Castellane est une petite ville chargée d'histoire. Tout d'abord, lors des invasions sarrasines qui ont ébranlé la Provence aux IXe et Xe siècles, les habitants situés alors dans la vallée se réfugièrent sur le rocher qui surplombe la ville du haut de ses 184 m. Une chapelle subsiste encore tout en haut du roc. De là-haut, on culmine à plus de 900 m d'altitude et la vue sur tout le village et la vallée .

Lorsque la place forte fut achevée, on donna à la ville le nom de Petra Castellana (ce qui peut se traduire du latin par la roche au village fortifié, ou plus simplement par le château fort). Au XIIe siècle, les seigneurs ayant combattu pour sauver la cité des envahisseurs sont élevés à la dignité de barons et prennent le nom de leur fief, Castellane. Pendant deux siècles, ils vont sauvegarder l'indépendance et soutenir le développement de la cité jusqu'au rattachement en 1262 de la baronnie aux comtes de Provence. Les habitants de Castellane résistent aux troupes de Charles Quint en 1536 puis à Lesdiguières, chef des troupes protestantes, pendant les guerres de Religion. Cet événement est commémoré tous les ans, le dimanche le plus proche du 31 janvier : c'est la " Fête du pétardier ". Napoléon y passa la nuit, le 6 mars 1815 en montant à Grenoble.

Aujourd'hui, l'histoire est toujours bien présente, mais la ville est devenue bien plus paisible. Devenue sous-préfecture du département des Alpes-de-Haute-Provence, Castellane a la particularité d'être la sous-préfecture la moins peuplée de France avec environ 1 600 habitants. 

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