Guide de Bulgarie : Idées de séjour

Bien sûr, on ne peut pas tout voir en un voyage. Nous vous proposons ci-dessous différents circuits. Dans tout voyage, Sofia est incontournable, en tant que capitale et parce qu'elle renferme musées et monuments de premier plan, mais aussi parce qu'elle est un centre absolu des transports ; seul un voyage orienté uniquement vers la côte peut éviter Sofia - bien que ce soit dommage !

La vieille ville de Plovdiv est à ne manquer sous aucun prétexte. En ce qui concerne les différentes régions, la préférence sera modulable en fonction des intérêts de chacun. La côte attire les personnes désireuses d'allier le culturel aux activités balnéaires. Les sites y sont nombreux, entre les métropoles Varna et Bourgas, les anciennes villes fortifiées grecques, les parcs naturels, la côte rocheuse du Nord et les plages. Les régions montagneuses du Sud-Ouest présentent le double avantage de proposer un grand nombre de sites dans un environnement naturel magnifique et d'être à une distance réduite de Sofia. Le Grand Balkan (Stara Planina), au centre, est une région authentique, pittoresque, au coeur de l'âme bulgare. Sa capitale, Véliko Tarnovo, est un chef d'oeuvre d'architecture. Les plaines de Thrace et du Danube sont moins attrayantes pour leurs paysages, mais certains endroits sont riches en sites historiques et en fantastiques réserves naturelles. Selon les modalités, nous recommandons vivement de faire un détour jusqu'à Roussé, la métropole du nord de la Bulgarie. Il n'y a pas de région à éviter, chacune a son intérêt et son charme.

La Bulgarie le temps d’un long week-end

Jour 1 : Sofia. Sofia, visite du centre-ville - La rotonde Saint-Georges du IVe siècle, le musée d'Archéologie, le théâtre national Ivan Vazov, la mosquée Banya Bachi, l'église russe Saint-Nicolas, la cathédrale Saint-Alexandre-Nevski et sa crypte où se trouve une collection importante d'icônes (IXe-XIXe siècles), et l'église Sainte-Sophie (Ve siècle).

Jour 2 : le monastère de Rila. Le monastère de Rila est à 125 km de Sofia. A 1147 m d'altitude, il est abrité dans le massif le plus haut de la péninsule. C'est l'attraction principale du pays, sa visite ne doit être oubliée sous aucun prétexte. A côté, on peut visiter les pyramides de Stob ou randonner dans la montagne. Nuit au monastère ou retour à Sofia le soir.

Jour 3 : Plovdiv. C'est sans aucun doute la plus belle vieille ville de Bulgarie, fondée par Philippe II de Macédoine et riche de tant d'influences. Visite de la vieille ville, réserve architecturale, de l'amphithéâtre romain et du centre-ville.

Jour 3 bis : Plovdiv + monastère de Batchkovo, inscrit au patrimoine mondial par l'Unesco. Une solution alternative consiste à passer un week-end à Plovdiv sans s'arrêter à Sofia. Si vous êtes en voiture, vous pouvez choisir de passer par le village-musée de Koprivshtitsa sur la route.

L’essentiel de la Bulgarie en une semaine
Premier itinéraire

Jour 1 : Sofia. Visite de la ville : la cathédrale Alexandre-Nevski, l'église Sainte-Sophie, l'église russe Saint-Nicolas, la mosquée Banya Bachi, le musée national d'Histoire et l'église de Boyana. Promenade au marché couvert central et le long du boulevard Vitosha, principale zone piétonne.

Jour 2 : Rila. Visite du plus important monastère de Bulgarie, sur les versants du mont Rila à une centaine de kilomètres de Sofia (2 heures de bus pour le village de Rila). Randonnée, 1 heure 15 A/R, jusqu'à la tombe de saint Jean de Rila au coeur de la nature. Possibilité de passer la nuit au monastère, ou retour vers Sofia.

