Saint-Domingue était autrefois le nom de l'île entière, également appelée Hispaniola, colonisée d'abord à l'est par les Espagnols et, petit à petit, à l'ouest - en commençant par l'île de la Tortue - par les flibustiers français. Aujourd'hui, le nom de Saint-Domingue (Santo Domingo en castillan) ne désigne plus que la capitale de la République dominicaine. C'est la plus grande ville du pays, qui se situe sur la côte caraïbe, sur les rives du fleuve Ozama qui se jette dans la mer à son niveau.

Se promener dans Saint-Domingue, berceau du Nouveau Monde, c'est feuilleter un grand livre d'histoire. Au nord de la mer des Caraïbes, la ville, baignée dans un climat tropical, se vit au rythme du merengue qui caractérise toutes les soirées de la capitale dominicaine. Sa zone coloniale, entièrement classée patrimoine culturel de l'humanité par l'UNESCO, regorge de trésors, mais aussi de blessures profondes, souvenirs d'une longue dictature.

Ici le contraste est partout présent, les imposants monuments historiques coloniaux construits à la gloire d'un passé prestigieux jouxtent les quartiers modernes tout de verre vêtus. Les anciens palaces en marbre côtoient l'indigence des barrios populaires.

Le businessman en costume prend son café à côté des éboueurs en pause. Plus que partout ailleurs, on a appris ici à vivre et à travailler ensemble. La ville puise sa vitalité dans ses racines indiennes, africaines, espagnoles et françaises, le tout baignant dans l'influence culturelle nord-américaine.

De ce cocktail explosif, de ces influences ethniques sont nées des merveilles, tout d'abord les musiques si particulières et entraînantes appelées merengue ou batchata. C'est le liant du peuple, la reine des jours et surtout des nuits, impossible de passer dans le centre-ville sans qu'une échoppe, un bar ou un restaurant ne diffuse en boucle la musique de son pays. La cuisine est également bien différente d'une région à l'autre, le plat traditionnel porte le même nom mofongo, mais les ingrédients changent. Enfin la vie artistique est intense dans la capitale et montre, là aussi, des artistes d'exception.

Avec 94 km² et plus de 3 millions d'habitants, soit un tiers de la population totale du pays, l'agglomération est aujourd'hui très dense. Un important projet de métro a vu le jour au début des années 2000, 2 lignes sont actuellement fonctionnelles mais en 2020 ce sont 6 lignes qui compléteront le dispositif de transport souvent saturé en surface.

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