Versicolore désert aux heures indolentes du jour, puissance bleutée de la nuit trouée par Vesper, la caravane file dans l'étuve géante, elle caracole décidément. L'Arabie des mille et un clichés serait à portée d'objectifs. Oui mais ces dunes, cette voûte, cet équipage en marche, sont-ils comme nous les attendions ou sont-ce des mirages ? Aux Emirats arabes unis, des émirs arabes se sont unis, il y a quarante ans, pour inventer un pays moderne, et leur souci premier d'alors n'est pas le pittoresque. D'abord construire la Nation : avec les fils des marins sindbadiens de la côte " indienne " de Fujaïrah, ceux-là qui s'amusent le vendredi des combats de zébus ; avec les enfants du " sommet de la tente " de Ras al-Khaïmah et ceux de Sharjah l'Orientale, les Qawassim lettrés et pieux, d'anciens pirates assagis ; avec les architectes navals d'Ajman, rois du boutre effilé ; avec le peuple des cités perdues d'Umm al-Quwaïn et leur mystérieux culte du dugong barbarouffeur ; avec Dubaï la Délurée, une sorte de " persitude " postmoderne ; et bien sûr les gens de Dhabi, autant dire les patrons du pétrole, fantastiquement riches, paradoxalement les plus raisonnables, des Suisses ou tout comme, désormais tentés par les énergies nouvelles, le design provocateur, la création muséographique.

Des villes high-tech à deux heures du " Quart Vide " - désert des déserts -, l'entre-deux-Mers d'une péninsule cuivrée, la fraîcheur des palmeraies et des sources, la fièvre architecturale, un passionnant laboratoire politique, cette folle et élégante bichromie du costume blanc de Monsieur et du noir de Madame dans l'immarcescible lumière d'un âge d'or naissant sous le soleil et les diodes, nous y sommes ! Hier " Grande barrière des perles ", " Côte des pirates ", " Etats de la Trêve ", ces Emirats jouent l'identité et l'altérité en mêlée ouverte sur un terrain de traditions religieuses non négociables, la main tendue vers l'ailleurs, la zen attitude en diète quotidienne : à vol de grand cormoran de l'Arabie saoudite, de l'Iran, de la Somalie et du Pakistan, l'audace et l'enjeu nous saisissent au pied du parasol, un cocktail à la main. Et doublant la méharée sur fond de dunes éternelles, non moins majestueuse, c'est une procession rutilante de Mustang, Murcielago, Cayenne, Phantom, Vogue, California, Virage et autre Panamera, projectiles qui tracent le contour et les ambitions de ce nouveau monde créé sur le très ancien.

L'équipe de rédaction

Remerciements : Aux compagnons du voyage, de près ou de loin, Christophe Tourenq, Mouza al-Yammahi, Patrick Antaki, Antoine Sfeir, Laurent Gillard, Antoine Gründ, Aaesha al-Shamsi, Ludovic Baudry, Catherine Menet, Marie-Christine de Warenghien, Ahmed el-Cheikh, Zaki Nusseibeh, Gasparine Garrigues, Dominique Chevallier-Wixler, Sheikha Mahra Khalid al-Qassimi, Jean-Yves Grand, Alain Azouaou, Radia Garrigues, Elisabeth Atzinger, Olivier Louis, Claire Bertolotti, Valérie Amy, Victor Cassé, Inès Zahouani, Elke Menz, Karim Mekachera, Julien Coron, Teddy Gillot, Laurent Rigaud, Sophie Rostang, Rocio Jolivet, Céline Gallina, Tristan Deloménie, Shamia Mouratsing, Peter Kollar, Jaber Ahmed, Ronan Kermoal, Karim Rusdhy, Julie Leblic, Chris Chellapermal, et à Aimé, celui qui vient.

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