A 32 miles (50 km) à l'est de Las Vegas, ce barrage sur le fleuve Colorado délimite la frontière entre le Nevada et l'Arizona.

Construit à partir de 1931, il fut inauguré par le président Hoover le 30 septembre 1935 et mis en service le 1ermars 1936. Il fut, à l'époque, la plus grande retenue d'eau du monde. S'il a aujourd'hui perdu cette place, il n'en demeure pas moins terriblement impressionnant, avec ses 221 mètres de haut pour 379 mètres de long et son épaisseur (base/sommet) de 200 mètres/14 mètres.

La construction du barrage imposa celle de la ville de Boulder City, destinée à héberger les 5 000 ouvriers nécessaires à l'entreprise, et sa mise en eau entraîna la création du lac Mead, dont la contenance est de 35 milliards de m3. La centrale électrique du barrage fournit de l'énergie à une importante partie du Nevada, de l'Arizona et de la Californie. Sa production annuelle d'électricité est de 4 200 GWh/an.

L'architecture Art déco caractérise le sommet du barrage : les portes des ascenseurs, les plaques commémoratives, le joli mémorial des Winged Figure of the Republic à la mémoire des ouvriers, présentent les traits géométriques et impérialistes du style années 1930. Pas moins d'une centaine d'ouvriers perdirent la vie durant la construction du barrage. On remarquera que les deux pendules au sommet des tours qui flanquent les deux extrémités du barrage ne donnent pas la même heure : l'une est au Nevada, l'autre en Arizona.

Le Hoover Dam accueille près d'un million de visiteurs par an. Depuis fin 2010, la mise en service du pont voisin, le Mike O'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge, a permis de rendre plus fluide la circulation sur l'ouvrage.

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