Modeste chef-lieu de canton de moins de 700 habitants, Axat est bâti à flanc de coteau dans un site pittoresque, entouré de monts escarpés et dentelés. Sur un escarpement rocheux, à proximité des ruines du château, l'église du village, construite en 1630, sur demande du Baron d'Axat Raymond de Dax, offre un point de vue unique sur toute la commune. Le nom de ce village vient de l'anagramme du mot  Atax, nom originel de la rivière, et est lié à l'antique Atacine, appellation mythique du fleuve éponyme du département, qui signifiait " fleuve audacieux ". Le résultat de ces " audaces " : une forte érosion du calcaire du Piémont pyrénéen, qui donna naissance en ce lieu à des gorges spectaculaires. Les plus étroites sont les gorges de Saint-Georges, situées un peu en amont d'Axat, et qui constituent un canyon de 300 mètres de long absolument fabuleux. Imaginez que, par endroits, les passages ne font qu'une vingtaine de mètres de large ! C'est en 1900, que dans ces gorges de St Georges, fut mise en service, la toute première centrale Hydro-Électrique Française jamais construite. Enfin, en aval d'Axat se trouvent les secondes gorges, celles de la  Pierre-Lys. Ce canyon fait, lui, plus de deux kilomètres de long. Axat est le point de départ incontournable pour toutes les activités d'eau vive : canyoning, rafting, canoë-kayak, hydrospeed... Mais on peut y faire aussi des randonnées pédestres, des balades à cheval, des visites d'élevages, des estives, de la pêche, du VTT... Sans oublier le tout proche château de Puilaurens, site grandiose à ne pas manquer.

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