Jour 3 : Plovdiv - Batchkovo. Visite de la vieille ville : maisons en bois de style Renaissance bulgare, églises byzantines et remarquable amphithéâtre romain. Visite du monastère de Batchkovo, inscrit au patrimoine de l'humanité par l'Unesco. Nuit à Stara Zagora.

Jour 4 : Nessebar - presqu'île rocheuse sur la côte de la mer Noire. La ville aux quarante églises ! Promenade à pied dans les rues de la ville à la découverte des vestiges byzantins et des maisons en bois et en pierre des XVIIIe et XIXe siècles. Petite baignade si le temps le permet ! Selon l'emploi du temps, escale à Bourgas avant d'aller à Nessebar, son centre-ville et sa promenade de bord de mer.

Jour 5 : Varna. Une des perles du littoral bulgare. Visite des thermes romains, du musée d'Archéologie et du musée de la Marine. Promenade le long des plages du nord de la ville. Nuit à Varna.

Jour 6 : Veliko Tarnovo. Capitale du second empire bulgare. Visite de la ville dont une partie est composée de maisons suspendues aux parois rocheuses. Découverte des ruines de la citadelle de Tsarevets. Visite du village d'Arbanassi.

Jour 7 : Troyan - Koprivshtitsa. Visite du monastère de Troyan dont les bâtiments datent du XVe siècle, à l'exception de l'église du XIXe qui comporte de superbes fresques. Koprivshtitsa, petite ville-musée du XIXe siècle, dans le style Renaissance nationale. Retour à Sofia.

Deuxième itinéraire

Jour 1 : Sofia. Visite de la ville : la cathédrale Alexandre-Nevski, l'église Sainte-Sophie, la mosquée Banya Bachi, le musée national d'Histoire et le musée de l'Armée pour les grands garçons. Promenade au marché couvert central et le long du boulevard Vitosha, principale zone piétonne.

Jour 2 : Roussé. Faire un tel détour au Nord en vaut la peine : pour prendre contact avec le magnifique Danube et admirer son cours silencieux, et pour arpenter les rues et admirer les superbes façades bourgeoises du XIXe siècle de cette cité orientée vers Vienne. Visite de la ville et de ses musées.

Jour 3 : Véliko Tarnovo. Sur la route, faire une halte aux monastères troglodytiques d'Ivanovo, dans la superbe réserve naturelle du Roussenski Lom et faire halte au pont de pierre à Byala, construit en 1867. Arrivée à Véliko Tarnovo, superbe vieille ville pittoresquement enchevêtrée sur les collines. Promenade dans la zone piétonne de Samovodska tcharshiya et visite de la forteresse médiévale. Faites un tour ensuite au village d'Arbanassi pour ses maisons de la Renaissance nationale et ses églises-musées.

Jour 4 : Triavna - Etara - Kazanlak. La petite ville de Triavna est un petit bijou architectural. Promenade dans les rues pavées de la ville ancienne. Réserve architecturale, ce petit quartier comporte une centaine de maisons de l'époque de la Renaissance nationale. Profitez de l'atmosphère tranquille qui y règne. Etara, à quelques kilomètres de Gabrovo, est un village transformé en musée de l'artisanat à ciel ouvert. Puis on traverse le Balkan et le col de Chipka (1 195 m), lieu devenu symbolique pendant la guerre de Libération de la Bulgarie. De l'autre côté, visite de l'église mémorial de la nativité aux cinq coupoles en bulbes dorés et admirez la vue ! Nuit à Kazanlak, le centre de la vallée des roses.

Jour 5 : Plovdiv. A Kazanlak, visite de la tombe thrace et du musée des Roses. Puis en route vers Plovdiv, la superbe ville de Philippe II de Macédoine ou la ville aux sept collines. Visite de la vieille ville, réserve d'architecture de la Renaissance nationale, l'amphithéâtre antique et le centre-ville.

Jour 6 : monastère de Rila. Traversée des montagnes Rhodopes-Rila, passage par Velingrad, agréable petite ville thermale. Visite du célèbre monastère de Rila fondé au Xe siècle et inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco. Au retour, en descendant, visitez le brocanteur le plus connu de Bulgarie - Billy du village de Kotcherinovo.

