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PLACE JEMAÂ EL-FNA

L'avis du Petit Futé sur PLACE JEMAÂ EL-FNA

Plaque millesim 2022

Une place « folle » comme la décrivaient les frères Tharaud : l’épicentre mythique de la ville qui ne cessera jamais de captiver.

« La Place était à la fois la fin de l'univers et la naissance de l'exil, d'un paradis déchu et aplati par le pas des passants et des voyageurs itinérants où, autour du feu du conte, nous revisitions l'instant fantasmagorique de la genèse. Ainsi, si la Place était un carrefour délimité par le poste de police, le minaret de la Koutoubia et l'ancienne banque du Maroc convertie en musée [...] les frontières triangulaires de cette forêt du récit n'étaient, pour nous, que pur fantasme où se mêlaient fantasme et sacrilège. » (Rachid Mansoum, la Place Jemaâ El Fna, Marrakech lieux évanescents)

Plus qu’une simple place publique, Jemaâ el-Fna est l'attraction phare et s’est depuis longtemps imposée comme le carrefour initiatique de Marrakech. Ici, de jour comme de nuit, ça vibre et ça palpite. Elle est le lieu le plus vivant de la ville et rassemble tout autant les touristes que les locaux ! Vous pouvez monter sur les toits : c’est une impression de platitude : tout est construit comme un grand damier bien stylé qui donne l'illusion de pouvoir vous promener au-dessus de la ville.

C’est d’ici également que partent la plupart des balades : vers la médersa Ben Youssef ou le palais de la Bahia (en prenant la rue juste à gauche du Café de France) et les tombeaux Saadiens. Vous serez amené à y séjourner, flâner, déambuler ou simplement passer, ne serait-ce que pour garer votre véhicule, sur les injonctions des gardiens qui attendent là en permanence (attention, ne vous garez jamais sur la place, vous risquez… la fourrière !).

L’architecture de la place n’est pas particulièrement originale : pas d’édifice singulier si ce n’est la mosquée Quessabine, à l’entrée du souk, et face au vieux Café de France. Ce même établissement qui n'a pas bougé d'un iota, aux larges terrasses, était détesté par Lyautey, sa façade contribuant, selon lui, à dénaturer la place. A l’autre extrémité, vers l’avenue Mohammed V, le Club Med s’est installé discrètement en 1972 derrière un mur recouvert de végétation. Il est aujourd'hui en attente d'un potentiel repreneur. En face, près du commissariat de police touristique, se trouvent les bâtiments de la Poste et de la Banque du Maroc.

Histoire. A l’origine, cette place faisait office de place de Grève : c’est là que les criminels étaient décapités et que l’on exposait publiquement les têtes des rebelles ou des voleurs. De cette cruelle coutume, qui se perd dans la nuit des temps, popularisée par les Alaouites, la place tient son nom actuel qui signifie « l’assemblée des Morts », ou « la réunion des Trépassés »… Une appellation lugubre que plus rien ne justifie, quoiqu’en disent les conteurs de la place, qui prétendent que, certains soirs, les âmes des suppliciés reviennent hanter ces lieux.

Il faut apprendre à apprécier cet endroit étrange, où règne l'atmosphère des places médiévales, espace théâtral de recueillement et de rencontres, de mystère et de divertissement. Le meilleur moyen de prendre contact avec Jemaâ el-Fna est d’abord de l’observer dans son ensemble : grimpez donc pour vous rafraîchir sur l'une des nombreuses terrasses. De ces cafés, toujours pleins, vous découvrirez un univers grouillant, une agitation permanente et sans cesse changeante. Le spectacle est fascinant quand le soleil se couche derrière le minaret de la Koutoubia, tandis que se font entendre les claquements secs des crotales gnawi (photographes, preneurs de son, à vos appareils !).

