Résultats Astronomie à FLAGSTAFF

LOWELL OBSERVATORY

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L'avis du Petit Futé sur LOWELL OBSERVATORY

Plaque millesim 2022

Les touristes séjournent souvent sur Flagstaff afin de visiter les parcs nationaux et curiosités de la région. En effet, cette ville de l'Arizona est une base de lancement très pratique pour rayonner sur les sites de Walnut Canyon National Monument, Sunset Crater Volcano, Wupatki, Sedona, Red Rock, Montezuma, Meteor Crater pour les plus proches, et Grand Canyon National Park, Page, Lake Powell, Horseshoe Bend, Monument Valley, Canyon de Chelly et autre Petrified Forest National Park pour les plus lointains. Mais ils oublient parfois de visiter ce qui se trouve à côté de la porte de leur motel, l'observatoire Lowell, situé sur les hauteurs de la ville, à près de 2 200 m d'altitude ! Cet observatoire est connu des amateurs passionnés comme des néophytes totalement hermétiques à l'astronomie... Pourquoi donc ce lieu serait ainsi connu de tout un chacun ? Parce que c'est depuis cet endroit qu'un beau jour de 1930 un certain Clyde Tombaugh découvrit Pluton ! Un astre qui fit partie durant longtemps des 9 planètes qui composent le Système solaire, avant d'être "rétrogradé" en 2006 au simple rang de "planète naine", à l'instar d'autres petits corps du Système solaire tels Cérès et Éris, infiniment moins connus. Un triste sort qui ne fera pas oublier que l'observatoire de Flagstaff possède un autre riche passé... Fondé à la fin du XIXe siècle par Percival Lowell, il entra dans l'histoire par son combat pour imposer sa fameuse vision de la planète Mars, prolixe en canaux d'irrigation construits par des Martiens en lutte contre la désertification de leur planète ! Une théorie bâtie à coup d'observations assidues et de photographies de piètre qualité (la technique n'en étant qu'à ses balbutiements), définitivement mise à mal par les observations de haut niveau réalisées depuis l'Observatoire du Pic du Midi une dizaine d'années plus tard. Aujourd'hui, le Lowell Observatory se visite avec une certaine émotion. La route pour y monter est facile à trouver depuis le centre-ville (embranchement après la gare en quittant le centre). Une fois arrivé, le parking donne un avant-goût de l'ambiance sur site, quelques coupoles et bâtiments émergeant du joli parc boisé. Après 2 ans de travaux pour rénovation, la célèbre lunette de Clark (The Clark Refractor), avec laquelle Lowell fit ses observations martiennes, est de nouveau accessible à la visite : une pièce optique et mécanique rare, de 61 cm de diamètre, installée dans une coupole tout aussi spectaculaire. Plusieurs prestations sont proposées depuis le Visitor Center, avec notamment des visites guidées de divers instruments et bâtiments, voire même des observations le soir (selon conditions météorologiques) à travers un instrument secondaire lui aussi sous coupole. Les passionnés iront enfin dévaliser la petite boutique située à la sortie, dans laquelle on retrouve des casquettes et mugs souvenirs notamment, de belle facture.

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Informations et horaires sur LOWELL OBSERVATORY

Ouvert du lundi au samedi, de 10h à 22h, le dimanche de 10h à 17h. Durant les vacances l'observatoire peut, selon les activités, rester ouvert jusqu'à 22h le dimanche. Tarif : 15 US$ (adultes), 14 US$ (étudiants et plus de 65 ans), 8 US$ (enfants de 5 à 17 ans), gratuit pour les enfants de moins de 5 ans.

LOWELL OBSERVATORY est aussi référencé en tant que :
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