Guide de Charente-Maritime : La Charente-Maritime gourmande

Spécialités locales

La Charente-Maritime jouit d'un patrimoine naturel d'exception matérialisé par les pôles nature. Mais le département dispose également d'une richesse culinaire. La proximité avec l'océan en fait un territoire idéal pour déguster des fruits de mer. Mondialement connue, l'huître de Marennes-Oléron est l'ambassadrice de la gastronomie locale. Après être arrivées à maturité, les huîtres sont mises en claires - d'anciens marais salants reconvertis qui conservent l'eau de la mer lorsqu'elle se retire - pour acquérir ce goût si particulier et cette couleur verte spécifique. Ce produit est unique, obtenant le premier Label Rouge pour un produit de la mer, mais aussi une Indication Géographique Protégée. Fines de Claire, Spéciales ou Pousse en Claire se dégustent avec quelques gouttes de citron et la crépinette, une autre spécialité locale. Sous ce drôle de nom se cache de la chair à saucisses enfermée dans des crépines. L'océan est décidément pourvoyeur de richesses culinaires. Après l'huître, place aux moules ! Mais pour avoir la chance d'y goûter, il faut attendre le mois de juin. Stars de l'été, elles sont cuisinées de différentes façons, mais à chaque fois accompagnées de frites. Deux types de moules se côtoient : la moule de filière élevée en pleine mer sur un système de cordes et la plus connue moule de bouchot, du nom de ces pieux en bois installés sur l'estran. En Charente-Maritime, une recette est incontournable : l'éclade dont la cuisson à l'aide d'aiguilles de pin donne aux moules une saveur toute particulière. Sur Oléron ou Ré, on trouve aussi des petits sachets qui contiennent un véritable or blanc : la fleur de sel qui accompagne à merveille la pomme de terre de l'île de Ré. La demoiselle est tellement appréciée qu'on la récolte avant complète maturité. Au printemps, on la trouve sur les étals, et il suffit d'un simple grattage pour pouvoir la consommer et savourer sa douce chair jaune. Les plus audacieux n'hésiteront pas à l'accompagner de salicorne, cette corne de sel, à déguster en salade ou à consommer cuites comme des haricots. La Charente-Maritime sait aussi mettre en valeur des produits nés de son terroir, en témoigne l'escargot - premier producteur de France - et bien sûr, deux des alcools qui font sa renommée : le cognac et le pineau. Si le sel est souvent vanté, le sucre est aussi présent avec le fameux bois cassé, bonbon inventé il y a plus d'un siècle, les chocolats avec les pavés de La Rochelle et la galette de Beurlay fabriqué avec le beurre AOP Poitou-Charentes.

Recette : Huîtres gratinées au beurre d'escargot

Ingrédients (pour 4 personnes) il faut : • 12 huîtres creuses (de préférence des " spéciales ", car plus charnues) • Du beurre d'escargot (acheté ou fait maison) • De la chapelure • 10 cl de crème liquide.

Préparation. Ouvrir les huîtres et les vider de leur eau. Laisser reposer jusqu'à ce qu'elles fassent leur deuxième eau à vider aussi. Placer une noix de beurre d'escargot dans chaque huître. Recouvrir chaque huître de chapelure et placer au four en position grill. Attendre 5 min que la chapelure soit bien dorée. Sortir les huîtres du four et mettre un trait de crème fraîche dessus. Servir tiède.

Le Compostelle

Ce cake est né sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle qui traversent la Charente-Maritime de Mirambeau à Saintes en passant par Pons et son donjon. La confrérie, créée à Poitiers en 1999 met en valeur ce gâteau sous trois formes différentes : chocolat, voyage et glacé. Sa composition est simple, il mêle les produits régionaux : beurre, oeufs, sucre, farine et des raisins macérés au cognac.

Le farci charentais

Il n'a jamais le même goût  ! Et pour cause, cette " pâte " végétale est réalisée à partir de produits verts du jardin (d'où sa couleur verte, facilement reconnaissable). Selon les saisons, le farci charentais est composé d'épinards, de poireaux, de blettes, d'oseille... voire même de feuilles d'ortie  ; ces légumes étant ensuite liés avec des oeufs, des oignons et du lard. Délicieux et peu calorique. A tester absolument  !