Jusqu’à l’inauguration de la nouvelle gare routière près de Bab Doukkala en 1982, la place Jemaâ el-Fna était le point de départ des grands taxis et des cars brinquebalants à destination des autres villes. Une sorte de vaste souk, pourvoyeur de tout et de n’importe quoi, véritable cour des miracles, s’était installée alors sur la place, représentant une sorte d’extension des souks bien ordonnés (malgré les apparences) de la médina. Cette présence permanente de marchands ambulants avait, certes, pour effet de dynamiser la vie de la place, mais aussi de nuire considérablement à l’harmonie commerciale des souks officiels. Ce marché aux puces a été expulsé lorsque la nouvelle gare routière a été inaugurée, et l’on ne trouve plus aucune trace de cette époque sur la place Jemaâ el-Fna. Seuls les marchands ambulants de colifichets en toc et de fringues en vrac s’y promènent encore en guettant une bonne occasion de fourguer leur marchandise aux touristes que les souks effraient : cela devient de plus en plus rare, chacun étant capable de faire la différence entre les produits (hors de prix) de ces marchands ambulants et ceux, de meilleure qualité et moins chers, des artisans spécialisés des souks.

Des transports, il ne reste que celui des calèches alignées en file indienne en attente de clients. Elles vous conduiront au petit trot le long des remparts ou au bassin de la Menara lors d'une promenade romantique.

Un chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité. Dans les années 1990, la place est fortement menacée : on parle d’y construire un parking souterrain. En 1997, l’écrivain catalan Juan Goytisolo, tombé littéralement amoureux de Marrakech, tire la sonnette d’alarme ! Afin de préserver l’ensemble des richesses culturelles et artistiques qui caractérisent le lieu, il fait venir des experts de l’Unesco à Marrakech et crée une association pour la sauvegarde de la place Jemaâ el-Fna. A la fois cœur névralgique de la ville, symbole du brassage social et point de rencontre essentiel entre les deux versants de Marrakech, cette place est surtout un écrin où se joue quotidiennement l’expression du patrimoine immatériel marocain (contes, musique, danses, chants, gastronomie, folklore). Sa reconnaissance internationale est proclamée le 18 mai 2001 lorsque l’Unesco inscrit son nom sur la liste très sélective des biens classés Patrimoine oral et immatériel de l’humanité.

Un spectacle permanent. A l’instar d’une pièce de théâtre, la place Jemaâ el-Fna propose aux visiteurs des scènes de vie réparties en trois actes majeurs. Il y en a pour tous nos sens en perpétuel éveil : pour les oreilles, avec le bourdonnement de la foule (particulièrement compacte le vendredi soir) ou les tambourins ; pour le nez, odeurs de cuir, de terre, d'épices et de menthe fraîche. Et enfin pour la peau, avec le frôlement d'une djellabah ou le pinceau de henné qui dessinera des motifs orientaux sur votre main ou la cheville. Le matin, elle s’éveille dès l’ouverture des portes du souk, entre 7h30 et 9h pour certains ! Elle devient un grand marché en plein air. Il y a peu de monde, encore, mais déjà les guérites de bois et les roulottes des marchands de jus d’orange pressé s’animent. Les marchands d’épices installent leurs présentoirs à l’ombre de paillassons que soutiennent de solides perches. Les vendeurs de fruits et d’herbes rares n’arriveront que plus tard, souvent des villages environnants. C’est un excellent moment pour venir prendre un petit déjeuner insolite : de bon matin, on vous offrira fréquemment un second thé ou un second jus d’orange délicieux (qui coûte peu cher), tandis que le marchand de pistaches et de cacahuètes grillées, son étalage à peine déballé, vous tendra quelques graines avant d’entamer la conversation. De plus, à cette heure-là, les harceleurs en tout genre – qui, reconnaissons-le, ne manquent pas sur la place – ne sont pas réveillés. C’est donc en toute tranquillité que vous goûterez aux plaisirs matinaux qu’offre cette vaste esplanade.

