Guide du Cap-Vert : Idées de séjour

Les 9 îles de l'archipel accessibles possèdent toutes leurs particularités et leur essence. Santo Antão tout à l'ouest est réputée pour ses treks magiques dans des vallées tantôt verdoyantes, tantôt plus arides. La modeste São Nicolau offre elle aussi de belles randonnées et présente des paysages venus d'une autre planète quand le temps est couvert. São Vicente, île de Cesaria Evora appelle à la danse et la fête aux couleurs du Cap-Vert. L'île de Sal ravira les amateurs de farniente et de sports nautiques (kitesurf, planche à voile, kayak, plongée...). Boa Vista, terre de désert, dispose de magnifiques plages parfois difficiles d'accès, la récompense en est d'autant plus grande. Santiago, la roots combine la présence d'une capitale (Praia) et de beaux espaces naturels. Fogo est indubitablement visitée pour l'ascension de ses deux Picos. Brava la florale et Maio la discrète, les plus inaccessibles, procurent la sensation d'être parmi les rares personnes jouissant d'une beauté brute et naturelle.

Séjours courts
L'eau à la bouche (10 jours)

Un séjour de dix jours peut inclure un parcours de deux ou trois îles au maximum. Par exemple, une visite du volcan de Fogo, un incontournable du Cap-Vert (3 jours sur place) en passant par Santiago (3 jours si vous souhaitez visiter l'île, une journée sinon), ou une étape à Mindelo, la ville " brésilienne " du Cap-Vert et à Santo Antão (2 jours à Mindelo et trois jours à Santo Antão). Le voyage pouvant se terminer par un arrêt sur l'île de Sal pour profiter de la plage et se reposer des visites ou des treks. Au choix donc, d'une part de l'écotourisme et d'autre part du tourisme culturel.

Jour 1 : arrivée sur l'île de Sal, détente et baignade au programme. Pour les aventuriers, partez en mer pour une séance de pêche avec des professionnels ou initiez vous aux sports nautiques tels que le surf, le kitesurf ou le windsurf.

Jour 2 : départ pour São Vicente. Visite de Mindelo (ses marchés, son port, ses plages et son carnaval, à la bonne époque).

Jour 3 : ascension du Monte Verde au nord ou tour de l'île.

Jour 4 : découverte du village de Calhau vers l'est et des plages. Vous découvrirez deux cratères éteints sur votre route.

Jour 5 : départ pour Santo Antão, en bateau le matin. Séjour à Ponta do Sol.

Jour 6 : aller jusqu'à Cova et descente, à pied à travers la Ribeira do Paúl.

Jour 7 : balade autour de Ponta do Sol, en prenant le chemin côtier vers Cruzinha da Graça.

Jour 8 : retour à Mindelo et soirée dans un restaurant local. Vous pourrez aussi apprécier le côté festif de la ville et la musique capverdienne qui résonne à tous les coins de rue.

Jour 9 : retour sur l'île de Sal. Détente, plage et excursion jusqu'aux salines de Pedra de Lume.

Jour 10 : retour.

Autre possibilité

Jour 1 : arrivée à Praia, visite du plateau et de Prainha, dîner en écoutant de la musique locale dans un des restaurants de la ville.

Jour 2 : visite de l'île, en passant par la route d'Assomada. S'arrêter dans les villages et dormir à Tarrafal pour profiter de la plage.

Jour 3 : retour à Praia par la route de l'est en passant par les villages de Calheta de São Miguel et de Pedra Badejo.

Jour 4 : départ pour Fogo et visite de la ville coloniale de São Filipe le long de ses rues pavées qui vous mèneront jusqu'aux plages de sable noir, en contrebas de la falaise.

Jour 5 : départ pour le cratère et balades dans Chã das Caldeiras avec une dégustation de café et du vin local.

Jour 6 : ascension du Grand Pico (environ 6 heures avec un guide) et du Petit Pico (1 heure de plus).

Jour 7 : descente jusqu'à Mosteiros (environ 5 heures) et y passer la nuit.

Jour 8 : retour à São Filipe et départ pour Praia. Nuit à Cidade Velha.

Jour 9 : Visite de Cidade Velha, l'ancienne capitale et du village de Porto Mosquito.

Jour 10 : départ.

Si ces itinéraires vous semblent trop sportifs, vous pouvez envisager de vous prélasser sur les îles de Sal, Boa Vista ou Maio, tout en suivant un circuit personnalisé pour les découvrir. Nous vous conseillons l'île de Maio, la moins touristique, pour vous détendre : c'est un véritable havre de paix.

Cap-Vert Côté Nature

Le parcours proposé comblera les amateurs de randonnée et de nature, il se concentre sur les îles Barlavento, îles du nord de l'archipel, São Vicente, São Nicolau et Santo Antão. Une condition physique moyenne suffit pour apprécier la beauté de ces îles. Bivouac ou petite randonnée de 4 heures sont envisageables selon vos envies et votre condition physique. Maio commence à développer aussi de la petite randonnée.