La galette charentaise

La galette s'affiche sur toutes les bonnes tables de Charente-Maritime. Malgré son apparence quelque peu rustique, elle séduit toute la famille. Il faut dire que la belle blonde est à croquer ! Si autrefois elle n'apparaissait que lors des événements les plus importants - baptême, mariages - elle est aujourd'hui largement consommée. Oubliez votre régime ! Ce produit se veut avant tout gourmand car pour le fabriquer il faut utiliser une bonne dose de beurre, de Poitou-Charentes, bien sûr ! Le résultat est tout simplement délicieux. La vraie galette se déguste nature, avec le café, mais aussi aromatisée à l'Angélique, cette plante emblématique du Marais Poitevin. Pour la trouver, direction Beurlay, où elle est encore produite de manière artisanale, mais aussi les supermarchés du département.

Le grillon charentais

Ne pensez aux insectes chanteurs ! Ce grillon-là est un produit régional préparé par les charcutiers de Charente et de Charente-Maritime. Si les paysans le consommaient récemment au petit déjeuner ou au goûter, cette charcuterie rurale a aujourd'hui sa place à côté des huîtres, en entrée ou en apéritif. Souvent secrète, la recette nécessite du gras de lard fondu, du porc, du sel, du poivre, des épices et des aromates.

Le millas charentais

Le millas ou millat est un gâteau apparu dans les Charentes à l'époque où la Saintonge était réputée pour sa production de maïs (du XVIIe au XIXe siècle), d'où sous nom dérivé de " millet ". La production de l'époque donne lieu à la création de nombreux plats à base de farine de maïs, en forme de bouillie, de crêpe ou de beignet, qui deviennent des spécialités aux différentes dénominations dans l'ensemble de l'Aquitaine. D'abord exclusivement à base de farine de maïs, les ménagères ont progressivement allégé ce flan à la consistance du kouign-amann, notamment en coupant avec de la farine de blé : oeufs, lait, beurre, sel et sucre sont les autres ingrédients de la recette. Certains rajoutent de la fleur d'oranger ou une cuillière à soupe de cognac ou de pineau. Il existe aussi des variantes sur un fond de pâte feuilletée ou brisée. On dit aujourd'hui qu'il existe autant de recettes du millat que de familles charentaises, qui se les transmettent de génération en génération. D'ailleurs, il est plus facile aujourd'hui de goûter un millat auprès d'un charentais que d'en trouver en boulangerie-pâtisserie. Depuis peu, quelques restaurateurs s'amusent ponctuellement à le remettre à leur carte, revisité dans une version modernisée et allégée.

La mouclade et l’éclade

En été, la moule est sur toutes les tables ! Au coeur des marais, au bord de la côte, on la déguste de mille et une façons : marinière, curry, Roquefort... mais une recette est unique, notamment au niveau de sa préparation : l'éclade (ou églade sur l'île d'Oléron). C'est une façon à la fois originale et conviviale de consommer les moules, de Charron, bien sûr ! Il faut d'abord disposer les coquillages serrés sur une planche de bois, la pointe vers le haut. Soyez patient, cette manière de procéder nécessite un peu de technique. Vous devez ensuite les recouvrir d'une épaisse couche d'aiguilles de pin que l'on enflamme. N'ayez pas peur de vous salir les doigts - ils deviennent vite noirs -, les moules cuisinées de cette façon ont tout simplement un goût unique ! L'autre recette est tout aussi ravissante : la mouclade. Plus secrète, elle obtiendra dans les années 1960 le prix du meilleur plat régional. Les moules sont à déguster avec une sauce riche et crémeuse joliment rehaussée de curry.

Le pain des mouettes

Le pain des mouettes est un pain lancé en 1999 par la Fédération de la boulangerie de Charente-Maritime et l'IRQUA (Institut régional de la qualité agroalimentaire). Il s'agit d'un produit certifié, destiné à reproduire le pain qu'autrefois les marins embarquaient sur les bateaux. Sa grande qualité est son pouvoir de longue conservation. Sa fabrication a occasionné la réunion d'historiens et de professionnels de la boulangerie. Le pain est produit avec la même quantité de pâte fermentée que de farine, avec une adjonction de gros sel marin. Il est cuit au four à chaleur tombante, ce qui procure une croûte épaisse et caramélisée.