Jour 7 : Boyana - Vitocha. Visite de l'église de Boyana et de ses superbes fresques datant de 1259, oeuvres de la peinture médiévale bulgare. Elle est inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l'Unesco. Promenade sur un des nombreux sentiers balisés du parc national de Vitosha pour apprécier la beauté de du paysage et les vues !

Le tour de la Bulgarie en trois semaines
Premier itinéraire

Jour 1 : Sofia. Visite de la ville : la cathédrale Alexandre-Nevski, l'église Sainte-Sophie, le musée d'Archéologie, la mosquée Banya Bachi. Promenade au jardin public en face du Théâtre national, au marché des halles, le long du boulevard Vitosha, principale zone piétonne et au marché des femmes.

Jour 2 : Rila - Blagoevgrad. Visite du plus grand monastère de Bulgarie, sur les versants du mont Rila, à une centaine de kilomètres de Sofia (2 heures de bus pour accéder au village de Rila). Passage par le centre historique de Blagoevgrad, agréable et qui possède un quartier de la Renaissance nationale.

Jour 3 : Melnik - monastère de Rojen. La plus petite ville du pays entourée de pyramides de sable, dans le style de la Renaissance nationale, est connue pour sa production de vins rouges, unique au monde. Charmant monastère avec une vue incroyable sur les pyramides de sable et la chaîne qui forme une frontière naturelle avec la Grèce.

Jour 4 : Kovacevica - Bansko. Petite réserve architecturale. Dans les alentours se trouve un observatoire astronomique thrace. Visite de la petite ville de montagne Bansko, fondée au Xe siècle : maisons de pierre et de bois construites derrière des murs de fortifications, pour lutter contre l'envahisseur ottoman.

Jour 5 : Belitsa - Velingrad. Rencontre avec les ours danseurs de la réserve de Belitsa. Visite de la fameuse ville thermale de Velingrad pour ses sources aux nombreuses vertus et son air pur.

Jour 6 : lacs de Batak et de Dospat - gorges de Trigrad - Devin. Traversée des magnifiques Rhodopes. Les gorges de Trigrad en sont l'un des endroits les plus merveilleux. Les falaises se dressent à 200 m de hauteur. Visite de la grotte du Diable. Nuit à la station thermale de Devin, l'un des meilleurs centres de spa du pays. Egalement randonnées à cheval, à vélo ou à pied.

Jour 7 : Chiroka Laka - monastère de Batchkovo - Assenovgrad. Visite de Chiroka Laka, superbe petit village de montagne de la Renaissance nationale, déclaré réserve architecturale et ethnographique. Traversée des Rhodopes, détour par les Ponts Enchantés (Choudnite Mostove), visite du deuxième monastère de Bulgarie, Batchkovo, et d'une des plus belles forteresses du pays, Assenovgrad. Nuit à Plovdiv.

Jour 6 : Plovdiv. Visite de la vieille ville de Plovdiv : maisons de l'époque du Réveil national, les églises byzantines, les galleries d'art.

Jour 7 : Plovdiv. Prolongement de la visite avec le centre-ville et le remarquable amphithéâtre romain, le stade romain et le très riche musée d'Archéologie.

Jour 8 : Stara Zagora - Kazanlak. Promenade dans les jardins de Stara Zagora, parmi les plus beaux du pays et visite de la vieille ville (théâtre romain). Visite de Kazanlak, capitale de la vallée des roses : distilleries d'essence de roses et tombeau thrace du IIIe siècle av. J.-C., inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

Jour 9 : Bourgas - Sozopol. Visite d'abord de la vieille ville de Sozopol construite sur une presqu'île. Maisons de pêcheur, atmosphère conviviale et belles plages. Soirée dans le port très vivant de Bourgas, avec ses rues agréables et sa promenade de bord de mer.