Jour 1 : Arrivée à São Vicente, détente et baignade sur la jolie plage de Laginha et/ou visite de Mindelo.

Jour 2 : Découverte de la plage Baias das Gatas et du village de Calhau et son volcan.

Jour 3 : Départ en ferry pour São Nicolau, arrivée à Tarrafal, détente sur les plages de sable noir et dîner au Peixe Preto, le restaurant du musée maritime.

Jour 4 : Découverte de la côte au nord de Tarrafal, visite des jolis villages de Queimadas, Estância de brás, Feija, de belles surprises vous attendent.

Jour 5 : Ascension du Monte Gordo (différents niveaux de parcours), redescente du côté de la vallée verdoyante de Cachaço, vous croiserez sur votre chemin les plus beaux spécimens de dragonniers.

Jour 6 : Départ pour Santo Antão, déjeuner à Porto Novo, départ pour la vallée de Paul, dîner et coucher dans la vallée.

Jour 7 : Découverte de la route de la Corde, " la route aux cent virages ", l'un des itinéraires les plus spectaculaires de l'île, randonnées et découverte, visite des alambics...

Jour 8 : Arrivée et repos à Ponto do Sol, jolie village.

Jour 9 : Départ pour São Vicente, excursions nocturnes pour les fêtards dans les endroits les plus branchés de Mindelo, les amateurs de musiques auront l'embarras du choix.

Jour 10 : Départ.

Ce parcours peut aussi se faire sur 15 jours. Il faut savoir que São Nicolau est l'une des îles les plus sauvages. Le contraste entre São Nicolau et Santo Antão peut être intéressant. Sachez aussi qu'avec les vols multi-destinations, il est possible d'arriver à São Vicente et de repartir de Sal pour profiter des plages de sables blancs pour clôturer votre voyage en douceur.

Séjours longs
Séjour découverte (15 jours)

Deux semaines permettent de visiter quatre îles voire cinq pour les plus rapides. Il est possible de passer 5 jours sur les îles de São Vicente et Santo Antão, puis 5 à 6 jours sur celles de Santiago et de Fogo. Avant de repartir pour l'île de Sal nous vous conseillons de vous arrêter 2 jours à Maio, encore peu touristique. Vous serez tenté de rajouter d'autres îles à votre périple, mais n'oubliez pas le temps perdu dans les déplacements en avion ou en bateau. Le séjour peut s'avérer très frustrant si vous le passez dans les aéroports. Mieux vaut vous limiter pour apprécier ces deux semaines de vacances.

Jour 1 : arrivée sur l'île de Sal. Baignade, farniente.

Jour 2 : départ pour l'île de São Vicente. Visite de Mindelo, la capitale culturelle.

Jours 3 à 5 : découverte de l'île de Santo Antão. Au programme Cova, Ribeira do Paúl, villages de Janela, Ponta do Sol, Cruzinha da Garça.

Jour 6 : retour en ferry à Mindelo. Découverte du village de Calhau et des plages.

Jour 7 : départ pour l'île de Santiago. Visite du plateau le matin et de Cidade Velha l'après-midi.

Jours 8 à 10 : départ pour l'île de Fogo. Chã das Caldeiras (dormir dans ce village), Ascension du volcan puis Mosteiros pour les plus sportifs, São Filipe.

Jours 11 à 13 : départ pour Maio, l'île des pêcheurs où il fait bon vivre et où les plages sont magnifiques.

Jour 14 : Retour sur l'île de Sal ou retour sur l'île de Santiago pour un départ depuis l'aéroport de Praia.

Jour 15 : retour. S'il y a trop de marche dans ce parcours, vous pouvez préférer un séjour sur l'île de Boa Vista avec des excursions dans l'île en 4x4. Une autre possibilité est de rester plus longtemps sur l'île de Santiago, en passant au moins une nuit à Assomada, et en séjournant dans les villages de la côte est.

À la rencontre de la diversité

Trois à quatre semaines sont suffisantes voire incontournables pour permettre un saut dans les îles ou îlots beaucoup plus retirés, cités par ordre décroissant de fréquentation touristique : São Nicolau, Maio, Brava (cette dernière uniquement accessible par bateau).

Sur ce type de séjour, nous vous conseillons fortement de prévoir une marge importante entre chaque vol, en cas de décalage. Si la visite du pays tout entier vous tente, envisagez un voyage de deux mois minimum.

Il vaut mieux commencer directement par les îles les moins accessibles, notamment Brava, et finir par les îles les plus accessibles afin de ne pas subir le stress engendré par tous les changements de date et d'horaire des bateaux.

Séjours thématiques

Les îles du Cap-Vert offrent de nombreuses possibilités pour les voyageurs en tous genres. Vacance relax et farniente, culturelle ou encore sportive, chacun trouve ici son petit paradis.