Le tourteau fromager
Tourteau fromager
Tourteau fromager

Si la galette charentaise attire les gourmands par sa robe dorée, le tourteau n'a pas cette chance. En voyant sa croûte noire, certains hésitent à l'acheter. Pourtant, ce gâteau cache en lui une texture moelleuse, aérienne et peu sucrée ! Mais si beaucoup le dévorent, ils sont tout autant en s'en adjuger la paternité. L'histoire la plus commune nous fait remonter au XIXe siècle, époque à laquelle ces gâteaux étaient cuits dans des fours de ferme. L'un d'entre eux ayant été oublié, il a finalement été consommé, révélant tout son moelleux. Aujourd'hui, le dôme noirci surprend encore quelques gourmands, mais après l'avoir consommé, nombreux sont ceux qui en redemandent ! Et si vous vous lanciez dans sa confection ? La recette est simple : une pâte brisée, des oeufs, du sucre, de la farine, du fromage frais et un four, presque aussi chaud que pour une pizza !

L’œuf de Marans

Ce n'est assurément pas une poule ordinaire ! Si la race dite " Marans " a été créée en 1930, l'origine de cet animal est bien plus ancienne. On la doit aux marins anglais qui débarquaient au port de Marans avec des coqs de combats asiatiques aux coloris variés. Cette poule est avant tout exploitée pour les qualités de son oeuf extra-roux. Pour en trouver, vous pouvez vous rendre au marché de La Rochelle, mais aussi auprès de la Confrérie de la poule de Marans.

Produits du terroir
Viandes, volailles et gibiers
La crépinette

Tradition fortement ancrée en Gironde, la crépinette est aussi très appréciée en Charente-Maritime. Cette drôle de préparation hachée, qui ressemble à une saucisse plate, tire son nom de la membrane qui l'entoure : la crépine. Si de nombreux habitants dégustent les huîtres avec le fameux vinaigre aux échalotes, beaucoup apprécient la chaleur d'une crépinette qui se marie à merveille avec le goût inimitable des huîtres.

Poissons, fruits de mer et crustacés
Dégustation d'huîtres.
Dégustation d'huîtres.

Les huîtres. Emblème du département, l'huître est aussi le symbole du lien qui unit le département à l'océan. Bien plus qu'un simple coquillage, il met en avant un territoire depuis longtemps façonné par l'homme. Premier bassin d'expédition d'Europe, Marennes Oléron bénéficie de la protection de l'île d'Oléron contre les vents du large faisant de ce lieu une place privilégiée pour l'élevage des coquillages. L'affinage, l'élevage en claires et le conditionnement est réparti sur 27 communes, soit plus de 3000 ha, à la fois sur chacune des rives de la Seudre mais aussi sur l'île d'Oléron. Marennes fait ici figure d'exception. Au total, le bassin assure 50 % de la production française, expédiant chaque année près de 60.000 tonnes d'huîtres !
Les huîtres de Marennes Oléron sont réputées dans le monde entier pour leur petit goût de noisette et leur qualité qui est au coeur des préoccupations des ostréiculteurs depuis 1989, date de l'obtention du premier Label Rouge pour un produit de la mer (les Fines de Claires Vertes). 10 ans plus tard, les jardiniers de la mer étaient à nouveau récompensés avec un deuxième Label Rouge pour la Pousse en Claire avant de voir en 2009, l'Union Européenne enregistrer l'appellation Huîtres Marennes Oléron en Indication Géographique Protégée.
Si ces coquillages sont si souvent mis à l'honneur c'est d'abord parce qu'elles sont élevées dans un cadre unique : un environnement d'exception et un affinage en claire. Ces anciens marais salants offrent à l'huître ce goût si subtil. Vue d'en haut, ces bassins argileux côtoyant des cabanes ostréicoles constituent une véritable mosaïque et constituent l'identité du pays Marennes Oléron. Difficile de faire son choix parmi la gamme d'huîtres : la " Fine de Claire ", peu charnue et équilibrée en saveurs, la " Fine de Claire Verte " avec une teinte verte si caractéristique, la " Pousse en Claire " un produit d'exception, très typé, pour les gourmets avertis, la " Spéciale de Claire " connue pour sa rondeur et son subtil goût de terroir. Produit de fête, l'huître se consomme toute l'année. Ne vous prenez au piège, plus le numéro est élevé et plus elles sont petites. La tradition veut qu'on la consomme crue avec quelques gouttes de citron ou du vinaigre échalotes. Certains l'aiment gratiner notamment au vin blanc ou au champagne. A noter, un ostréiculteur propose même des huîtres parfumées : échalote, muscat, gingembre, et framboise. Une petite révolution.

