Les origines de Dunkerque semblent remonter au VIIe siècle. A cette époque de forte évangélisation, la bourgade se dote de sa première église. C'est de cette église (" kerque " en flamand), nichée dans les dunes (" duyn " en flamand) que naîtra le nom de la ville : Dunkerque, qui devra attendre 1170 pour accéder au rang de ville grâce à l'octroi d'une charte communale par le Comte de Flandre Baudouin III.

 

Jusqu'en 1646, la ville appartient aux Comtes de Flandre et à leurs héritiers. Puis de 1646 à 1662, Espagnols, Anglais et Français s'en disputent la possession. Convaincu de l'importance de la ville, Louis XIV la rachète en 1662 à son cousin germain... Charles II d'Angleterre ! Pour le roi de France, Dunkerque sera une forteresse maritime et terrestre. Vauban est chargé de transformer les anciennes fortifications, d'améliorer l'accès au port et de construire un arsenal. La ville se développe en une ville basse, théâtre de commerces plus ou moins licites. Elle devient ainsi vite un repaire de corsaires dont le célèbre Jean Bart fera la renommée. Les Anglais y voient une menace pour leurs intérêts et exigent le démantèlement complet des fortifications en 1713, lors de la signature du Traité d'Utrecht. Dunkerque se tourne alors vers la pêche, et surtout la " pêche à Islande ", fameuse pêche à la morue dans les eaux du Grand Nord.

 

De port, Dunkerque devient entrepôt, centre de transit puis grand centre industriel. Mais la Seconde Guerre mondiale ne l'épargne pas. Théâtre de l'Opération Dynamo de juin 1940, au cours de laquelle 340 000 soldats furent évacués vers l'Angleterre, Dunkerque est vite reprise par les Allemands qui en font une forteresse coupée du monde. Parmi les dernières du pays à être libérées, le 9 mai 1945, la ville est rasée à plus de 90 % et son port totalement détruit. S'ensuivent dix ans de reconstruction.

 

Aujourd'hui Dunkerque est le troisième port français et ses industries sont toujours aussi prospères notamment avec les sites d'ArcelorMittal. Mais la ville a beaucoup d'autres richesses à offrir tant sur le plan patrimonial que culturel et touristique. Son beffroi côtoie les villas balnéaires de la Belle Époque, les centres d'art contemporain côtoient les lieux de mémoire, le quartier de la citadelle côtoie la modernité du quartier du Grand Large. Depuis 2017, de nombreux travaux ont embelli la ville et en 2018, elle devient l'une des rares à proposer le transport en bus gratuit. Alors à pied ou à vélo, en famille ou entre amis, venez en découvrir les trésors !

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