Bronzage et détente

Il est possible de partir au Cap-Vert dans le seul but de profiter des plages désertes, magnifiques, aux eaux claires. Les îles de Sal et Boa Vista sont les plus prisées, ce qui explique les constructions immobilières, encore concentrées aujourd'hui et la présence massive de touristes étrangers. Moins touristique, car difficilement accessible, l'île de Maio est aussi idéale pour le farniente. Les plages de l'île sont presque désertes, un véritable bonheur, mais attention, malgré leur beauté, certaines sont dangereuses pour la baignade. Les plages de l'île de São Vicente sont également superbes. Toutefois, ne restez jamais seul sur une plage déserte, en laissant imprudemment vos affaires sans surveillance car la petite délinquance s'accroît.

Voiles et glisses

Les conditions de vents sont excellentes une bonne partie de l'année. Les périodes les plus propices pour la glisse au Cap-Vert se situent entre novembre et juin avec un alizé bien présent. L'île de Sal est une destination idéale. Grands bords de slalom ou freeride dans la baie de Santa Maria et à Murdeira, vagues tranquilles à Ponta Leme Bedje ou plus sérieuses à Rife et Canoa : chacun y trouvera un spot à sa mesure. Mais l'île de Sal est aussi devenue en peu de temps un endroit reconnu pour la qualité exceptionnelle de la fameuse vague de Ponta Preta. Sur l'île de Boa Vista, les conditions sont excellentes, toutefois le plan d'eau, moins agité que sur l'île de Sal, convient mieux aux débutants. Il y a des spots plus remuants tout autour de l'île. 
Sur l'île de São Vicente, c'est sur le spot de São Pedro que les aficionados de vitesse se retrouvent pour tenter de battre le record du monde. La puissance de l'alizé est vraiment exceptionnelle à cet endroit précis grâce à un couloir de vent qui circule entre deux montagnes. Les belles vagues de Calhau vous attendent aussi pour quelques jumps et slaloms. Sur l'île de Maio, la pratique du windsurf est agréable, mais il faut en revanche apporter planches et matériel car il n'existe pas encore de loueur.

Plongée sous-marine

Dans les fonds marins de l'archipel, les amateurs de plongée vont découvrir un horizon infini de beauté et une grande variété d'espèces de poissons exotiques : des raies manta géantes, des requins dormeurs, tigres, marteaux... évoluent dans des eaux d'une température très agréable. Les profondeurs de l'océan sont également jonchées de centaines d'épaves vieilles de plusieurs siècles, dont l'exploration est néanmoins interdite. Des tombants et des éboulis volcaniques abritant des grottes et des cavernes, des failles, des massifs et des récifs rocheux d'une beauté stupéfiante, finiront de vous émerveiller.

Pêche

Les eaux poissonneuses du Cap-Vert garantissent des prises de qualité, à tous les amateurs de pêche sportive ou sous-marine. Il existe de nombreuses variétés de poissons : marlins, thons, sérioles, rougets, requins, sars, wahoos, bonites, coryphènes, dentis, corbs, carangues noires... qui font le bonheur des pêcheurs. Les îles qui se prêtent bien à cette activité sont São Vicente, Santo Antão, Sal, Brava, Fogo, Maio et Boa Vista.

Culture et musique

Le Cap-Vert vous étonnera culturellement. Venez découvrir les habitudes, les coutumes, la gastronomie, les fêtes traditionnelles, le carnaval et surtout la musique capverdienne. Elle est omniprésente, dans la rue, aux fenêtres des maison et bien sûr dans les bars et clubs : laissez-vous aller aux rythmes langoureux de la morna ou à ceux, endiablés, du funana. São Vicente est le berceau de la musique capverdienne. Rendez-vous donc à Mindelo pour un séjour culturel au gré des concerts mais aussi à la découverte d'artistes en tout genre (peintres, sculpteurs, poètes, etc.). São Filipe, sur l'île de Fogo, vous étonnera par son architecture coloniale. A Santiago, découvrez le musée archéologique, le musée ethnologique, le Palais de la culture ou encore l'emblématique Cidade Velha (ancienne capitale), inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco.

Trekking et randonnées au Cap Vert

Par Daniel Geevers, [email protected]

Les randonnées présentées ici ont été réalisées par Daniel Geevers, en plusieurs saisons de repérage depuis l'hiver 2005-2006 jusqu'à ce jour.

Daniel Geevers est un professionnel du trek en zones tropicales, il travaille le sujet depuis plus de 25 ans. Cuba, Venezuela, Equateur, Guatemala, Cap-Vert, Dominique... Il a réalisé de nombreux repérages tant pour sa propre agence que pour de grands TO de la planète trek ; il coopère avec certains gouvernements pour le développement de l'éco-tourisme et la formation de guides ; il collabore également depuis quelques années avec " Le Petit Futé " sur ces mêmes thèmes (voir les guides Cuba, l'île de la Dominique, Sao Tomé, Maroc).

Parmi les 10 îles principales du Cap-Vert, nous en avons retenu quatre ; celle de Santo Antão, le royaume du randonneur ; la formidable île de Fogo et son volcan ; Santiago et sa capitale Praia ; enfin Brava, " l'île fleur ". Ces îles à la végétation luxuriante offrent des paysages tout en contraste : côtes déchiquetées, vallées profondes, montagnes basaltiques aux flancs verdoyants.