Les moules. Si on en croit la légende c'est un voyageur irlandais qui au XIIIe siècle a inventé la culture sur bouchot. Naufragé dans la baie de l'Aiguillon, il aurait eu l'idée de tendre un filet entre deux pieux plantés dans l'eau pour capturer les oiseaux avant de constater qu'ils étaient recouverts de moules. Aujourd'hui encore, près de 300 km de lignes de bouchots s'étirent sur le littoral charentais. Souvent synonyme de convivialité, la moule de Charron cache une chair jaune ou orangée pour des vacances ensoleillées. Pour tout connaître sur la moule et sa culture, une visite de la Maison de la Mytiliculture s'impose !

Le maigre. C'est un poisson proche du mérou, qui vit dans l'océan Atlantique, précisément dans le Golfe de Gascogne et qui vient dans l'estuaire de la Gironde pour se reproduire. Les plus gros spécimens atteignent 50 kg et les pêcheurs les attrapent à la ligne et au filet. Une pêche artisanale pratiquée surtout en été par quelques dizaines de spécialistes seulement, en solitaire et sur de petits bateaux. Une pêche à l'oreille  ! Le maigre émet en effet un bruit très caractéristique pour attirer l'autre sexe, un peu comme le brame du cerf  : le "seillement". C'est une sorte de grognement qui peut surclasser le moteur du bateau et même faire vibrer toute l'embarcation quand plusieurs gros individus sont réunis. Quand les pêcheurs veulent repérer des bancs de maigres, ils arrêtent leur bateau et s'allongent sur le fond pour écouter. Les filets de maigre se cuisinent en sauce ou se dégustent cuits tout simplement à la vapeur avec une petite sauce crème-citron-vin blanc-échalotes.

Le parler de l’ostréiculteur

Affinage : pratiqué dans les claires, l'affinage a pour but d'engraisser et d'affiner les huîtres issues des parcs dans lesquels elles passent la première partie de leur existence. Grâce à ces bassins dans lesquels elles trouvent une abondante et riche nourriture, elles prennent le goût délicieux qui fait leur réputation.

Cabane : nom familier désignant le lieu de travail à terre des ostréiculteurs.

Chaland : barque en aluminium le plus souvent, à fond plat, utilisée pour déplacer et emmener en mer des masses importantes d'huîtres.

Claires : bassins caractéristiques de la région de Marennes dans lesquels les huîtres sont affinées. Ce sont d'anciens marais salants réutilisés, modifiés avec un fond d'argile et peu profonds (environ 50 centimètres d'eau).

Collecteurs : chapelets de coquilles montés sur des tubes plantés dans les parcs sur lesquels, lors de la ponte, les larves d'huîtres viennent se déposer.

Grassostrea Gigas : nom scientifique de l'huître dite japonaise, huître de base de l'actuelle Marennes d'Oléron.

Dégorgeoir : bassin artificiel rempli d'eau claire renouvelée régulièrement dans lequel l'huître élimine toutes les impuretés (sable et vase).

Détroquage : opération qui consiste à séparer les jeunes huîtres du collecteur, les unes des autres. Pour cela, on utilise une démanchoire, un couteau spécial.

Eclaircissement : opération qui consiste, avant le détroquage, à éclaircir les collecteurs en les libérant du surnombre d'huîtres afin d'assurer un meilleur développement de la culture.

Elevage : culture de l'huître, c'est-à-dire processus qui commence à l'éclaircissement et finit par l'affinage. Celle-ci dure 3 années et nécessite plus de 20 opérations par huître...

Fine de claires : huître creuse affinée dans des Claires pendant un minimum de un mois à raison de 20 huîtres par m². (Le nombre d'huître est différent selon le label, voir notre encadré).

Naissain : jeune huître.

