après la guerre (et de nouveau en plein travaux à l'heure de l'écriture du guide), a de superbes sites à offrir : églises, maisons à colombage... Des quartiers à l'identité marqué, une profustion de styles architecutraux profanes (Renaissance, Art nouveau, néo-clacissisme, architecture moderne et contemporaine), des établissements de qualité, une gastronomie riche, des musées nombreux et passionnnats, des boutiques créatives et de qualité. Dans cette ville de la fête, du design, de la mode et de la culture, il sera difficile de s'ennuyer. Difficile aussi de saisir en peu de temps tous les contrastes et tous les éléments qui font sa profusion, profusion incroyable que peu de villes ont à offrir.

Francfort l'impériale doit sa position majeure en Allemagne à l'Empereur Frédéric Barberousse qui en fit sa terre d'élection en 1152. Par la suite, de 1562 jusqu'au XIXe siècle, tous les empereurs romains germaniques se sont fait couronner à Francfort (et non plus à Rome), qui est devenue de fait le symbole de l'unité politique de l'Empire. Parallèlement, au cours du Moyen Age, Francfort est devenue l'une des principales places commerciales du continent, sous l'impulsion d'une bourgeoise marchande extrêmement active et prospère. Ville de Goethe, elle devient au XVIIIe siècle l'un des principaux centres culturels du pays et de l'identité culturelle nationale. C'est pourquoi il n'est pas si paradoxal que la " capitale " impériale soit aussi devenue la première de la ville de la démocratie en Allemagne lorsque que les députés de 1848, réunis dans la Paulskirche, formèrent le premier Parlement allemand. Francfort fut sévèrement touchée par les destructions de la Seconde Guerre mondiale. Mais elle fut dès après la guerre l'un des symboles du miracle économique allemand, grâce à son incroyable vivacité économique et financière, qu'elle doit à sa tradition, mais aussi au rôle central qu'elle a joué à l'heure de la séparation allemande en reprenant au sein de la RFA des rôles joués jusqu'alors par d'autres villes, devenues est-allemande (le secteur de l'édition et de la musique de Leipzig par exemple). Libérale, alliant savamment tradition et inspiration outre-atlantique, Francfort fut peut-être la seule ville d'Europe avec Londres à rivaliser de modernité avec les métropoles américaines, tout en conservant son identité et ses traditions européennes.

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2021-05-19
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