Au bout de magnifiques vallées sauvages se dressent de vertigineuses falaises qui dominent l'océan où se nichent de charmants villages de pêcheurs, bercés par la rumeur des vagues et la Morna capverdienne. L'ascension du superbe cône du volcan de l'île de Fogo est également un des moments-clés du voyage. Des randonnées au rythme des sons de Cesaria Evora, la Sodade, à la rencontre d'une population chaleureuse. S'agissant d'îles volcaniques, aux paysages accidentés et aux nombreuses ruptures de dénivelés, les randonnées présentées ci-dessous peuvent se révéler ardues pour des néophytes du trekking. Il existe de très bonnes cartes des îles principales au 1 : 50 000, éditées par les allemands AB-Verlag Karlsruhe, que l'on peut se procurer sur le net www.bela-vista.net.

Santo Antão

C'est vraiment une île fantastique pour le trek : des paysages fabuleux où transparaît le travail des hommes pour dominer ces montagnes, des centaines de kilomètres de chemins et routes empierrés, des terrasses verdoyantes à l'assaut des pentes les plus vertigineuses, enfin la mer, bien souvent démontée, bordant des côtes déchiquetées, qui confère à cette île un caractère tout à fait particulier. Autre particularité notable, le contraste entre le versant Sud, aride et semi-désertique et les versants nord et nord-ouest, particulièrement verdoyants car soumis aux précipitations de l'Atlantique. C'est ce vert qui a donné le nom à tout l'archipel " Cap-Vert ". C'est d'ailleurs sur ces deux derniers versants que se situent nos propositions de randonnées. Pour se rendre à Santo Antão, il faut passer par l'île de São Vicente et prendre un ferry à Mindelo. Il y en a deux par jour, un le matin, l'autre l'après-midi, durée de la traversée, 45 minutes. Ambiance garantie, avec parfois une traversée mouvementée (roulis). Au débarcadère de nombreux taxis collectifs, ou aluguers vous attendent pour vous transporter jusqu'aux différents villes et villages de l'île. Vous pouvez réaliser toutes ces randonnées en étoile à partir de votre lieu d'hébergement. L'île est relativement petite, et le système des aluguers est très performant ; ce sont des taxis collectifs, minibus, qui desservent toute l'île, de manière très régulière. On peut aussi les privatiser, se renseigner auprès de votre hébergeur.

Comme camp de base on peut conseiller le petit village de Ponta do Sol, et particulièrement la résidence Beira Mar, charmante pension de famille tenue par Fatima juste en bord de mer.

Cratère de Cova de Paul - Ribeira do Paul - Paul (4 à 5 heures de marche, dénivelé 900 m).

Le cratère de Cova constituerait volontiers une première randonnée. Il faut la prendre dans le sens de la descente, car la montée se révèle particulièrement ardue. Vous pouvez la réaliser depuis votre lieu d'hébergement, ou dès votre arrivée à Porto Novo, en prenant le premier ferry. Après votre dépose au bord du cratère, sur la route qui relie Porto Novo à Ribeira Grande, il faut contourner le cratère par la gauche, jusqu'à une brèche évidente au nord, formidable point de vue sur toute la vallée. Très souvent ces montagnes se trouvent accrochées par un brouillard épais, il peut même y faire très frais le matin. La descente du cratère se fait dans les paysages grandioses de la Ribeira do Paul. Elle est très tonique, attention aux genoux. Au premier village, là où finit la route qui remonte toute la Ribeira, descendre sur la droite par une petite sente jusqu'au fond de la vallée. Traverser le petit torrent et aborder la descente rive droite par les petits chemins qui bordent les terrasses cultivées : cannes à sucre, potagers, goyaves, papayes... A hauteur de Quintal, en prenant à gauche on peut rejoindre la route et l'aluguer, au niveau du luxuriant jardin de Pasagem, ou bien poursuivre encore la descente jusqu'à Boca de Figueiral ou Vila das Pombas. De là vous retrouverez le taxi avec qui vous aurez pris rendez-vous pour vous ramener à votre lieu d'hébergement.

Sur deux jours : Bien que pouvant se faire à la journée, en vous faisant déposer ou reprendre par un aluguer à Cha de Igreja, nous vous proposons plutôt, ci-après, un trek de deux jours : emportez avec vous juste le nécessaire pour une nuit, ainsi que vos vivres de course ; à Cruzina da Garça il y a une charmante pension, " Sona Fish ", que je vous recommande.

