À l'orée de la forêt de Mormal, la charmante cité du Quesnoy est surnommée la perle de l'Avesnois. Pourtant son histoire est faite de sièges, de batailles, et même d'incendies ! Ses fortifications, que l'on doit au Comte du Hainaut, Baudouin IV dit le Bâtisseur, en 1150, inspirèrent Vauban qui s'empressa de les retoucher. Pour la petite anecdote, le visiteur saura que c'est au Quesnoy que Vauban apprit que Louis XIV avait attribué la Croix de Saint-Louis à l'un de ses ingénieurs de Saint-Malo... or Vauban n'avait jamais obtenu la précieuse distinction. Déçu par son roi, Vauban le fit savoir et sa déception finit par arriver aux oreilles du roi, qui, désireux de ne pas froisser son plus génial ingénieur, se rendit immédiatement au Quesnoy pour lui remettre la Croix de Saint-Louis et en faire l'un des nobles les plus respectés de France ! Le Pré Carré, en fait de forme ovale, de 1,8 km de long sur 1,1 km de large, est le plus grand espace fortifié du nord de la France et le deuxième plus important après Carcassonne. Il est aujourd'hui aménagé en sentiers de promenade, notamment le sentier des Arbres des remparts, planté de nombreuses essences. On visite également les caves du château de Marguerite de Bourgogne ainsi que le kiosque à musique typique de la région. À écouter, le carillon de quarante-huit cloches dans le beffroi de l'Hôtel de Ville qui joue tous les quarts d'heure un morceau différent. Le visiteur ne manquera pas de reconnaître Auprès de ma blonde et L'hymne à la joie ! Enfin Le Quesnoy entretient aujourd'hui encore des liens privilégiés avec la Nouvelle-Zélande, car c'est bien grâce au courage des valeureux Kiwis menés par le non moins courageux Leslie Averill qui escaladèrent les remparts du secteur sud, que la ville fut libérée au soir du 4 novembre 1918. Un monument des Néo-Zélandais commémorant leur courage a été érigé sur le lieu de leur exploit. Une école porte même le nom du Docteur Averill !

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