Jour 10 : Nessebar. Presqu'île rocheuse sur la côte de la mer Noire : promenade à pied dans les rues pavées de la perle du littoral bulgare, à la découverte de ses quarante églises byzantines en ruine.

Jour 11 : Varna - monastère d'Aladja. Capitale de la côte bulgare. Atmosphère agréable, visite des thermes romains, et promenade le long des plages du nord de la ville. Nuit à Varna.

Visite du monastère rupestre d'Aladja occupé pour la première fois au IVe siècle (à 17 km de Varna), ou de la forêt pétrifiée Pobitite Kamani à 20 km à l'ouest de la ville.

Jour 12 : Baltchik. Visite des fabuleux jardins botaniques du palais de Marie de Roumanie. Promenade au cap de Kaliakra et plus au nord à la réserve naturelle de Yailata avec ses tombes dans les roches.

Jour 13 : Shumen. Visite sur la route du site archéologique de l'ancienne capitale bulgare de Pliska et du célèbre cavalier Madara taillé dans la roche à 23 m de hauteur. La forteresse de Shumen et le momument des Fondateurs de l'Etat bulgare. Nuit à Shumen.

Jour 14 : Roussé. A la frontière roumaine, Roussé est construite au bord du Danube. Visite de la ville à l'architecture austro-hongroise. Monastère d'Ivanovo taillé dans la roche datant du XIIIe siècle, classé au patrimoine mondial par l'Unesco, dans la belle réserve naturelle du Roussenski Lom, puis de la forteresse de Tcherven. Sur la route de Tarnovo, faire une pause au pont de pierre de Byala construit en 1867.

Jour 15 : Veliko Tarnovo - Arbanassi. Veliko Tarnovo, capitale du second empire bulgare : maisons suspendues aux parois rocheuses et visite des ruines de la citadelle de Tsarevets. Visite du village d'Arbanassi et ses trois églises-musées aux fresques sublimes.

Jour 16 : Dryanovo - Tryavna. Visite du monastère de Dryanovo et de la grotte Batcho Kiro. A Tryavna, musée de la sculpture sur bois, visite de la vieille ville, en style de la Renaissance nationale.

Jour 17 : Etara - Lovetch. Visite d'Etara, village-musée consacré à l'artisanat, et du superbe monastère de Sokolski. A Lovetch, visite du vieux quartier et du pont couvert.

Jour 18 : Troyan. Agréable petite ville, monastère du XVe siècle, qui comporte de superbes fresques.

Jour 19 : Koprivchtitsa. Promenade au col de Troyan, le plus haut des Balkans (1 525m). Visite de Koprivchtitsa, village-musée du XIXe siècle, dans le style Renaissance nationale, entouré de superbes forêts.

Jours 20 et 21 : Sofia et ses environs. Musée national d'Histoire et église de Boyana, classée au patrimoine mondial par l'Unesco. La montagne Vitosha, à 8 km à vol d'oiseau au sud de Sofia, constitue un lieu de promenade facile d'accès, car elle est accessible en télésiège.

Deuxième itinéraire

Circuit alternatif, qui permet de découvrir le Balkan occidental au lieu de certaines attractions du Balkan central, ainsi qu'une autre cité danubienne. A poursuivre à partir de Tryavna :

Jour 17 : Vratsa et ses environs. En partant de Tryavna, visite du petit village d'Etara près de Gabrovo, musée de l'Artisanat à ciel ouvert. Transfert jusqu'à Vratsa ; visite du centre-ville et du musée d'Histoire où se trouvent les deux trésors thraces d'or de Rogozen et Valtchitran. Exploration de la grotte de Ledenika et promenade dans la gorge de Vratsa.

Jour 18 : Belogradchik. Charmante petite ville entourée de surprenants rochers de grès rouge. Visite de la citadelle Kaleto et de son panorama époustouflant. Visite d'une grotte ornée, Magourata, la seule dans les Balkans.

Jour 19 : Vidin. Promenade dans le joli centre-ville où toutes les époques sont représentées dans l'architecture et visite de la forteresse Baba Vida surplombant le Danube.