1er jour : Ponta do Sol - Boca de Ambas - Cruzinha da Garça (4 à 5 heures de marche, ascension 500 m, dénivelé 750 m). Transfert, depuis votre lieu d'hébergement en aluguer, jusqu'à Boca de Ambas. A l'entrée de ce lieu-dit, sur la droite, début de la randonnée par un chemin pavé, qui mène jusqu'aux crêtes pour passer le col de Selada de Mocho avant de redescendre vers la Ribeira da Garça. Vue superbe sur le village de Cha da Igreja et sa blanche église ; s'il vous reste des forces, faites le détour avant de continuer votre descente vers l'océan et le petit port de pêche de Cruzinha da Garça. Nuit et dîner en pension à Sona Fish chez Isualina (tél. + 238 226 1027 ; [email protected])

2e jour : Cruzinha da Garça - Fontainhas - Ponta do sol (4 à 5 heures de marche, ascension et descente 500 m). Le lendemain, probablement. Cette randonnée est une des plus belles qui m'ait été donnée de faire, un parcours d'une grande beauté entre mer et falaises, à la découverte de hameaux du bout du monde. Montées et descentes alternent sur un sentier en balcon jusqu'à Ponta do Sol, et font traverser Fontainhas, sans conteste le plus beau village de l'île. Un dernier col surplombe le petit aéroport désuet et pratiquement inutilisé de Ponta do Sol.

Chão de Barro - Pinhão - Mote Joana - Lombo Branco - Ciano (4 heures de marche, ascension 500 m + et dénivelé 500 m). Bien que relativement courte en temps, cette randonnée est assez " casse pattes ", due à la succession de passage de crêtes ; j'en ai compté six ; monter, descendre, monter... Le point de départ est le village de Chão de Barro. De celui-ci, on traverse les trois vallées verdoyantes de Pinhão, Monte Joana et Lombo Branco grâce à un petit sentier montant sur les crêtes vertigineuses et descendant au coeur de ces vallées à la découverte de villages perchés à flancs de montagne, encore uniquement accessibles à pied.

Attention, après votre troisième passage de crêtes, (altitude 540 m), au niveau de l'école, remonter sur votre droite et le caféier ; à la quatrième crête descendre dans un canyon profond et très marqué, jusqu'à l'altitude de 460 mètres, mon point de repère ici était un superbe dragonnier. De là, suivre encore un peu cette ligne de crête, puis redescendre pour attaquer les deux derniers passages vers Lombo Branco. Juste à la hauteur de Ciano, on retrouve l'asphalte de la route, qui vous ramène jusqu'à la route principale qui relie Ribeira Grande à Sinagoga. Mais là encore je vous propose une légère variante, préférez la descente par un chemin à droite assez évident, juste avant la route goudronnée, qui passe par Lombo de Santo et qui vous mènera directement au bord de l'océan, à Sinagoga.

Corda - Poço da Corda - Ribeira de Duque. (3-4 heures de marche, dénivelé 900 m). Voici une randonnée quelque peu insolite qui peut occuper une bonne demi-journée. Faites-vous conduire par la route principale jusqu'à Corda. De là prendre à gauche, à hauteur de l'école, le superbe sentier qui redescend sur Coucouli. Après 20 minutes, une demi-heure de marche, à l'altitude de 750 mètres, sur la ligne de crête entre deux élégants pitons vous verrez, sur votre droite en descendant, le très remarquable cirque " Poço da Corda ". Prendre en contrebas le chemin qui se dirige vers des ruines, en veillant à bien suivre les traces laissées par l'homme depuis des décennies ; les à-pic peuvent être vertigineux et les pentes herbeuses particulièrement glissantes par temps de pluie. Faites le tour du cirque, pour descendre, rive droite, vers le fond de ce canyon très étroit, mais déjà dominé et maîtrisé par l'homme. Vous traverserez des micro-exploitations d'igname, bananier, papaye, caféier.... Bien que s'élargissant au fur et à mesure de la descente, le canyon va de nouveau se resserrer (vers les 350 mètres d'altitude) à hauteur d'un mini barrage ; là je vous conseille de ne pas suivre le chemin évident qui part à gauche dans la bananeraie, mais plutôt prendre à droite la rigole d'irrigation. A hauteur de Meio de Questin, le canyon s'élargit tout à fait pour rejoindre la route goudronnée qui vous mènera jusqu'à Ribeira da Grande.

Dans la zone centrale de Chã da Pedras de nombreuses randonnées à la journée ou à la demi-journée sont possibles et toujours très attrayantes en raison de la configuration volcanique de l'île avec toujours de fortes déclivités. Je vous en propose une ci-dessous plutôt longue avec une très grande diversité de paysages.

Plateau de Lagoa - Cova de Goteira - Cha da Pedras (6-7 heures de marche, ascension 600 m + et dénivelé 1 200 mètres cumulés).