Navicule bleue : algue microscopique qui se développe dans les Claires. Absorbée par l'huître, elle transmet un pigment vert appelé marennine.

Parage : opération effectuée tous les printemps qui consiste à assécher les Claires afin de les débarrasser de leur couche de vase et des parasites.

Spéciale de claires : huître creuse affinée dans les claires pendant 2 mois environ à raison de 10 individus par mètre carré.

Trompage : opération qui se pratique dans les dégorgeoirs vidés de leur eau. Elle consiste à apprendre aux huîtres à rester fermées lorsqu'elles sont à l'air libre afin de conserver leur eau de mer. Pire que l'école  !

Fromages, produits laitiers

Le beurre. Après avoir obtenu une Appellation d'Origine Contrôlée (AOC) en 1979, le beurre Charentes-Poitou bénéficie depuis 2009 d'une Appellation d'Origine Protégée. Cette AOP est portée par six beurres : Échiré, Grand-Fermage, Montaigu, Pamplie, Deux-Sèvres et Surgères. Ces beurres doivent respecter tout un processus de fabrication, de la collecte du lait, à l'écrémage, la pasteurisation et enfin le processus de fabrication. Ce beurre est apprécié par toute la famille car il se tartine facilement et ses arômes évoluent délicatement, au fil des saisons, en fonction de l'alimentation des vaches. Cru, on lui reconnaîtra un petit goût de noisette qui ira parfaitement avec les radis ou les fèves et bien sûr les fruits de mer ; chaud il est l'allié des pâtissiers. Certains considèrent qu'il est le " roi " des pâtes feuilletées et des croissants !

Tricornes de Marans. Fromage frais de brebis en forme de triangle, la Tricorne de Marans se consomme tout juste égouttée avec de l'aillet (ail vert). La production artisanale reste assez peu répandue, mais peut-être aurez-vous la chance de trouver ce fromage très frais à la saveur lactique au détour d'un marché...

La jonchée. Connue depuis le Moyen Age, la jonchée est une spécialité fromagère du Pays Rochefortais. Nul doute, cette spécialité surprend par son habillage : du jonc naturel récoltés dans les marais environnants. Ce fromage frais, de vache est le plus souvent, parfumé à l'amande, se déguste en tant que dessert. Mais attention, ce produit ultra frais est fragile et se consomme très rapidement après sa fabrication. Devenue rare, la jonchée est seulement produite par une poignée de producteurs et se déguste accompagnée d'un peu de sucre, de miel ou additionnée de confiture.

Fruits et légumes

La mojette. Ah, la mojette ! Une odyssée en Poitou-Charentes ne se conçoit pas sans une dégustation de mojettes. Ce terme désigne plusieurs variétés de haricots nains à écosser. La mojette " Pont-l'Abbé " est originaire de Charente-Maritime, elle est cultivée entre Marennes et Rochefort dans la vallée de l'Arnoult. La " rognon de l'Oise " est, quant à elle, cultivée dans le marais mouillé, dans les Deux-Sèvres. Une partie de la culture deux-sévrienne a le label " Saveur du Marais poitevin ". Les mojettes à la sauce charentaise sont un véritable délice, à déguster seules ou en accompagnement d'un confit, par exemple !

La pomme de terre. L'île de Ré est réputée pour ses pommes de terre primeur. En AOC, plusieurs variétés sont commercialisées  : alcmaria et starlette, en primeur à chair blanche  ; charlotte et roseval en chair ferme. Avec la soixantaine d'adhérents à la Coopérative maraîchère, la production annuelle de pommes de terre varie de 4 000 à 6 000 tonnes. De quoi faire de sacrées plâtrées de frites  !

Le melon. Coup de chapeau (melon !) à ce membre de la famille des cucurbitacées, qui a toujours une place sur les tables estivales. Le melon charentais a une chair orangée, juteuse et sucrée et séduit par ses arômes de miel. Non seulement il est bon pour la santé, mais en plus il est vite prêt. Il se déguste en apéritif sous forme de petites billes, en entrée, servi avec du pineau et même en salade de fruits !