Jour 20 : Montana - monastère de Klissoura - Sofia. Traversée rapide, intéressante à défaut d'être exaltante, de la très communiste ville de Montana. Visite de son musée d'Histoire. Visite du monastère de Klissoura dans son superbe décor au pied du mont Todorini Koukli. Traversée du seuil du Balkan, par le défilé de Pertohan. Retour à Sofia.

Jour 21 : Sofia. Visite de l'église de Boyana, classée au patrimoine mondial par l'Unesco. Exploration plus poussée des rues du centre-ville.

Séjours thématiques
La route des monastères

Il est possible d'organiser en une semaine un voyage qui permettrait de comparer les différentes architectures et de découvrir la richesse de l'art religieux. Dans certains monastères on peut dormir - conditions spartiates, mais à moindre coût.

Si la Bulgarie est connue pour ses monastères nichés dans les montagnes (certains ne sont d'ailleurs pas faciles d'accès), vous vous rendrez compte en allant les visiter que la route pour y accéder et les alentours sont tout aussi intéressants que les monastères eux-mêmes.

Jour 1 : Sofia - Dupnitsa. Monastère de Dragalevtsi et monastère de Rila.

Jour 2 : Melnik. Monastère de Rojen.

Jour 3 : Plovdiv. Monastère de Batchkovo.

Jour 4 : Gabrovo. Monastère de Sokolski et monastère de Dryanovo.

Jour 5 : Veliko Tarnovo. Monastère de Kapinovo et monastère Preobrajenski + les églises-musées d'Arbanassi.

Jour 6 : Russé. Monastère rupestre d'Ivanovo.

Jour 7 : Troyan. Monastère de Troyan.

L’observation de la nature

Riche comme l'est la nature bulgare, ceux qui penchent vers des voyages d'observations des animaux ont trouvé la bonne destination. On peut organiser des tours de deux, trois jours dans des parcs nationaux et dans des réserves. La réserve de Srébarna abrite la colonie la plus riche de pélicans dalmatiens ; les cigognes noires, uniquement en Bulgarie, font leurs nids en haut des falaises ; les cormorans, dans les lagunes de la côte de la mer Noire ; les vautours dans les Rhodopes orientales. Et, bien sûr, il y a les grandes routes migratoires des oiseaux, la Via Pontica et la Via Aristotelis, qui traversent le pays. Au printemps et en automne des centaines de milliers d'espèces rares survolent le littoral. On peut observer aussi des animaux sauvages - ours (réserve de Bélitsa), loups, chacals, tortues, papillons rares... La Bulgarie compte l'un des plus grands nombre d'ours de toute l'Europe - 700 - et de loups - 1 500 ! Penchez-vous sur chaque parc naturel selon vos goûts en termes de faune et de flore, et partez en observation !

Nature et sports. On peut faire des séjours sportifs hiver comme été. Randonnée, trekking, escalade, équitation, spéléologie, kayak, rafting, ski, ski de randonnée, raquettes de neige, planche à voile, plongée sous-marine...

Ceux qui préfèrent voyager en solo s'adresseront sur place à une école d'aventure. Ces écoles proposent des circuits originaux et pointus à ceux qui aiment sortir des sentiers battus. Les professionnels de l'aventure adaptent les souhaits des clients aux possibilités de la saison. C'est l'occasion idéale de faire quelque chose dont on a toujours rêvé en toute sécurité, s'initier ou s'améliorer, tout simplement.

