Qu'on l'appelle " la forge de Vulcain " comme dans l'Antiquité, " la colonne du ciel " comme Pindare, " Djebel " (mont) comme les Arabes, ou encore " enfer " comme Haroun Tazieff, l'Etna reste l'un des plus impressionnants volcans en activité qui soient. Actif depuis environ 500 000 ans, ce majestueux édifice naturel a été formé par deux autres volcans : le Trifolietto, à l'emplacement duquel sont apparus, au cours des siècles, une vaste dépression large de plus de 5 km, avec des parois très abruptes, appelée vallée du Bove, et le Mongibello, qui est aujourd'hui presque continuellement en activité. Du haut de ses 3 350 m, avec un diamètre moyen de 50 km, c'est le plus grand volcan encore actif d'Europe. L'Etna arbore désormais cinq cratères sommitaux : le cratère Nord-Est est apparu en 1911, la Voragine en 1947, la Bocca Nuova en 1968, le cratère Sud-Est en 1971 et le nouveau cratère Sud-Est apparu en 2007 au pied de l'ancien, et depuis régulièrement en activité. C'est ce dernier qui offre de belles éruptions qui font le spectacle depuis Catane. 

La Forge de Vulcain reste active marquant le paysage et l'histoire de la Sicile. L'Etna domine de sa grandeur et de sa magnificence la côte Est de l'île. Pour les habitants c'est une référence, comme un membre à part entière de la famille et pour les vulcanologues, les randonneurs et les simples touristes plus d'une raison de venir arpenter ses pentes. Sans compter les viticulteurs et les arboriculteurs qui exploitent la fertilité de sa terre volcanique. Depuis l'irruption mortelle de 1669, qui dura 122 jours et déversa un gigantesque torrent de lave jusqu'à Catane et la mer, d'autres suivirent dont celle de 2002 qui détruisit le site de Piano Provenzana. En 2004 et 2005 d'autres éruptions eurent lieu à la suite desquelles une partie de la ville de Catane fut recouverte de cendres et l'aéroport bloqué. Depuis juillet 2014, l'Etna connaît des épisodes d'activité en différents cratères. En mai 2016, puis en mars 2017, il est à nouveau entré en éruption offrant depuis Catane un spectacle fascinant, particulièrement la nuit où on le voyait nettement cracher le feu. Depuis il s'est calmé, mais une chose est certaine : lorsqu'il s'endort l'Etna ne dort que d'une oreille et d'un sommeil léger, toujours prêt à se réveiller comme ce fut le cas en février 2020 la dernière fois ! Vous saurez tout sur son activité sismique dans notre dossier sur le volcanisme. Alors les Catanais sont condamnés à évoquer sainte Agathe pour calmer le volcan.

Le site de l'Etna, parc naturel depuis 1981, offre une grande variété de parcours et d'excursions (sur le volcan, en parapente, en deltaplane mais aussi nocturnes !). En raison de l'intense activité du volcan qui s'est réveillé en furie le 16 février 2021, son accès est actuellement fermé, ainsi que toutes les infrastructures, jusqu'à nouvel ordre. 

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