Huiles, épices, condiments

La salicorne. Cette plante halophile (comprenez qui aime les terrains salés) est aussi connue sous le nom de " haricot de la mer ". Avec ces faux airs d'algue, ce légume ancien aime l'air marin et se plaît sur les terres, vasières et marais salants de l'île de Ré, d'Oléron et en pays Royannais. La salicorne des Marais Charentais bénéficie de deux certifications : le " Signé Poitou-Charentes " et " l'Agriculture Biologique " qui lui garantissent son origine. Elle se mange confite dans du vinaigre, comme un légume dans des salades et omelettes. Ses bienfaits sont nombreux, la salicorne contient beaucoup de minéraux et de vitamines.

La fleur de sel. La culture du sel a assuré la prospérité de la région jusqu'au XIXe siècle. Il reste encore aujourd'hui une quarantaine de producteurs sur l'île de Ré, d'Oléron et en bord de Seudre qui font découvrir leur savoir-faire et perpétuent une tradition ancestrale. La fleur de sel fait la renommée de l'île de Ré. Récoltés de juin à septembre, les fins cristaux blancs se forment à la surface de l'eau au gré du vent et du soleil. Aromatisée ou naturel, la fleur de sel parfume tous les plats, de la simple tomate aux recettes les plus variées et jusque dans les caramels. Regroupés en coopérative, les sauniers de l'île de Ré proposent toute une gamme de produits pour le plus grand plaisir des papilles.

Le safran. Nul besoin de se rendre au bout du monde pour trouver du safran. Cette épice, l'une des plus chères du monde, était déjà cultivée dans l'Angoumois au XVIe siècle ! La culture du safran, à Marennes ou à Surgères, s'effectue dans les règles de l'agriculture biologique et nécessite beaucoup de main-d'oeuvre notamment lors de la floraison. En octobre, il faut absolument cueillir la fleur le jour de son éclosion ! Le safran s'utilise partout, le pistil colore le riz, parfume les fromages et même les bûches de Noël !

Douceurs

Le miel. Les abeilles de la Région Poitou-Charentes produisent des miels de qualité tout au long de l'année : le miel de colza (ou miel de printemps) en début d'année, le miel d'acacia en mai, le miel de châtaignier, le miel de tournesol et de luzerne, etc. Sans oublier le miel de toutes les fleurs : ronces, tilleul, acacia, châtaignier, trèfle, bourdaine...

Alcools et spiritueux
Vins

Les vins de pays charentais. Si les deux Charentes sont avant tout connues pour leurs eaux-de-vie réputées dans le monde entier, on peut aussi y trouver des vins de pays charentais dont la genèse remonte au IIIe siècle. Produit au nord de Saint-Jean-D'Angély, et sur les îles de Ré et d'Oléron, ce vin de pays bénéficie depuis le 1er août 2009 d'une Indication Géographique Protégée. Se vendant en majorité dans la région, ces vins simples, à vinification courte sont composés de nombreux cépages comme l'ugni blanc et le colombard. Aujourd'hui, ces vins charentais mettent le cap sur un développement durable et s'offrent un nouveau logo et slogan " Prendre son temps " pour toucher un plus large public. Si le tout premier vin de pays charentais mis sur le marché en 1983, était un vin blanc sec, le rouge et le rosé ont depuis vu le jour. Aujourd'hui, 90 000 hectolitres de vins de pays charentais sont vendus chaque année, en majorité dans les coopératives.

Les Caves de Didonne

La coopérative des viticulteurs charentais propose du pineau, du cognac et des vins de pays, tous issus du terroir charentais (en particulier de la Saintonge) ainsi que d'autres spécialités locales, spiritueux et bières régionales par exemple. Deux adresses pour découvrir les produits, à Saint-Georges-de-Didonne et à Saint-Sulpice-de-Royan. Les vins se déclinent en différents cépages : colombard, sauvignon et chardonnay, en blanc, et en merlot, gamay et cabernet-sauvignon en rouge.