La terre de Dionysos

Il suffit de rappeler que Dyonisos est une divinité d'origine thrace, pour comprendre qu'un voyage en Bulgarie peut vite tourner en combinaison unique de cuisine et de vins bulgares, assaisonnée de culture et d'histoire. Le vin bulgare - fort ou doux, frais ou fruité et léger - est d'un goût riche et original, d'une saveur qui ne s'oublie pas. Dès le VIe siècle av. J.-C., les rois thraces organisaient des symposia - festins où ils buvaient du vin si fort qu'on devait le diluer avec de l'eau.
Des cépages locaux comme le mavrud, le melnik, le pamid, le dimyat et le gamza sont toujours cultivés. Mais l'industrie bulgare des vins, tout en gardant ses traditions honorées par le temps, a introduit dès le XIXe siècle aussi des cépages classiques comme le merlot, le cabernet sauvignon, la syrah, le pinot noir et le chardonnay. Au cours des dix dernières années, un grand nombre de domaines et caves à vin privés ont parsemé les collines bulgares et produisent des vins de caractère et de qualité.

La route des vins. La viticulture a toujours existé en Bulgarie, elle fait partie des traditions bulgares. On trouve un large éventail de caves à vin dans les régions de Melnik, Perustica, Assenovgrad (réputée pour son fameux vin rouge, le mavrud), Liaskovetz, grotte de Magourata, Slaviantzi, Brezovo... A chacun de ses endroits, vous pourrez facilement déguster des vins rouges et des vins blancs secs, semi-secs et pétillants appartenant aux cépages cabernet sauvignon, mavrud, gamza, melnik, muscat, chardonnay, traminer, dimiat...

Jour 1 : Melnik. Visite de l'ancienne maison de commerçants de vin Kordopoulov avec ses galeries souterraines et la cave Saint-Nicolas et de ses vignes avec dégustation de vins rouges (épais) réputés dans le monde entier.

Jour 2 : Plovdiv. Dégustation de vin à Perustica et Brestovica (au sud-ouest de Plovdiv). Les cépages : cabernet sauvignon et mavrud rouge. A Brezovo (au nord-est de Plovdiv), un vin blanc sec, le misket. Visite de la " maison des lines " du XIXe (les lines représentent des récipients utilisés pour la fermentation du raisin, pareils aux cuves), réputée pour sa production de vins de grande qualité.

Jour 3 : Sliven. Visite du musée du Vin dans la ville de Sungurlare qui se trouve dans une jolie vallée. La région est connue pour son cépage sungurlarski misket (rouge) que l'on cultive aux villages de Grozden, de Slavyantsi, de Choubra, de Lozitsa et de Chernitsa. (à 25 km de Karnobat). D'autres cépages du coin : cabernet sauvignon et merlot.

Jour 4 : Varna. Visite et dégustation à la cave du palais royal d'Evxinograd (XIXe siècle) - à 8 km au nord de Varna. Les cépages : muscat, dimyat, riesling, chardonnay. A Varna, à la vinothèque Darzalas dégustation chez Dimo - amateur de vin francophone.

Jour 5 : Veliko Tarnovo. Visite de la cave Lyaskovets. L'usine de vinification Lyaskovets produit des vins du cépage de Gamza. D'autres cépages présents : merlot et chardonnay.

Jour 6 : Kazanlak. Visite et dégustation à la cave " Rozova dolina ". Cette région offre notamment du cabernet sauvignon et du merlot. Possibilité également de déguster des liqueurs et de la confiture de roses.

La fête de la Rose

Saviez-vous que 80 % de la production mondiale d'essence de rose provient de Bulgarie ? Elle provient spécifiquement d'un petit territoire enclavé entre le Grand Balkan et les monts de Sredna Gora, surnommé à juste titre " Vallée des Roses "... Capitale de la région et de la culture des roses, Kazanlak organise chaque année le Festival de la rose, la première semaine de juin. On peut observer de près les rites de la cueillette des pétales de roses, y participer et assister à des démonstrations de distillation d'essence.

Blottie entre les montagnes, la vallée des Roses exhale le parfum des plantations de roses et l'essence distillée qui lui ont donné son nom. La rose a joué un rôle important dans l'histoire de la région de Kazanlak où elle est devenue partie intégrante du mode de vie. D'une génération à l'autre, les familles de Kazanlak se transmettent les secrets de la culture et de la distillation d'huile essentielle.

Ce festival est unique au monde et c'est l'occasion de connaître les secrets de la précieuse essence de roses et de toucher à la magie des traditions bulgares...