Mais le véritable spectacle ne débute que plus tard, vers la fin de l’après-midi (à partir de 17h, c’est idéal). C’est à ce moment-là qu’apparaissent les danseurs gnaouas, ces descendants des esclaves noirs de Guinée, et que les acrobates d’Amizmiz viennent exécuter leurs pyramides humaines et leurs pirouettes spectaculaires de derviches, pour le plus grand plaisir des badauds attroupés. La place devient alors une monumentale scène de théâtre où chaque acteur prend place au centre d’un cercle formé par les spectateurs, la haqla, béni par un saint ! C’est l’heure de regarder les écrivains publics, accroupis à l’ombre de leurs parapluies noirs, peiner sur leurs travaux, de muser parmi les bateleurs, d’écouter les conteurs vous parler des djinns (les génies) qui planent sur les minarets de la ville ou encore évoquer les fabuleux trésors des anciens sultans – trésors cachés dans des riads abandonnés de la médina –, de se faire conter la bonne aventure par des diseuses voilées (un avenir d’autant plus souriant que seront nombreux les billets de banque), de tenter sa chance en misant au bonneteau ou autres jeux d’adresse aux règles alambiquées, d’admirer les montreurs de singes savants ou les charmeurs de serpents qui poussent le spectacle jusqu’à entourer le torse des passants de leurs charmants reptiles… Cela vaut toujours mieux que de se laisser tripoter par l’arracheur de dents qui vous attend assis devant un monticule de quenottes… Dans cette foule bigarrée d’artistes de rues, qui vibre au son des tambourins et des flûtes, les gosses se fraient un chemin en proposant kesra (pains en forme de galettes d’orge, de blé ou, plus rarement, de sarrasin), pâtisseries au miel et beignets. Le guerrab, le porteur d’eau à l’habit multicolore, bardé de coupelles de cuivre ou de fer-blanc, agite sans cesse sa clochette et pose complaisamment devant les caméras et les appareils photo des touristes. Soyez correct, remerciez-les tous par quelques dirhams.

Enfin, au coucher du soleil et au fur et à mesure que l’animation devient plus intense, une odeur de friture, de brochettes de viande, d'abats ou de poisson grillé s’empare de la place où viennent s’installer de petits bouis-bouis ambulants : Jemaâ el-Fna se transforme en un immense restaurant à ciel ouvert. Les lampes à acétylène des gargotiers et des cafés illuminent peu à peu la place qui se vide lentement de ses acteurs. On s’assied alors serrés-collés autour d’une sommaire table de bois où l’on déguste une harira ou une brochette de kefta, face à une tête de mouton, fièrement exhibée sur l’étal ! Ou bien on se laisse tenter par un bol d'escargots baignant dans un bouillon aux vertus salutaires dont la recette est tenue secrète. Jemaâ el-Fna devient un havre de convivialité internationale, de quiétude, de magie, dans le recueillement de la nuit.

Pendant le ramadan, la place offre toutefois une vision un peu différente. Son spectacle permet aux jeûneurs d’oublier la faim et la soif qui taraudent les esprits (et les ventres), jusqu’au moment où retentit la sirène du muezzin : la place se vide alors à vitesse grand V tandis que les gargotes des alentours, servant à pleines louches la harira et les brochettes, se remplissent en un clin d’œil. Puis, la faim calmée, la place se remplit de nouveau et le spectacle continue…

Oui, on est dans des couleurs et une atmosphère digne du Moyen Age mais la place, même s'il n'y a plus de terre battue, demeure toujours aussi envoûtante, avec ses allures de croisée de routes caravanières... ce qui n'est pas pour nous déplaire. Où que l'on aille, on passe par elle.

