A 116 km au sud de Colombo se trouve Galle (prononcez gol), la quatrième ville du pays par le nombre de ses habitants (environ 80 000) et aussi l'une des plus attachantes dans sa partie historique. Le nom de la ville viendrait selon les uns du cinghalais gala, qui désigne le roc sur lequel est construit le port. Pour les autres, il faudrait chercher du côté du portugais galo (coq). Les premiers Portugais, arrivés dans le port au XVIe siècle, auraient en effet entendu le chant du coq, et l'ancien blason de la ville porte un gallinacé comme symbole. La partie de la vieille ville correspond à l'ancien fort que les Portugais commencèrent à ériger à partir de 1589 et que les Hollandais achevèrent lorsqu'ils s'y installèrent à partir de 1640. Ces derniers ont marqué leur passage par des exactions, notamment la capture d'esclaves qu'ils vendaient en Afrique du Sud. Aujourd'hui, la vieille ville de Galle et ses fortifications sont inscrites au Patrimoine mondial de l'Unesco : on y trouverait la plus grande forteresse hollandaise conservée dans le monde.

Il se dégage de l'endroit un envoûtant parfum de nostalgie et l'on aura plaisir à flâner dans les rues poussiéreuses de ce lieu unique où se mêle la mémoire de l'Orient et de l'Occident.

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