La ville des " Bêtises " n'est plus toute jeune, on parle de Cambrai pour la première fois au IIIe siècle, lors de l'évaluation du territoire de l'Empire romain. Cambrai s'appelait alors Camaracum, elle prendra le nom de Cameracum, puis Cambray et enfin Cambrai.
Sa position intéressante à la croisée des chemins lui fait prendre de l'ampleur et c'est au IVe siècle qu'elle devient le chef-lieu des Nerviens. Très tôt, la ville acquiert une notoriété qui l'amène à devenir ville épiscopale et se consacre à la construction de l'abbaye Saint-Aubert et de la cathédrale. Ces deux pôles importants constituent chacun un centre très attractif pour la population qui se masse en nombre autour des deux bâtiments : Cambrai naît véritablement à cette époque. Vite convoitée, la cité se fortifie au XIe siècle et se développe alors jusqu'au XVIe siècle, période où Charles Quint décide de restructurer l'ensemble : au revoir l'abbaye, bonjour la citadelle ! La ville devient alors ville de garnison et voit ses fortifications renforcées sous Vauban. Enfin, l'abbaye est reconstruite, mais seuls elle et un petit nombre d'autres édifices religieux ont survécu. Tardivement, Cambrai prend de l'ampleur et ce n'est qu'au XIXe siècle que les fortifications sont abattues et que le centre-ville se développe. La paisible ville bourgeoise se transforme alors en grande ville industrielle au coeur ancien. La Première Guerre mondiale reste gravée dans la mémoire des Cambrésiens, les Allemands l'envahissent et la brûlent lors de leur départ. Dévastée également durant la guerre de 1939-1945, elle est intégralement reconstruite et réaménagée. Aujourd'hui, la commune est un mélange entre architecture médiévale et moderne et encore de nombreux édifices centenaires reconnus affrontent stoïquement l'épreuve des ans, selon la devise de Cambrai : " Fière de son passé, sûre de son avenir ". La ville a gardé un esprit campagnard, malgré les industries et les commerces florissants. Patrie de l'aviateur Blériot, elle vous invite à poser vos valises pour mieux découvrir ses " bêtises " et ses andouillettes avant d'aller découvrir son superbe musée des Beaux-Arts.

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