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4.1/5 (82 avis)
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Avis des membres sur PLACE JEMAÂ EL-FNA

82 avis
4.1/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
fute_908568
5/5
Visité en novembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
LIEU MAGIQUE
A faire absolumment lorsque l'on vient à Marrakech. La découvrir d'abord de jour et puis y revenir à la nuit tombée. Une ambiance incroyable, unique... Un condensé de l'ambiance de la ville. On apprend même à aimer les serpents...
sandi07
4/5
Visité en avril 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
unique en son genre
une ambiance unique un dépaysement totale. la différence ente le matin ou c'est vide et calme et le soir ou c 'est plein de monde et de bruit.un endroit a voir absolument.
attention quand même a certain endroit pour manger; la propreté laisse a désiré dans certain stand.
marietlx
5/5
Visité en mars 2020
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
incontournable
tout à été dit sur cette place connue aussi bien de ceux qui y sont allés que des personnes n'ayant jamais mis les pieds a à marrakech.... c'est incontournable
yanncharp
5/5
Visité en mars 2020
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Elle change au fil de la journée
Le matin , la place est vide et se réveil tranquillement.
L’après midi fait place au vendeur de fruits, desinateur, vendeur de bric a brac et aux charmeur de serpents (attention s'il vous prenne entrain de faire une photo il faudra payer).
Le soir en quelques minute des étales s'installe et place a des restaurants improvisé.
fute_31240
5/5
Visité en avril 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Lieu incontournable de Marrakech
C'est LE lieu qui représente Marrakech. Ce mélange d'odeur, de couleur et de saveur est exceptionnel. Je recommande de manger sur les différents stands sur la place.
Naniyg84
5/5
Visité en mars 2020
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Magique
Magique et incontournable place avec son festival de couleurs, d'odeurs et de bruits . Depart de souk tout aussi coloré. A voir aussi le soir car l'animation y encore plus vive .
fute_915836
4/5
Visité en septembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
La quintessence de Marrakech!
Cette place est à Marrakech ce que la Tour Eiffel est à Paris. La quintessence du tourisme authentique à Marrakech.

Cette place est autant fréquentée par les locaux que par les touristes. Attention à bien choisir vos stands de restauration, car certains font attention à la fraîcheur des plats et d’autres de ne le font pas. Les commerçants appellent littéralement les passants, c’est fatiguant mais c’est aussi ce qui fait le charme de cette ville...
JulieR92
4/5
Visité en décembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Place vivante !
Une place à voir lorsque l'on visite Marrakech mais attention de ne pas trop vous approcher des animaux, il est parfois difficile de s'en débarrasser ! Lieu plein de vie et de touristes aussi.
Dodo en sac a dos
4/5
Visité en janvier 2020
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Lieu incourtounable
Lieu incontournable de Marrakech.
Ou tout se côtoie.
Pour faire des affaires, allez dans les contre allée du souk
math50200
2/5
Visité en novembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Déçue
Decue par cette place qui n a rien d exceptionnelle
Vol à tir
Bruit permanent
Produit cher
Hani2017
4/5
Visité en décembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Un endroit festif
Un endroit festif ,très animé beaucoup de joie la nuit encors plus que la journée. Le soir ta les resteront des animation de danse des histoires des femmes qui font des tatouages avec tu henné. Des stondes du jus frais, fruits sec magnifique
nimar42
4/5
Visité en décembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Magnifique place
Un endroit magique touristique typique et fascinant.Le soir la place est plus animée.A voir absolument.
Clea.gpn
4/5
Visité en mai 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Un lieu plein de vie ! Beaucoup de stands, beaucoup de monde, beaucoup d'ambiance. Je conseille un tour dans le souk, puis boire un verre dans les terrasses qui surplombent la place au coucher du soleil.
Triste spectacle en revanche : les petits singes enchaînés à leur "maîtres", déguisé avec des maillots de foot et des lunettes de soleil, tiré de force à traves toute la place pour amuser les touristes...
vincent39l
5/5
Visité en octobre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
surprenant !
Lieu organisé tout en étant fouilli ! L'ambiance y est particulière mais très sympathique surtout le sori !
fute_177480
3/5
Visité en novembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
A voir, mais pas pour tous les goûts
Je voulais absolument voir cette place inscrite au Patrimoine de l'Unesco. Je ne regrette pas, l'atmosphère est unique entre musiciens, étals de restauration, conteurs... Mais j'ai été gênée par le "harcèlement" des vendeurs de rue qui sont prêts à tout pour qu'on achète qqch et qui nous suivent partout ...
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