Des tortues, des chauves-souris, des lézards, des oiseaux... et des chiens en liberté plus ou moins surveillée, mais pas le moindre cervidé sur cette île au Cerf, qui tire son nom de la frégate Le Cerf, laquelle mouilla devant la future capitale en 1756, le capitaine Corneille Nicolas Morphey, chef de l'expédition française, ayant le 1er novembre officiellement pris possession des Seychelles. De ce jour historique reste d'ailleurs cette symbolique pierre de possession, conservée au musée national d'Histoire. Se déployant à 5 km de Victoria sur environ 1,7 km de long et 800 m de large, au sein du parc marin national, cette île verdoyante est parcourue par trois ruisseaux qui dégringolent de ses hauteurs (108 m au sommet). Dotée d'une végétation abondante et alimentée en eau et en électricité, depuis une vingtaine d'années, par des câbles sous-marins, elle est habitée par une soixantaine de personnes, dont une dizaine d'enfants, les de La Fontaine et les Calais représentant encore un tiers de la population. Ces familles pérennisent ainsi deux noms attachés à cette île depuis plus d'un siècle.

En sillonnant l'île, on peut toujours bavarder avec certains de ses habitants, qui tonnent pour la plupart contre les Mahélois envahissants qui, le dimanche midi, débarquent de leurs bateaux privés alentour pour y pique-niquer, rompant la quiétude ambiante.

Enfouies dans la verdure pour certaines et proches des plages pour la plupart, les maisons ne sont certes pas toutes habitées, mais rares sont celles abandonnées, nombre d'entre elles étant en fait des résidences secondaires, telle la charmante villa Vallée des Lys. En bord de plage, c'est un lieu délicieux sur lequel on tombe après avoir traversé l'île par le seul sentier qui permette de passer du village principal à celui, plus nonchalant, de l'autre versant. Ici et là sur le littoral, s'élèvent des maisons plus solitaires, dont celle, plantée sur des rochers et tout en bois, d'architectes sud-africains, tout près de la propriété transparente et parfaite pour la plongée avec masque et tuba : un véritable aquarium ! Au loin, la belle église de Cascade se détache au-dessus de la vieille route de la côte est. On aura compris que cette île, dont on peut se risquer à faire le tour à marée basse (si l'on accepte de crapahuter dans les rochers et de se mouiller un peu), ne manque pas d'intérêt, même si l'on peut déplorer qu'elle n'offre qu'un seul vrai chemin. De Victoria, compter entre 10 et 15 minutes de bateau.

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16.95 €
2020-10-21
240 pages
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