Transfert tôt le matin en véhicule jusqu'au plateau de Lagoa, zone intermédiaire de pâturages, de forêts et de cultures très vivantes. Suite de la piste à pied, descente de la Lombo Gudo jusqu'à Cova de Goteira. Pour cette première partie compter deux à trois heures de marche environ, 400 mètres de dénivelé positif et 200 mètres de dénivelé négatif. Au niveau de Cova Goteira prendre à droite le chemin en ascension qui vous mènera au pied du Gudo de Mantino que vous contournerez par la gauche, et au bout de quelques heures à un fantastique point de vue " REAL ", dominant toute la Ribeira de Chã da Pedras. Cette deuxième partie deviendra une très belle journée de marche dans une grande variété de paysages : ribeiras désertiques, rebords d'anciens cratères déchiquetés, ribeiras verdoyantes. Par un des nombreux et spectaculaires sentiers, plongez dans la Ribeira luxuriante de Cha de Pedra, avec comme point de mire le village de Pia de Cima. On rejoint la route à hauteur de Pia de Baixo. Pour cette partie, compter 4 à 5 heures de marche, 200 mètres de montée, 800 mètres de descente.

Pour terminer sur Santo Antão, il y a un dernier trekking, très peu parcouru, dans une zone beaucoup plus sauvage et très peu habitée, nécessitant deux à trois jours d'autonomie et de bivouacs imposés par le caractère désertique du terrain. L'objectif de ce trek est l'ascension, à l'ouest de l'île, du " Tope de Coroa ", point culminant de l'île de Santo Antão (1 979 m).

Après la verdure des cultures en terrasse du nord de l'île, c'est à un parcours très dépaysant auquel je vous invite, dans le cadre minéral et désert de ce volcan maintenant inactif.

Curral das Vacas - Tampa. (4-5 heures de marche ; ascension 600m + et dénivelé 300 m -). Comme d'habitude vous faire emmener jusqu'à Curral das Vacas. Selon l'endroit où vous êtes hébergé il vous faut pratiquement faire le tour de l'île en passant par Porto Novo. Prévoir donc le temps nécessaire. Pour cette dernière proposition, je ne saurais trop vous conseiller de privatiser un aluguer tant pour l'aller que pour le retour ; vous pouvez également vous loger sur Porto Novo, cela raccourcira les distances. Départ matinal, donc en minibus pour Curral das Vacas. Ensuite continuer le sentier jusqu'à Tampa, après une première grosse ascension jusqu'à " Bordeira de Norte ", vous aborderez ensuite un long plateau jusqu'à Tampa en passant par Monte Cebola. Là, on installe le bivouac un peu plus loin sur le plateau. Attention, comme partout dans le monde, le bivouac au Cap-Vert est tout juste toléré, à condition qu'il soit discret et qu'il ait un impact nul au niveau de l'environnement.

Tampa - Tope de Coroa et retour. (5-6 heures de marche ; ascension 700m + et dénivelé 700 m -). Jour de l'ascension du Tope de Coroa (1 979 m), moment fort du trekking. La montée au cratère est régulière, avec de superbes points de vue, comme celui de " Escaregador de Ribeira Larga ", à l'altitude de 1 864 m. A la montée prendre toujours le chemin de gauche. Une fois au sommet (1 979 m) je vous conseille d'en profiter un maximum et d'en faire le tour, avec des points de vue spectaculaires sur la côte Ouest et le Nord de l'île.

Redescendre en continuant de le contourner par le nord par Pedra de Vaca et Agua de Cidra ; vous retrouverez alors le chemin que vous avez pris à la montée beaucoup plus loin, qui vous ramènera à Tampa. De là, plusieurs solutions s'offrent à vous : soit une deuxième nuit en bivouac et un retour vers Curral da Vacas ; soit vous avez réussi à convaincre un chauffeur de taxi collectif d'avoir fait le grand tour pour vous reprendre à Norte ou à Tampa même. Comme vous pourrez le voir sur la carte, de nombreuses autres randonnées ou trekkings sur plusieurs jours sont possibles sur Santo Antão. Cette île est devenue un des musts mondiaux du trekking ; des itinéraires fabuleux restent à faire, comme l'intégrale de la côte ouest et nord, de Tarrafal de Monte Trigo à Ponta do Sol. Alors, à vos sacs à dos et chaussures de marche !

Ile de Santiago

C'est la plus grande île du Cap-Vert avec sa capitale, Praia. C'est aussi l'île la plus africaine, la plus peuplée, avec une forte densité de population, ce qui explique qu'il existe peu de zones de randonnées. Elles se concentrent toutes dans la partie centrale de l'île autour du Pico Antonia et de la ville d'Assomada. Je vous en indiquerais aussi deux petites, l'une au nord, près de Tarrafal, et l'autre dans la Ribeira Grande, près de Cidade Velha.

Cidade Velha. C'est l'ancienne capitale de l'île, avec sa forteresse São Felipe. A partir de la place du pilori, vous pouvez remonter, rive droite, la Ribeira Grande, jusqu'à Salineiro, et redescendre, rive gauche, jusqu'à la mer. Vous traverserez de petites zones de cultures et d'habitats dispersés, et bien sûr ne manquerez pas de visiter le Forte Real.

Assomada. Pour cette randonnée, il vous faudra prendre un aluguer près de la place du marché, pour vous rendre à Chao de Tanque. De là suivre le chemin référencé 403, 404 et 405, sur la carte de Santiago de AB-Verlag Karlsruhe, (voir référence ci-dessus). Elle vous conduira, en longeant la côte Ouest, jusqu'à Ribeira da Barca. De là il vous faudra retrouver un aluguer pour vous remonter à Assomada.

