Fondée en 1883, lors de la création de la ligne de la Santa Fe Railroad, Needles tire son nom des montagnes qui se dressent à l'est et au sud (needle veut dire " aiguille "). Elle se trouve sur la Mojave Indian Tribe Reservation des Indiens Mohaves, et en est le centre tribal. Needles est considérée comme l'une des villes les plus chaudes des États-Unis ; il y fait couramment 50°C en été.

La ville resta pendant longtemps une importante gare de marchandises, liée notamment à l'exploitation des fruits et légumes de la vallée. Aujourd'hui encore, la Burlington Northern Santa Fe Railroad (BNSF) reste le principal employeur de Needles, bien que les villes voisines de Laughlin, Bullhead City et Fort Mohave soient également des employeurs importants.

En 1906, un incendie détruisit une grande partie de la ville ; la gare fut alors reconstruite et inaugurée à nouveau en 1908. Elle reçut, avec l'immense hôtel-restaurant de style néoclassique qui l'accompagnait (un Harvey House), le nom de El Garces, du nom du père Francisco Garces (1738-1791) qui traversa le désert de Mojave en 1776. Fermé en 1946, le bâtiment qui abritait le El Garces Hotel est en restructuration depuis 2008. À 250 m de là, sur Front Street, on peut voir une belle caboose et quelques vieux wagons exposés le long des voies.

La Route 66 (alignement original) qui traverse la ville s'appelle indifféremment Highway 40, Broadway Street, Needles Highway ou National Old Trails Highway. Au 823 Broadway Street (à l'angle de Front Street et de la Route 66), ne manquez pas l'imposant bâtiment qui abrita à partir de 1929 un temple maçonnique, avant de devenir un théâtre. Détruit par un incendie au début des années 1990, il a depuis été restauré.

Bien que Needles possède sa propre marina, beaucoup de ses visiteurs viennent également profiter de celle du Moabi Regional Park, à 12 miles au sud, voire de celle de Topock, récemment rouverte. Il faut dire que les paysages sur le Colorado sont magnifiques (notamment à Topock Gorge dans le Havasu National Wildlife Refuge) et se prête admirablement aux activités nautiques.

Deux grandes manifestations amérindiennes ont lieu annuellement à Needles : le Avi Kwa Ame Pow Wow, en février, et l'Annual Fort Mojave Indian Days, en octobre.

Avant de quitter la ville, faites le plein du réservoir et prévoyez des bouteilles d'eau. Sur la route qui vous attend jusqu'à Barstow, les prochaines stations-service se trouvent à Fenner (36 miles), Amboy (78 miles) et Ludlow (108 miles).

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2019-11-27
672 pages
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