Les Caves de Didonne - 58, rue de la République - 17110 Saint-Georges-de-Didonne

Bières, cidres

La bière de Ré. La bière de Ré a de quoi charmer ! Depuis 20 ans, elle ne cesse de se renouveler. Née des mains d'un maître brasseur autrichien amoureux de l'île et passionné de bière, " La Blanche de Ré " est désormais dirigée par K. Tati et la famille Bertrand, le premier en assure la gestion administrative et comptable, les seconds vignerons indépendants, producteurs de vins, pineau et cognac, ont pris la responsabilité technique de la production et du développement des nouveaux produits. Mathieu Bertrand, après avoir obtenu un Diplôme universitaire spécialisé en brasserie à l'université de La Rochelle, veille à la qualité des produits dans le respect des recettes traditionnelles de cette brasserie artisanale. Le maître brasseur élabore des bières d'exception, authentiques grâce à l'utilisation de méthodes traditionnelles et grâce à la sélection des meilleurs ingrédients. Brassée uniquement avec du malt et du houblon récoltés en France, sans conservateur et sans colorant, la bière se décline en plusieurs variétés : 4 bières artisanales de caractère (Blanche, Ambrée, Déferlante et Blonde) et de 2 bières spéciales (Blanche Agrume et Blonde au miel) mais aussi de trois bières bio (Blanche, Blonde et EXTRA Cognac). Depuis juin 2016, l'équipe vous accueille dans la nouvelle boutique-brasserie, toujours à Sainte-Marie-de-Ré, dans les anciens locaux de la station Total, pour un accueil bien plus convivial. La boutique est plus spacieuse et offre une meilleure visibilité sur l'espace brassage. 2017 voit l'arrivée d'une nouvelle bière : la Blonde au miel de l'abeille de Ré à Loix 2018 elle reçoit la médaille d'Or au Concours Général Agricole de Paris tout comme la blonde traditionnelle qui reçoit la médaille d'argent ! 2018 : le cola et la limonade OREA deviennent BIO.

La Bercloise. C'est l'histoire d'une famille de viticulteurs, qui, depuis cinq générations, est installée à Bercloux, un petit village en Pays Saintonge. C'est l'histoire des frères Laclie, et celle de Philippe, grand amateur de bière, qui décident de se lancer dans la production d'une bière régionale. Après un stage dans une brasserie irlandaise, Philippe Laclie crée avec son frère la brasserie de Bercloux en 2000. L'originalité de cette bière, outre qu'elle soit de pur malt d'orge et de blé, est qu'elle est fabriquée à partir d'un procédé unique utilisant l'alambic charentais pour la cuisson du moût. Une aventure au succès incontestable puisque aujourd'hui, la Bercloise est largement consommée par les Charentais. La brasserie, qui est désormais entièrement séparée de la production viticole de la famille Laclie, propose une gamme de bières variées  : la spéciale, l'ambrée, la Bercloise au cognac, la stout, la blonde et la blanche. Depuis 2007, la brasserie de Bercloux a diversifié son activité et propose désormais du whisky. Avis aux amateurs  !

La bière des Naufrageurs. Ne la cherchez pas sur Ré, elle est produit sur Oléron ! L'origine du nom ne fait pas mystère, il évoque le mythe des pilleurs d'épaves qui se promenaient autrefois sur le rivage pour donner aux marins l'illusion d'une balise agitée par les vagues. Jean-Luc Métayer n'est pas un loup de mer mais un brasseur qui occupe un ancien monastère trappiste depuis plus de 10 ans. C'est là qu'il brasse sa bière artisanale, spécialité aujourd'hui reconnue, fabriquée sans colorants ni conservateurs et non pasteurisée. A vous de choisir : blonde, blanche, brune, ambrée, rousse ou noire.

La bière de Fort Boyard. Oubliez Rochefort, la bière a débarqué à Oléron voilà deux ans. Installée dans la zone artisanale de Dolus, la brasserie est tenue par Hedwig Beernaert. On y entre pour commander une pression à déguster en terrasse ou repartir avec un carton de bières. Légère, fruitée, compacte, rafraîchissante, peu calorique mais tonique, la Fort Boyard prend place sur de nombreuses tables pour un véritable rafraîchissement.