Tarrafal. La dernière randonnée que je vous propose sur cette île démarre depuis Tarrafal et fait le tour du Monte Graciosa. Avec des ambiances maritimes dans sa partie Ouest et très minérales dans sa partie Est. Elle est référencée sur la carte en 601.

Mon conseil pour apprécier Santiago et son ambiance africaine : une année, alors que j'étais bloqué sur place en attente d'un vol pour Fogo, j'en ai profité pour faire le tour de l'île uniquement avec les aluguers et m'arrêter au gré de mes envies, quel plaisir !

Pour cela à Praia, en bas du Plato, vous trouverez tous les aluguers pouvant vous transporter vers n'importe quel point de l'île.

Traversez cette île du Sud au Nord ; arrêtez-vous à Assomada et ne manquez surtout pas le marché, tous les jours. Allez jusqu'à Tarrafal pour son aspect balnéaire suranné et ses clubs de plongée. Enfin redescendre depuis Tarrafal par la côte Est jusqu'à Praia.

Emprunter ces aluguers à différentes heures de la journée vous permet de rencontrer le spectre le plus large de cette population très chaleureuse. Tôt le matin, les mamas africaines se rendent au marché pour y vendre leurs produits, en milieu d'après midi les collégiens et lycéens braillards, s'entassent à plus d'une vingtaine dans des mini-bus prévus pour 15 passagers, et le soir quelques forestiers et paysans rentrent chez eux.

Fogo

Le court vol de Praia à São Felipe, la capitale de Fogo, est déjà un enchantement. Il vous permettra de découvrir dans toute sa splendeur ce magnifique volcan, encore en activité, culminant à 2 829 mètres. Ce n'est pas une ascension facile, en raison de la nature du terrain, une montagne de cendres, très ludique à la descente mais très pénible à la montée, un pas en avant, deux en arrière. Mais c'est aussi un paysage fantastique, un aspect quasi lunaire ; un immense cratère, Chã da Caldeiras, entourant un cône parfaitement dessiné, le Pico do Fogo. Je vous propose une randonnée sur 2, 3 ou bien 4 jours : ascension du volcan, descente vers Mosteiros, puis retour en aluguer mais fractionné, en vous arrêtant souvent, jusqu'à Sao Felipe.

1er jour. Je vous conseille dès votre arrivée à l'aéroport de trouver une petite pousada à Saõ Felipe ; il y en a de charmantes présentées dans ce guide ; y laisser l'essentiel de vos bagages, pour pouvoir randonner plus léger. Ensuite, comme à chaque fois au Cap-Vert, il faudra vous trouver un aluguer qui vous conduira jusqu'à Chã das Caldeiras (que l'on pourrait aisément traduire par chaudière ou chaudron, tellement il en a la forme). L'entrée dans cet immense cratère, dominé par le pic central, est tout simplement impressionnante : tout est noir, les parois du cratère, le sol tapissé de cendres volcaniques. Vous y trouverez quelques pousadas, celle de Marisa et Mustafa par exemple (vous pouvez vous recommander de votre guide Le Petit Futé ou de moi-même). Si vous n'arrivez pas trop tard dans la journée vous pourrez faire l'ascension du Pico Pequeño (1 920 m) ; pour cela, depuis le village revenir un peu en arrière sur la route, il est facilement repérable sur votre gauche.

2e jour : Pico Fogo. Partir très tôt le matin, pour bénéficier du formidable lever de soleil, réfléchissant l'ombre gigantesque du volcan sur les parois du cratère de la Caldeiras. Pour ma part je ne partais pas plus tard que 6h, pour arriver au sommet avant 10 h. Le départ se trouve juste après l'église adventiste, par une piste à droite, (altitude 1 695 m). De chaque côté de la piste, vous verrez d'étonnants petits cratères individuels contenants un cep de vigne. Ce type de culture de la vigne se retrouve dans beaucoup d'îles volcaniques comme aux Canaries par exemple.