À la découverte du patrimoine Thrace

La culture antique de l'est des Balkans et le patrimoine thrace restent peu connus. C'est pourtant une civilisation raffinée à la confluence des influences perses, romaines et macédoniennes. Ce patrimoine donne une autre image de la Bulgarie, plus seulement mise en avant pour ses plages de la mer Noire, mais aussi pour son tourisme culturel, notamment avec ses pièces d'orfèvrerie uniques. Ces dernières années, la richesse du patrimoine bulgare s'est développée, par exemple en aménageant une dizaine de tumulus thraces pour accueillir les touristes.

Jour 1 : Starosel - Plovdiv. Visite du sanctuaire thrace de Starosel et de Plovdiv, ville fondée par le père d'Alexandre le Grand - le roi Philippe II de Macédoine - au IVe siècle av. J.-C.

Découverte de Plovdiv, de ses ruelles anciennes et de ses maisons aux façades colorées. Faites un détour par les chefs-d'oeuvre de la ville : le théâtre romain, la maison Lamartine, le musée ethnographique et le musée archéologique. Prenez la route vers les Rhodopes et faites escale au monastère de Batchkovo, monument historique et artistique de la Bulgarie médiévale (XIe siècle) dont les fresques du réfectoire constituent le trésor le plus précieux.

Jour 2 : Smolyan. Découverte de la ville de Smolyan et de son musée ethnographique, sans doute l'un des plus beaux de Bulgarie. Pour les amoureux de la nature, baladez-vous sur le sentier des cascades. Aventurez-vous à travers des paysages de moyenne montagne et rejoignez le village pittoresque de Zlatograd, niché tout près de la frontière grecque, au fin fond de la montagne d'Orphée.

Jour 3 : Tatul - grotte Utroba. Visite du sanctuaire thrace de Tatul et balade possible vers la grotte Utroba (la Vulve). Le site de Tatul est désigné par certains comme " le sanctuaire d'Orphée " et l'on y découvre un curieux monument taillé dans le sommet d'une colline ainsi que les vestiges d'un sanctuaire datant du IVe siècle av. J.-C. Le nom de Kardjali rappelle les redoutables factions de militaires turcs qui ravageaient périodiquement la région. La ville et ses alentours concentrent un nombre impressionnant de vestiges thraces et de phénomènes naturels. Visite du musée régional historique et ethnographique.

Jour 4 : site du " mariage pétrifié " - Perperikon. Partez à la découverte du site dit du " mariage pétrifié " et de Perperikon, haut lieu de la civilisation thrace, qui d'après certains chercheurs correspondait en son temps au sanctuaire de Delphes.

La cité de pierres, qui jusqu'en 2000 était associée à un site médiéval byzantin, est loin d'avoir livré tous ses mystères mais fascine par l'ampleur et la beauté de ses vestiges. Vous y découvrirez un ensemble en partie taillé dans le rocher et comprenant palais, autel cérémoniel, ensemble funéraire datés de l'âge du bronze et du fer.

Jour 5 : Haskovo. Passage dans la ville de Haskovo pour visiter le tombeau d'Alexandrovo découvert en 2002 et qui livre un exemple merveilleux de fresques du IVe siècle av. J.-C. Montez jusqu'au massif de Sakar dont les mégalithes (dolmens à plusieurs chambres) datent de l'époque du bronze ; certains sont tout près de la route.

Jour 6 : vallée des Roses. Cette région est également appelée la " vallée des rois thraces " car on y trouve une vingtaine de tombeaux aristocratiques d'époque hellénistique : Kazanlak (célèbre pour ses peintures d'une extrême finesse), Goliama Kosmatka...

Jour 7 : Veliko Tarnovo. Capitale du second royaume bulgare. Nichée en surplomb de la rivière Yantra, la forteresse médiévale de Tsarevets domine un bel ensemble de maisons traditionnelles à colombages (attention : promenade à pieds d'environ 2 heures).

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