Située en Haute-Corrèze, entre les gorges de la Dordogne et le célèbre plateau de Millevaches, Ussel se développe au carrefour de la voie Lyon-Bordeaux et d'un itinéraire reliant Aubusson à Mauriac, routes permettant le commerce des céréales et de l'élevage ovin. Installée sur un replat naturel, la cité tire son nom du celte "Uxellos" signifiant "haut", "élevé". Elle porte les marques d'une grande richesse historique. Dans les rues pavées du centre ancien, on remarque de belles demeures des nobles et des notables d'antan. La résidence ducale des Ventadour, la maison des prêtres communalistes du XVIIe siècle, la tour de Soubise des XIVe et XVe siècles. Ce vieux centre est animé en haute saison par de nombreux marchés, braderies, foires et spectacles. Peuplé dès la protohistoire par les Lémovices, l'oppidum de Charlat témoigne de l'origine gauloise d'Ussel. Incorporé à la province romaine de l'Aquitaine, le Limousin, du nom des Lémovices, ne se christianise qu'à partir du IIIe siècle apr. J.-C. Traversé par un chemin de Compostelle, Ussel voit affluer des pèlerins pendant tout le Moyen Age. Durant l'âge d'or du XIIe siècle, la cité s'agrandit et la civilisation de l'amour courtois s'épanouit à travers les écrits des troubadours, Elbes II et Bernart de Ventadour. Au XVIe siècle, Ussel devient le centre administratif du duché de Ventadour. Du XVIIe au XVIIIe siècle, la ville prospère et ses nombreuses tanneries font surnommer ses habitants les " Pelauds ". Promue chef-lieu d'arrondissement après la Révolution, Ussel prend son essor dès l'apparition du chemin de fer au XIXe siècle, véritable ballon d'oxygène avec la création du dépôt local et d'entretien des wagons.

Parmi les Ussellois qui ont fait valoir leurs talents à l'extérieur de la cité et de la région même du Limousin, on peut nommer : Pierre d'Esparvier qui parcourt l'Italie et s'y forme dans l'art des portraits pour se mettre ensuite au service de la cour des Médicis au XVIIIe siècle, ou Marcel Treich Laplène qui fut à la fin du XIXe siècle le premier explorateur de la Côte d'Ivoire et diplomate passionné de cette contrée.

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