Après une quinzaine de minutes, à l'altitude de 1 740 mètres, vous verrez sur votre droite des cairns sur un pierrier ; très rapidement vous entrerez dans un champ de lave, suivre plein sud, puis en regardant le sommet du pic, au centre-est vous verrez assez nettement dessinés des affleurements rocheux ; progresser sur ceux-ci jusqu'à 2 200 mètres, pour atteindre le pierrier sommital. En fait " le Pico " est un cône avec un très grand cratère. On arrive dans un premier temps au bord du cratère, avec une forte odeur de soufre ; on peut bien sûr, avec beaucoup de précaution, descendre au fond du cratère, mais je préfère quant à moi continuer à monter. En montant côté SW ou depuis le bord du cratère, légèrement plus bas à votre gauche, vous verrez une cheminée de gros blocs évidents qui vous mènera à l'ultime pierrier. Les vues depuis le sommet sont hallucinantes. La descente est assez simple ; elle peut être très ludique, mais aussi éprouvante, car vous dévalerez ces pentes composées quasi exclusivement de cendres, on peut s'y enfoncer jusqu'à mi-mollets. Attention aux chutes et glissades, cela râpe ! Vous pouvez, si vous ne l'avez pas fait la veille, vous diriger vers l'ouest pour atteindre le Pico Pequeño, et ensuite retrouver votre camp de base. Chã das Caldeiras est un incroyable cratère. La dernière éruption s'est achevée le 8 février 2015 et l'homme chaque fois est venu reconquérir cet espace ; on trouve, comme je vous le disais plus haut, de la vigne, mais également des figuiers, des pommiers, toujours avec la même méthode de culture, un cratère individuel creusé dans la cendre. Si vous avez la chance de tomber sur une nuit de pleine lune, le spectacle est encore plus saisissant.

3e jour : Vous le consacrerez à descendre vers Mosteiros, par le Parc de Monte Velha. Lors de ma première visite, j'ai enchaîné l'ascension du Pico avec cette très longue descente jusqu'à Mosteiros, compter 4-5 heures, je suis arrivé au niveau de la mer vers 19h, après une douzaine d'heures de marche, et 1 300 mètres de dénivelé positif et près de 3 000 mètres de dénivelé négatif, j'ai donc dû terminer à la frontale, épuisé. Au départ vous devez sortir de Chã das Caldeiras, à l'opposé de l'endroit par lequel vous êtes arrivé la veille en voiture. A la sortie du cratère, vous tomberez sur une barrière et une petite maison forestière ; c'est l'entrée du parc du Monte Velha (1 700 m) ; vous devrez certainement vous acquitter auprès du garde forestier d'un droit d'entrée.

Juste avant la maison forestière, prendre un chemin évident sur votre droite (référencé 3 sur votre carte). On traverse d'abord une forêt d'eucalyptus, d'acacias et de sisals ; plus on descend, plus on trouve de petites exploitations, caféiers, bananeraies, plantation d'ignames, manioc... Si vous êtes parti de bonne heure, vous pouvez poursuivre votre route en prenant un des aluguers qui vous ramènera vers São Felipe, ou rester l'après-midi et la soirée en bord de mer ; là aussi on trouve toujours quelques maisons d'hôtes.

4e jour : Là, vous privilégierez comme mode de transport l'aluguer, la marche, bien sûr, mais aussi le stop. Pour ce retour tranquille, j'avais choisi un thème, celui de suivre les traces du comte de Montrond, gentilhomme français du XIXe siècle, qui à l'issue d'un duel, se réfugia sur Fogo. Il y introduisit la vigne, mais pas seulement, car de nombreux petits métis, blonds, aux yeux verts, seraient dit-on, ses descendants. Sur la route, faites-vous déposer vers Campanas da Baixo et descendez au bord de la mer jusqu'à Ponta Salinas, étonnant site, du bout du monde, site merveilleux, quoique isolé pour une base de plongée sous-marine. Après ces superbes journées, je vous conseille de vous poser au moins une soirée à São Felipe ; cette cité a beaucoup de charme et reste assez animée le soir.

Brava

La dernière de nos suggestions pour la randonnée, mais pas la moins inintéressante, est Brava. C'est la plus petite île habitée de l'archipel, elle est aussi surnommée " l'île aux fleurs ".

Longue d'à peine 9 km, 65 km², et bien qu'elle soit bien accidentée, je ne saurais trop vous conseiller de la découvrir par vous-même au gré de votre forme et de vos envies. Nova Cintra, la ville principale, Nossa Senhora do Monte, Fajã d'Agua, le petit port de Furma... Vu la taille de l'île, vous ne risquez pas de vous perdre, c'est aussi cela la magie du voyage, découvrir par soi-même.

Pour vous y rendre, voir le chapitre concernant cette charmante petite île. Ce n'est pas toujours très simple d'y arriver par ferry depuis Fogo, mais peut-être un peu plus aisé par Praia.

Petite digression botanique : lors de mes périples au Cap-Vert, j'ai toujours été très étonné par l'extrême ressemblance entre les différents " aloès ", rencontrés, au point de me mettre à les dessiner. A commencer par l'aloe vera, très utile comme antiseptique, elle soignera efficacement vos démangeaisons et coups de soleil ; il vous suffira pour cela de couper une de ses feuilles charnues et d'appliquer sur les plaies sa sève grasse et verte. Elle est bien plus petite que le sisal avec son vert clair et ses fleurs jaunes retombantes portant de petits fruits ; ou bien encore l'agave, plus élancé avec sa longue tige et, lui aussi, avec ses fleurs jaunes bien dressées. Sur São Nicolau et Brava, aux environs de 600 m d'altitude, on trouve le dragonnier. Il s'agit là d'un arbre pas très haut et facilement reconnaissable à la ramure en éventail, avec ses branches entrelacées et ses petites feuilles pointues.

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