Alcools, eaux de vie et liqueurs

Le pineau des Charentes. Issus d'un vignoble de qualité, les vins de Charente et de l'Aunis s'exportent dès le XIIIe siècle vers les pays du nord de l'Europe. Mais il faudra attendre quelques années avant de voir apparaître ce breuvage à l'histoire étonnante. La légende prétend qu'en 1589, un producteur de Burie, commune située entre Saintes et Cognac, stocke son moût de raisin dans un fût pour le laisser fermenter. Mais il avait oublié que dans ce fût se trouvait un fond d'alcool ! Quelques années plus tard et faisant face à une récolte abondante, il lui faut utiliser tous les contenants disponibles, dont ce fameux tonneau. Il a alors la surprise d'y découvrir un merveilleux breuvage, limpide et ensoleillé comme la terre des Charentes ! Le pineau était né de cette alliance improbable entre un jus de raisin et du cognac. Les vignerons perpétuent depuis 4 siècles cette méthode, la loi imposant un vieillissement de 18 mois mais certains affichent un âge quasi... canonique ! Si, pendant longtemps, le pineau des Charentes était exclusivement blanc, il se décline désormais en rosé et en rouge.
L'appellation pineau repose sur une spécificité : il est élaboré avec les raisins d'une même exploitation viticole, dont une partie a été préalablement transformée en cognac. Si le cognac est, depuis longtemps, une star internationale, le pineau est d'abord resté sur le marché français devenant le premier vin de liqueur d'appellation d'origine contrôlée français. Les deux boissons vivent leur vie en parallèle. Le pineau a longtemps été réservé à la consommation familiale, apprécié pour les mariages et tous les événements familiaux importants. Aujourd'hui, il se consomme principalement en apéritif, frais et dans un verre tulipe mais il accompagnera à merveille les fromages de chèvre frais et s'utilisera en cuisine pour la préparation de crustacés et de viandes blanches. Un Vieux Pineau blanc trouvera même sa place au côté d'un foie gras.

Le cognac. C'est la star locale, celle qui réunit les deux départements. Si au XVe siècle, les vins de Poitou, de La Rochelle et d'Angoumois s'exportent en Angleterre et en Hollande, ils supportent difficilement ce long voyage. À partir du XVIIe siècle, ils sont transformés en eau-de-vie, qui sera bonifiée en fûts de chêne pour devenir cognac. Le vignoble dédié à la production couvre environ 75 000 ha. L'aire de production s'étend sur la Charente-Maritime, une grande partie de la Charente et quelques communes de la Dordogne et des Deux-Sèvres. La région est divisée en six crus : grande champagne, petite champagne, borderies, bons bois, bois ordinaires et fins bois qui représentent à eux seuls environ 43 % de la production. Historiquement produit d'exportation, le cognac est encore expédié vers les pays étrangers pour plus de 90 %. De l'Extrême-Orient au continent américain en passant par l'Europe, il est synonyme de qualité et d'art de vivre à la française. Il se consomme à la fin d'un repas, dans un verre " ballon " mais plus souvent en cocktail, avec de l'eau pétillante ou du tonic lors d'un apéritif.

Foires et marchés

A chaque commune son marché ! Des halles métalliques de Surgères à celles en bois de Pisany, des petites places aux grandes rues, les commerçants installent leurs étals pour le plus grand bonheur des amateurs de produits frais. On y vient pour flâner, humant les effluves, on s'y arrête pour siroter un café dans une ambiance tout à la fois conviviale et animée. On s'arrête chez les maraîchers, prenant le temps d'échanger avec eux sur les produits à venir. Quelques marchés méritent le détour. Celui de La Rochelle d'abord. Les halles du XIXe siècle accueillent tous les jours les amateurs de produits frais tandis qu'en fin de semaine, les rues alentour se parent de couleurs et de senteurs. Le lieu est idéal pour déguster quelques huîtres autour d'un verre de vin blanc. A Rochefort, changement d'ambiance. C'est le plus grand marché de Charente-Maritime ! Renommé depuis le XVIIe siècle, il accueille de nombreux commerçants qui prennent place autour des halles. Plus qu'un simple marché, c'est avant tout le lieu de rendez-vous de nombreux habitants qui viennent chercher des produits frais mais aussi parler de la météo et même dévorer quelques spécialités proposées. A Saintes, le cadre est tout aussi agréable. A quelques pas de la Charente, le marché Saint-Pierre se tient deux fois par semaine sous le regard protecteur de la cathédrale : l'occasion rêver de se balader tout en faisant le plein de produits frais ! Toute l'année, les marchés fleurissent au gré des jours et des saisons. Chacun à sa spécificité mais tous proposent des produits de saison et des spécialités locales.

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