Guide du Nord : Les immanquables

Lille. Chef-lieu du département, Lille est un petit joyau architectural et urbanistique, injustement méconnu de nombreux Français. Il est vrai que l'histoire industrielle du XIXe siècle a laissé dans l'imaginaire collectif un Nord aux cités noires et enfumées ; cette page est bel et bien tournée dans la capitale des Flandres, qui a retrouvé depuis les années 1980 les couleurs originelles et flamboyantes de son centre-ville. Grâce à ce décor rafraîchi, des événements comme la célèbre braderie de Lille ont pu gagner la notoriété nationale et internationale qu'on lui connaît aujourd'hui.

Lille ne manque pas d'attraits pour ses visiteurs : on y trouve de rues charmantes et animées, une grand-place - typique du Plat Pays - où tout le monde se donne rendez-vous, un musée des Beaux-arts aux collections prestigieuses, une cathédrale étonnante, des brasseries typiques,...
Jouissant d'un statut de véritable métropole grâce à la grande agglomération qui l'entoure et à la vivacité de sa culture et de son économie, Lille intra-muros reste pourtant une ville particulièrement agréable à vivre par sa taille humaine.

Le carnaval de Dunkerque. Probablement la plus célèbre des festivités du Nord avec la braderie de Lille, le carnaval de Dunkerque incarne à lui seul l'art de la réjouissance et de l'accueil que l'on pratique ici : d'apparence excessif et outrancier, il est en réalité fondé sur un véritable culte de la convivialité et de la confraternité.

Les plages. Au nord-est de Dunkerque, commence l'immense plage qui s'étire vers l'horizon et vers la Belgique. Paradis des promeneurs, des cerfs-volants et des chars à voile tout au long de l'année, le plaisir du sable fin s'accompagne également des plaisirs des digues de Malo-les-Bains, Leffrinckoucke ou Bray-Dunes, surtout si le soleil s'y mêle : moules, frites, glaces, gaufres,...

Les grands-places et les beffrois. Emblèmes urbanistiques et architecturaux des cités flamandes depuis le Moyen Age, les grands-places et les beffrois sont les symboles de la vie marchande et civile. La grand-place est historiquement la place du marché, et si ce n'est plus forcément le cas aujourd'hui, elle reste le lieu principal des rassemblements, des rendez-vous ou des festivités locales. Les beffrois, dont la forme est héritée de leur vieille fonction de tour de guet, sont devenus au fil du temps le signe des libertés communales et plus généralement du pouvoir temporel, par contraste avec les symboles du pouvoir spirituel que sont les clochers des églises. Très souvent, les beffrois abritent des carillons. On peut parfois y monter pour profiter du panorama.

Bailleul, Bergues, Cambrai, Douai, Dunkerque,... ont chacune leur beffroi qu'on aperçoit de loin. Lille en compte plusieurs : celui de la Chambre de Commerce (place du Théâtre), celui de l'Hôtel de Ville (1930), et celui de l'hôtel de région (architecture contemporaine).

Les monts des Flandres. Dans un pays plat, le moindre relief fait figure de curiosité ! Entre le Nord et la Belgique, s'étend en effet d'est en ouest une chaîne de monts. Côté français, on peut notamment citer le mont Cassel (176 m), le mont des Cats (164 m) et le mont Noir (150 m). En plus d'être des lieux de promenade, ils sont des lieux de spiritualité (monastères et abbayes).

La bière et les frites. Le Nord ne serait pas ce qu'il est sans ces deux piliers de la gastronomie populaire ! Mais attention : la bière, ici, fait partie des beaux-arts, et la frite se prépare avec un vrai savoir-faire. Les bières de qualité ne manquent pas (3 Monts, Choulette, L'Angélus,...), et sachez qu'en plus de pouvoir être consommées fraîches, elles constituent un précieux ingrédient pour cuisiner les produits de la région, c'est le cas pour la carbonnade par exemple.

Quant aux frites, elles forment un accompagnement de choix à presque tous les plats, des plus populaires aux plus aristocratiques en passant par les plus tendance !

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